Voor de Roemeense centrale verdediger had de wedstrijd op Arminia Bielefeld een speciale betekenis. Gheorghe Popescu (35) speelde immers zijn laatste wedstrijd als profvoetballer. Hij nam afscheid omdat hij het topvoetbal fysiek niet meer aankan. "Het is niet goed geld te krijgen voor iets dat je eigenlijk niet meer naar behoren doet", sprak hij klare taal in Kicker.
...

Voor de Roemeense centrale verdediger had de wedstrijd op Arminia Bielefeld een speciale betekenis. Gheorghe Popescu (35) speelde immers zijn laatste wedstrijd als profvoetballer. Hij nam afscheid omdat hij het topvoetbal fysiek niet meer aankan. "Het is niet goed geld te krijgen voor iets dat je eigenlijk niet meer naar behoren doet", sprak hij klare taal in Kicker.De 115-voudige international, die drie WK's en twee EK's speelde, maar er niet slaagde prijzen te winnen, dacht in de zomer van 2002 zijn carrière af te sluiten in zijn geboorteland. Maar zijn verblijf bij Dinamo Boekerest liep uit op een mislukking. Moe van alle corruptie en het gedrag van supporters wilde Popescu zo snel mogelijk weg uit Roemenië. In november leverde hij zijn contract in, waarna een voetballoze periode volgde. In januari bood Hannover 96 uitkomst. Hij verkoos de Duitsers boven meer lucratieve aanbiedingen uit de Verenigde Staten, China, Japan en de Verenigde Arabische Emiraten. Maar eerder dan verwacht komt er dus een einde aan zijn verblijf bij de Duitse club. Ondanks een tot 2004 doorlopend contract hield hij het door de zware belasting voor gezien. "De trainingen zijn te zwaar en te lang. Het heeft nu geen zin meer om nog verdere risico's te lopen."Popescu speelde in totaal negentien seizoenen profvoetbal. Hij begon zijn carrière in het seizoen 1984/85 bij Universitatea Craiova, met alleen in het seizoen 1987/88 een tijdelijke overstap naar Steaua Boekarest. In 1990 was PSV de eerste club in het buitenland voor de centrale verdediger. Na vijf jaar vertrok hij met twee titels uit Eindhoven, waarna hij via de tussenstations Tottenham Hotspur, Barcelona, Galatasaray, Lecce en Dinamo Boekarest bij Hannover 96 terechtkwam. Daar speelde hij in totaal veertien wedstrijden, waarin hij eenmaal scoorde. (FV) BAYERN MÜNCHEN speelt net als VfB Stuttgart Champions League, terwijl Borussia Dortmund in de voorronde terechtkomt. Hamburg, Hertha BSC en Kaiserslautern plaatsten zich voor de Uefacup. Arminia Bielefeld, FC Nürnberg en Energie Cottbus degraderen. FREIBURG kroonde zich tot kampioen van de tweede Bundesliga. Ook FC Keulen en Eintracht Frankfurt promoveren. ST. PAULI verdwijnt na achttien jaar uit het profvoetbal. De ploeg uit Hamburg kon immers het behoud in de tweede Bundesliga niet veiligstellen. ALEX ALVES (28) verliet Hertha BSC voor het Braziliaanse Atlético Mineiro. (FV)TOPSCHUTTERS : 1. Elber (Bayern), Christiansen (Bochum) 21 goals ; 3. Ailton (Bremen), 16 goals ; 4. Pizarro (Bayern), Kuranyi (Stuttgart) 15 goals.