Nu Marseille en Bordeaux om de Franse titel strijden, komt er een einde aan de hegemonie van Lyon, dat de jongste zeven titels won. De ploeg van coach Claude Puel stond tot een maand geleden op kop en kon zo de schijn nog wat ophouden. Maar na de vernedering tegen Barcelona (5-2) in de achtste finales van de CL, volgde een dijkbreuk met een twee op twaalf. Zoals meestal moet de trainer dan het gelag betalen. Puel wordt nu een te harde aanpak verweten. De spelers laken zijn onverminderde focus op fysieke kracht en balrecuperatie. Ook de eindeloze videosessies waarin de coach voortdurend op de kwaliteiten van de tegenstanders wees, waren ze naar verluidt meer dan zat. Spelers zoals Fabio Grosso, ...

Nu Marseille en Bordeaux om de Franse titel strijden, komt er een einde aan de hegemonie van Lyon, dat de jongste zeven titels won. De ploeg van coach Claude Puel stond tot een maand geleden op kop en kon zo de schijn nog wat ophouden. Maar na de vernedering tegen Barcelona (5-2) in de achtste finales van de CL, volgde een dijkbreuk met een twee op twaalf. Zoals meestal moet de trainer dan het gelag betalen. Puel wordt nu een te harde aanpak verweten. De spelers laken zijn onverminderde focus op fysieke kracht en balrecuperatie. Ook de eindeloze videosessies waarin de coach voortdurend op de kwaliteiten van de tegenstanders wees, waren ze naar verluidt meer dan zat. Spelers zoals Fabio Grosso, Juninho en Ederson steken niet onder stoelen of banken dat ze de trainer niet meer zien zitten. Na de laatste nederlaag had Fábio Santos zelfs een openlijke woordenwisseling met Puel. Toch blijft voorzitter Jean-Michel Aulas zijn trainer, de eerste aan wie hij zowat onbeperkte bevoegdheden toekende, de hand boven het hoofd houden. Fábio Santos werd uit de kern verwijderd en moet weg. Aulas aarzelde vorige week bovendien ook niet om de rest van de kern de mantel uit te vegen, iets wat hij nochtans nog nooit eerder had gedaan. "Sommige spelers zitten in een dipje en tonen minder karaktersterkte", verklaarde Aulas. "Ofwel komt dat door hun gedaalde vormpeil ofwel omdat ze al met hun gedachten bij een andere ploeg zitten. Aanvoerder Cris haalt lang niet meer zijn vroegere niveau. En hoewel iedereen bewonderend kijkt naar Juninho vraag ik mij af of hij volgend seizoen nog wel onmisbaar zal zijn. Mathieu Bodmer wilde graag uitblinken als offensieve middenvelder, maar toonde daarvoor volgens mij niet genoeg fysiek. Hij zou beter een keuze maken tussen de duels waarin hij als centrale verdediger kan spelen en die waarin hij het als offensieve middenvelder kan proberen." Bodmer zelf hield het erop dat de veer bij het team plots sprong en dat het er nu op aankomt de CL-kwalificatie te vrijwaren. Didier Deschamps wordt bij Marseille de opvolger van Erik Gerets. Voorzitter Pape Dioufstelde alles in het werk om snel een grote naam aan te trekken en zo te vermijden dat sommige spelers zouden willen vertrekken. Voor de oud-international is dit een terugkeer naar de bron, want hij was de aanvoerder van het team van OM dat in 1993 de Champions League won, waarna hij jarenlang het goede weer maakte als verdedigende middenvelder van Juventus. Paul Le Guen is als coach einde contract bij PSG en zal niet bij de club uit de Franse hoofdstad blijven. In drie jaar was zijn positie vaak bedreigd, maar uiteindelijk kon hij ook in het beste seizoen van de club hoofdaandeelhouder Colony Capital niet overtuigen. Als zijn mogelijke opvolger wordt het vaakst de naam geciteerd van Antoine Kombouaré (Valenciennes). Saint-Etienne blijft door de wellicht nakende degradatie naar tweede klasse bijzonder zenuwachtig. Voor de tweede keer in een maand kwam het op training tot een vechtpartij. Overigens kondigde trainer Alain Perrinaan dat hij zeker zal blijven, ook als de club effectief degradeert. Guingamp, slechts dertiende in de Ligue1, zorgde afgelopen zaterdag voor een enorme verrassing door met 2-1 de Franse bekerfinale te winnen tegen Rennes. Meteen plaatsen Bakary Koné en co zich voor de UEFA Cup. Alleen weet coach Victor Zvunka, einde contract, nog niet of hij blijft. Voor Guy Lacombe, de trainer van Rennes, betekent dit wellicht dat hij de club zal moeten verlaten. De hoofdaandeelhouder van de club, François Pinault, bij wie Lacombe toch al niet meer in de bovenste lade lag, tilde er immers bijzonder zwaar aan dat hij het protocol aan zijn laars had gelapt. STéPHANE VANDE VELDE