Een jaar geleden stonden we rond dit moment voor de start van het EK. Hoe leg je het falen van de Belgen in Frankrijk uit en waarom presteerde je zo slecht tegen Wales?

Jordan Lukaku: 'Tegen Wales, en dat zeg ik met alle respect voor de tegenstander, moeten we ons altijd plaatsen. Maar als je slecht voorbereid naar het EK gaat, wordt het moeilijk om dat te winnen. Het is geen spelletje. Op geen enkel moment zag ik een wedstrijdvoorbereiding die naam waardig. Dat mag je aan alle spelers vragen. Zij die het niet zeggen, doen dat omdat ze verkiezen er niet meer op terug te komen. Veel spelers vertelde...

Jordan Lukaku: 'Tegen Wales, en dat zeg ik met alle respect voor de tegenstander, moeten we ons altijd plaatsen. Maar als je slecht voorbereid naar het EK gaat, wordt het moeilijk om dat te winnen. Het is geen spelletje. Op geen enkel moment zag ik een wedstrijdvoorbereiding die naam waardig. Dat mag je aan alle spelers vragen. Zij die het niet zeggen, doen dat omdat ze verkiezen er niet meer op terug te komen. Veel spelers vertelden openlijk dat ze naar Frankrijk gingen om het EK te winnen, maar wisten in zichzelf dat het gezien de voorbereiding moeilijk zou worden. Het was zeer basic allemaal. Op spelhervattingen werd niet getraind. Op verdedigende al helemaal niet en offensief was het: één arm betekende eerste paal, twee armen tweede paal.' Lukaku: 'Jason (Denayer, nvdr) en ik hadden geen zelfvertrouwen. Als je twee jongeren naast elkaar zet en je hebt geen tactische voorbereiding, je geeft hen geen instructies mee... De enige wenk die ik kreeg was: geef in balbezit de bal door aan Eden. Wie denk je dat hij is? Een magiër? Eden is sterk, maar hij stond iedere keer tegenover drie man. Maar zodra ik in balbezit was, hoorde ik hen roepen: 'Geef aan Eden.' Dat is geen voetbal van hoog niveau. Kijk dan naar Italië. Ze hadden veel grote spelers verloren, maar wat een systeem! Als de bal richting Graziano Pellè ging, kwam er direct steun en kon hij direct de bal kwijt aan de zijkanten. Zo hebben ze ons afgestopt. Maar goed, dat laatste was niet moeilijk, we hadden immers geen spelsysteem.' Lukaku: 'Toch wel. De coach werkt op balbezit en analyses van de tegenstander. Maar het is wel moeilijker om een nationale ploeg voor te bereiden dan een club, omdat er minder tijd is. Hij probeert ook om iets op de lange termijn in de ploeg te slepen. Niet vergeten dat hij vanaf nul vertrekt. Maar we hebben nog wat tijd om klaar te zijn voor de eerste wedstrijd op het WK.' Lukaku: 'In België geloven de mensen niet in mij. Toen ik in het begin in Oostende speelde, hoorde ik supporters van de tegenstander zeggen: 'Jij bent te zwak voor Anderlecht.' Of: 'Je bent het kleine zusje van Romelu.' Hun gezangen motiveerden me, met de tijd heb ik hen het zwijgen opgelegd.'