Voor de vijfde maal in zijn clubgeschiedenis wist Spirou Charleroi de beker van België te veroveren. Met 51-63 bleken de Henegouwers afgelopen zaterdag in Leuven veel te sterk voor BC Luik. MVP van de finale werd Matt Walsh. De extraverte Amerikaanse forward lukte vijftien punten, plukte zes rebounds, gaf drie assists en vooral: hij legde Larry Owens - een van de gangmakers bij Luik - volledig aan banden. ...

Voor de vijfde maal in zijn clubgeschiedenis wist Spirou Charleroi de beker van België te veroveren. Met 51-63 bleken de Henegouwers afgelopen zaterdag in Leuven veel te sterk voor BC Luik. MVP van de finale werd Matt Walsh. De extraverte Amerikaanse forward lukte vijftien punten, plukte zes rebounds, gaf drie assists en vooral: hij legde Larry Owens - een van de gangmakers bij Luik - volledig aan banden. "We waren favoriet", beseft ook David Desy, sportief manager van Spirou Charleroi. "Bovendien wisten we vooraf dat Luik het zonder zijn topschutter Chris Hill moest stellen, dus alle druk lag bij ons. Daarom was het belangrijk meteen in de wedstrijd te zitten, wat we ook deden." Andre Riddick, met zijn tien rebounds ook doorslaggevend in de bekerfinale, vond het geen goede wedstrijd: "Daarvoor eisten de scheidsrechters te veel aandacht op door constant fouten te fluiten. We speelden geconcentreerd en zetten de stijgende vormcurve verder. De bekerwinst schenkt ons vertrouwen voor de play-off. Sowieso is dit het beste team dat ik al bij Charleroi meemaakte." Voor een man die al zeven jaar bij de club zit, wil dat wat zeggen. Het wordt voor Charleroi dan ook zaak deze groep bijeen te houden. Niet evident, want in de marge van de bekerfinale circuleerde het gerucht dat Spirou - momenteel met een budget van 7 miljoen euro de rijkste club in België - volgend jaar financieel zal moeten afbouwen. Door de crisis zijn er enkele sponsors die stoppen. Een zeer vervelende situatie voor de sportief manager, die eigenlijk al met de ploeg voor volgend seizoen bezig moet zijn. "Door ons drukke programma kwam dat er nog niet van", bekent Desy. "Momenteel is volgend seizoen een groot vraagteken. Het is wachten op een signaal van de voorzitter ( Eric Somme,nvdr). Enkel hij weet hoe we ervoor staan. Dit is een evenwichtige groep, het spreekt voor zich dat we die bijeen willen houden. Ook met de coach moet er nog gesproken worden. Dat zal binnenkort gebeuren. Matt Walsh, Danny Broyles en Justin Hamilton zijn einde contract na dit seizoen." Het komt er voor Charleroi dus op aan zo snel mogelijk te oogsten. De dubbel is mogelijk. "Als we vandaag/woensdag winnen tegen Aalstar zijn we zeker van de eerste plaats en genieten we thuisvoordeel in de play-off. Dat zou ons al een stap dichter brengen", besluit Desy. S