Eerst werd Juan Roman Riquelme nog aangekondigd bij Atlético Madrid. Maar de pas gepromoveerde club uit de hoofdstad kon lang niet voldoen aan zijn financiële verzuchtingen en ook het transferbedrag niet betalen aan Boca Juniors. Vervolgens werd zijn naam opnieuw genoemd bij FC Barcelona, maar toen heette het dat coach Louis van Gaal het eigenlijk niet zo erg om hem begrepen had.
...

Eerst werd Juan Roman Riquelme nog aangekondigd bij Atlético Madrid. Maar de pas gepromoveerde club uit de hoofdstad kon lang niet voldoen aan zijn financiële verzuchtingen en ook het transferbedrag niet betalen aan Boca Juniors. Vervolgens werd zijn naam opnieuw genoemd bij FC Barcelona, maar toen heette het dat coach Louis van Gaal het eigenlijk niet zo erg om hem begrepen had. Uiteindelijk zal hij echter toch aantreden in Nou Camp. De Nederlandse trainer gaf zelfs al aan blij te zijn met zijn komst. De Catalanen hadden al verschillende jaren hun oog laten vallen op de speler, maar om uiteenlopende redenen was het tot nu toe niet tot een transfer gekomen. Nu is het echter dus toch zo ver en Riquelme, die algemeen wordt erkend als één van de grootste talenten van zijn land, trainde al mee met de blaugrana. Hij vindt er zijn vriend en vroegere rivaal Javier Saviola terug, met wij hij vaak de eer van de Argentijnse jeugdelftallen hoog hield, maar die hij in de competitie altijd als tegenstander trof. Riquelme speelde immers voor Boca Juniors, terwijl Saviola actief was bij River Plate, de andere grote club uit Buenos Aires. Toen hij aan de Spaanse pers werd voorgesteld, toonde Riquelme zich verbaasd dat de supporters hem op het vliegveld hadden opgewacht, terwijl hij in de Spaanse competitie nochtans nog niets bewezen heeft. "Mijn voornaamste doel is nu een basisplaats te verwerven en met Barcelona prijzen te pakken", graaide hij al snel in de doos met voetblaclichés. Boca Juniors hoopt van zijn kant met het geld dat het heeft verdiend aan de transfer van Riquelme bij Villareal de Argentijnse vedette Martin Palermo terug te halen. Die kwam vorig seizoen weinig aan spelen toe, nadat hij zich domweg had geblesseerd toen hij van het reclamebord viel waariop hij was geklommen om een doelpunt te vieren. Er volgde afgelopen weekend echter nog meer nieuws te rapen in Catalonië. Zo staat het stilaan vast dat Rivaldo zijn tenten straks elders anders opslaat. Bovendien werd met Lazio een akkoord bereikt over de huur van spelmaker Gaizka Mendieta, die vorig seizoen voor 40 miljoen euro werd overgenomen van Valencia, maar in de Italiaanse hoofdstad een kwakkelseizoen kende. Van Gaal bedong tevens een optie tot defenitieve aankoop van de Spaanse international. (DDv)