Lang leek het erop dat de laatste week van februari een donkere zou worden voor JoséMourinho. Op de uitschakeling door Newcastle in de FA Cup volgde verlies bij Barcelona, dat Mourinho zo slecht verteerde dat hij achteraf veel heisa maakte over het gesprek tussen Frank Rijkaard en scheidsrechter Anders Frisk tijdens de rust. "Ik kon mijn ogen niet geloven toen ik Rijkaard in diens kleedkamer zag verdwijnen", liet de Portugees vorig weekend in de krant note...

Lang leek het erop dat de laatste week van februari een donkere zou worden voor JoséMourinho. Op de uitschakeling door Newcastle in de FA Cup volgde verlies bij Barcelona, dat Mourinho zo slecht verteerde dat hij achteraf veel heisa maakte over het gesprek tussen Frank Rijkaard en scheidsrechter Anders Frisk tijdens de rust. "Ik kon mijn ogen niet geloven toen ik Rijkaard in diens kleedkamer zag verdwijnen", liet de Portugees vorig weekend in de krant noteren. Zondag was er dan de kans op een eerste prijs. In tegenstelling tot andere topploegen had Chelsea de hele campagne voor de ligabeker lang een sterk elftal tussen de lijnen gebracht en dat resulteerde in een finale tegen Liverpool. De Reds kwamen in Cardiff al na één minuut op voorsprong en verdedigden die sterk tot diep in de tweede helft. Pas elf minuten voor tijd kwam Chelsea langszij. In de verlengingen scoorden nog Drogba en Kezman voor Chelsea en Nuñez voor Liverpool. Tijdens de wedstrijd liet Mourinho zich nog een keer van zijn kleinste kant zien : voor een ongepaste reactie ten overstaan van de Liverpoolfans na de gelijkmaker werd hij uiteindelijk naar de tribune gestuurd. Voor de meeste Engelse topclubs is de ligabeker de minst prioritaire trofee, maar voor Chelsea, dat vijf jaar geleden de FA Cup won, is het een symbolische zege. Het is de eerste prijs van het nieuwe regime. De voorbije anderhalf jaar heeft de Rus Roman Abramovich een slordige 250 miljoen pond (375 miljoen euro) in het team geïnvesteerd. Dat lijkt al heel snel succes op te leveren. Een centrale figuur in die ploeg achterin is naast doelman Cech, die met een paar prachtige reddingen in de slotfase de zege veilig stelde, ook John Terry. Een heus jeugdproduct, 24 nog maar. Zondag stak hij als man van de match de beker in de hoogte. (PTK)Mike Dean, de scheidsrechter die zondag Newcastle-Bolton moest fluiten, werd zaterdag door de FA geschorst, omdat hij betrokken is bij de werking van een wedkantoor. In principe heeft dat alleen met wedden op paardenkoersen te maken, maar de FA wil de zaak onderzoeken. Roy Carroll werd door Alex Ferguson zaterdag uit de ploeg gehouden. Voor het eerst sinds september verdedigde de Amerikaan TimHoward nog eens het doel. Fernando Hierro liet in Bolton uitschijnen dat hij aan zijn laatste maanden als speler bezig is. Gabor Kiraly tekende twee jaar bij in Crystal Palace. (PTK)TOPSCHUTTERS : 1. Henry (Arsenal) 19 goals ; 2. Johnson (Crystal Palace) 16 goals ; 3. Defoe (Tottenham) 11 goals ; 4. Pires (Arsenal), Haisselbank (Middlesbrough), Yakubu (Portsmouth) 10 goals. PTK