Ondanks zijn oer-Franse voornaam is Michel Bastos, de 25-jarige middenvelder van Rijsel, wel degelijk een Braziliaan. De linkspoot is ontegensprekelijk een van de revelaties van het seizoen. Met 13 goals, waarvan drie tegen Lyon, en 10 assists is hij bijzonder efficiënt en zelfs een van de favorieten voor de trofee van Speler van het Jaar. Zijn sterkste troeven zijn, zoals bij alle Brazilianen, een hoog technisch vermogen, en daarnaast ook zijn harde schot. "Om hem te plagen zeg ik wel eens dat hij die degelijke trap te danken heeft aan het feit dat hij veel tambicão, de typische vissoort van onze regio, gegeten heeft", legt zijn vader Argeu Madruga uit. ...

Ondanks zijn oer-Franse voornaam is Michel Bastos, de 25-jarige middenvelder van Rijsel, wel degelijk een Braziliaan. De linkspoot is ontegensprekelijk een van de revelaties van het seizoen. Met 13 goals, waarvan drie tegen Lyon, en 10 assists is hij bijzonder efficiënt en zelfs een van de favorieten voor de trofee van Speler van het Jaar. Zijn sterkste troeven zijn, zoals bij alle Brazilianen, een hoog technisch vermogen, en daarnaast ook zijn harde schot. "Om hem te plagen zeg ik wel eens dat hij die degelijke trap te danken heeft aan het feit dat hij veel tambicão, de typische vissoort van onze regio, gegeten heeft", legt zijn vader Argeu Madruga uit. Bastos, geboren in het stadje Rio Grande do Sul, speelde in zijn vaderland enkel voor kleinere ploegen. Hij waagde al op zijn achttiende de overstap naar Europa, eerst naar Excelsior en vervolgens naar Feyenoord. De Zuid-Amerikaan speelde in Nederland echter geen enkele wedstrijd. Een terugkeer naar zijn vaderland was dan ook logisch. Bij Atlético Paranaense en daarna bij Grêmio Porto Alegre en Figueirense toonde hij wel zijn kwaliteiten. In 2006 waagde hij bij Rijsel zijn tweede kans op het oude continent. Ook nu verliep de aanpassing moeizaam, met slechts drie goals in zijn eerste seizoen. Vorig seizoen waren dat er echter al acht. De laatste maanden ontbolstert hij helemaal. In Brazilië volgde hij een opleiding als linksback, maar in Frankrijk schoof hij een rij naar voren. " Claude Puel had opgemerkt dat ik hoger kan spelen en dat mijn voorzetten voor een meerwaarde zorgen. Ik krijg hier alleszins veel respect." Bastos voelt zich zo goed dat hij onlangs zijn contract verlengde tot 2012 en ervan droomt om met Rijsel een prijs te pakken. De Braziliaanse bondscoach Dunga gaf al aan dat hij Bastos in het oog houdt. De media kennen hem er echter nog niet. "Om bij de kern te raken in 2010, zou hij misschien toch beter van club veranderen", besluit zijn vader. Guy Lacombe zal volgend seizoen meer dan waarschijnlijk niet langer trainer zijn van Rennes. Het zint hoofdaandeelhouder François-Henri Pinault immers niet dat hij zo lang aarzelde om bij te tekenen en dat hij openlijk kritiek uitte op het gebrek aan financiële middelen bij de club. Stéphane Dalmat, de middenvelder van FC Sochaux die twee weken geleden in dronken toestand door de politie werd aangehouden, ontkende in Aujourd'hui Sport dat hij met een alcoholprobleem zou kampen. "Ik ben echt geen alcoholist. Alleen drink ik af en toe een glas, zoals iedereen." Erik Gerets wordt bij Marseille geroemd om het feit dat hij erin slaagde de concurrentie binnen de kern op te voeren. Maar soms kan dat ook verkeerd uitdraaien. Dat bleek vorige week op training: Modeste Mbami blesseerde doelbewust Julien Rodriguez, nadat die eerst had uitgepakt met een vrij stevige tackle. Tot grote woede van de Limburger, die net voordien had laten weten vooralsnog geen zin te hebben in de Rode Duivels. Saint-Etienne, dat zijn doelman Jérémie Janot een maand zal moeten missen, beleeft een moeilijke periode. Dat de spelers onder hoogspanning staan, bleek ook toen het op training tot een handgemeen kwam tussen Yohan Benalouane en Ilan. Hun teamgenoten moesten tussenkomen om de kemphanen te scheiden. Lyon kondigde aan dat het een budget van 55 miljoen euro veil heeft om deze zomer versterkingen aan te trekken. Prins Albert liet zich laatdunkend uit over de ex-voorzitter van Monaco, Jérôme de Bontin. "Zijn looneisen waren buiten proportie. Kennelijk heeft de financiële crisis zijn zakenimperium aangetast, zodat hij hoopte via de club zijn inkomen op peil te houden." STÉPHANE VANDE VELDE