Enkele weken geleden ontdekte België een nieuw talent, een aanvaller van twintig jaar voor wie Lille OSC vier miljoen euro neertelde. Dat zorgde in de Franse regio Nord-Pas-de-Calais voor veel ophef, want Baptiste Guillaume kwam over van grote rivaal RC Lens, die andere 'topclub' uit Noord-Frankrijk. Waar bij ons de fans van Standard het stilaan gewoon worden dat een van hun spelers het shirt van Anderlecht aantrekt, is dat in Lens absoluut niet het geval. De laatste tien jaar verhuisden slechts twee spelers van Lens naar Lille of omgekeerd. Het regende de voorbije weken dan ook beledigingen op Twitter. Die kwamen zowel van supporters van Lens, die zich verraden voelden omdat een van hun jonge beloften naar Lille verkaste op een moment dat hun club na de pijnlijke degradatie van vorig seizoen in de Ligue 2 aan de slag moet, als van supporters van Lille, die niets moeten hebben van een speler die de kleuren van de vijand droeg. 'Guillaume heeft heel volwassen gereageerd op die beledigingen', aldus Joël Domenighetti, die als journalist voor L'Equipe beide clubs volgt. 'In alle rust en sereniteit verklaarde hij zijn keuze aan de media.'
...

Enkele weken geleden ontdekte België een nieuw talent, een aanvaller van twintig jaar voor wie Lille OSC vier miljoen euro neertelde. Dat zorgde in de Franse regio Nord-Pas-de-Calais voor veel ophef, want Baptiste Guillaume kwam over van grote rivaal RC Lens, die andere 'topclub' uit Noord-Frankrijk. Waar bij ons de fans van Standard het stilaan gewoon worden dat een van hun spelers het shirt van Anderlecht aantrekt, is dat in Lens absoluut niet het geval. De laatste tien jaar verhuisden slechts twee spelers van Lens naar Lille of omgekeerd. Het regende de voorbije weken dan ook beledigingen op Twitter. Die kwamen zowel van supporters van Lens, die zich verraden voelden omdat een van hun jonge beloften naar Lille verkaste op een moment dat hun club na de pijnlijke degradatie van vorig seizoen in de Ligue 2 aan de slag moet, als van supporters van Lille, die niets moeten hebben van een speler die de kleuren van de vijand droeg. 'Guillaume heeft heel volwassen gereageerd op die beledigingen', aldus Joël Domenighetti, die als journalist voor L'Equipe beide clubs volgt. 'In alle rust en sereniteit verklaarde hij zijn keuze aan de media.' Een paar dagen eerder was er van rust en sereniteit weinig sprake toen Guillaume in de buurt van Arras door enkele heethoofden werd belaagd. Oud-ploegmaat Benjamin Bourigeaud moest tussenbeide komen. Het resultaat van de schermutselingen: een gebroken vinger voor Bourigeaud. Lille besliste alvast om zijn nieuwe speler te beschermen door de eerstvolgende maanden geen individuele interviews meer toe te staan. Zijn vader Gilles Guillaume, oud-speler van RAEC Mons in tweede klasse, beseft dat zijn zoon niet de gemakkelijkste keuze maakte, 'maar hij heeft het juiste karakter om zich die heisa niet te fel aan te trekken en zich erboven te plaatsen.' Tijd voor een kennismaking met een jonge Belgische speler die in eigen land nog onbekend is, maar net over de grens al heel wat passie en vuur teweegbrengt. Wij zijn 2 november 2014, Lens lanceert een tegenaanval in de uitwedstrijd bij Olympique Marseille. De bal springt op en komt in de voeten van Baptiste Guillaume terecht. Beheerst controleert die het leer, schakelt verdediger Rod Fanni uit en verschalkt de doelman. Het is zijn eerste doelpunt in de Franse hoogste klasse. Enkele maanden voordien voetbalde hij nog in de CFA, de Franse vierde afdeling waarin zowel amateurclubs als reserveteams van profclubs aantreden. Zijn doorbraak dankt Guillaume paradoxaal genoeg aan een groot probleem voor RC Lens, met name eigenaar Hafiz Mammadov, een zakenman uit Azerbeidzjan die in financiële problemen kwam waardoor hij niet de beloofde 18 miljoen euro in de club investeerde. De DNCG (Direction Nationale de Contrôle de Gestion), de onafhankelijke commissie die de rekeningen van de Franse profclubs controleert, besliste daarop dat Lens niet langer in eerste klasse thuishoorde, een aanbeveling die later gevolgd werd door het beslissingsorgaan, de beroepscommissie van het Frans Olympisch Comité. Geen geld en geen transfers: dat betekende dat Lens verplicht was volop de kaart van de jeugd te trekken. Voor Baptiste Guillaume was het een sprookje dat werkelijkheid werd, hoewel zijn coach er eerst ernstig aan dacht om hem uit te lenen. Na een geslaagde voorbereiding met onder meer twee doelpunten tegen Charleroi, kreeg Guillaume wel het vertrouwen van Antoine Kombouaré. De oud-trainer van PSG herzag zijn mening en nam de jonge Belgische aanvaller op in zijn spelerskern. Guillaume beëindigde het seizoen met 27 wedstrijden op zijn teller, waarvan 15 als titularis. Voldoende om zich in positieve zin te laten opmerken. Zijn troeven zijn talrijk: hij is een grote, sterke en sierlijke spits met een uitstekende techniek, hij heeft een goede balbehandeling en kan vanuit de tweede lijn komen. Zijn cijfers ogen echter mager. Twee doelpunten zijn te weinig voor een aanvaller. Dat vond ook Kombouaré. Toen voorzitter Gervais Martel zijn trainer informeerde over de interesse voor Guillaume, luidde diens oordeel: 'Bekijk zijn statistieken. Van mij mag je hem verkopen.' Voor Lille OSC klonk het als muziek in de oren. De club van voorzitter Michel Seydoux volgde Guillaume al achttien maanden. Hij paste in de nieuwe filosofie van de club. 'Jong en uit de buurt', zoals Seydoux het stelde tijdens de persconferentie waarop het nieuwe team werd voorgesteld. 'Baptiste Guillaume beantwoordt perfect aan het profiel dat wij zochten. Hij is jong, talentvol en Belg. Dat is belangrijk voor ons, want wij voetballen dicht bij de Belgische grens.' Lille nam afscheid van een generatie. Verscheidene spelers vertrokken deze zomer en de club besliste met een vernieuwde kern én een nieuwe trainer, Hervé Renard (ex-Sochaux en gewezen winnaar van de Afrika Cup met Zambia en Ivoorkust), aan het seizoen 2015/16 te beginnen. In de punt van de aanval krijgt Guillaume concurrentie van Sehrou Guirassy, een jonge Guineeër die van Laval komt, en de Ivoriaan Junior Tallo (ex-Ajaccio, ex-Bastia en eigendom van AS Roma). Tallo kan ook op de flank zijn streng trekken in het systeem van Renard, een 4-3-3. Jean-Michel Van Damme, adjunct-directeur van Lille, gelooft in zijn Belgische aanwinst: 'Zijn kopbalsterkte, zijn techniek, het gemak waarmee hij zich voor het collectief kan inzetten en waarmee hij de bal afschermt, de opvoeding die hij genoot: dat staat me allemaal aan. De uitdaging bestaat erin dat hij zijn techniek behoudt en meer torinstinct kweekt. Hij kan en moet meer scoren. Het moet voor hem een obsessie worden om doelpunten te maken.' Lille ambieert voor het seizoen 2015/16 een plaats tussen 6 en 9 in het klassement, om het seizoen nadien voluit op Europees voetbal te mikken. 'Ze beschikken over een heel interessant potentieel', aldus journalist Joël Domenighetti. 'De mix tussen routiniers - Enyeama, Basa, Civelli, Mavuba en Balmont - en jonge spelers kan werken. Wat Guillaume betreft, denk ik dat hij ofwel titularis ofwel joker zal zijn als centrale aanvaller. Hij zal in elk geval speeltijd krijgen. Dat staat vast.' Zijn prestaties tijdens de voorbereidingswedstrijden waren alleszins bemoedigend, net zoals zijn snelle aanpassing in het team. Rio Mavuba gaf hem al de bijnaam El Niño vanwege de fysieke gelijkenis met Fernando Torres. Guillaume, een van de duurste Belgische spelers onder twintig, groeide op in het Henegouwse Casteau, vlak bij Bergen. Op zijn vierde tekende hij zijn eerste aansluitingskaart bij RAEC Mons. 'Hij was gek van voetbal', zegt zijn vader. 'Telkens als ik van het werk terugkwam, stond hij me al in voetbalplunje op te wachten om naar de training te vertrekken. Dat was soms een uur voordat de training daadwerkelijk begon. Al snel begrepen we dat hij talent had. In alle jeugdcategorieën wezen de trainers me erop dat hij het tot profvoetballer kon schoppen.' Toen Guillaume veertien was, namen zowel Standard als Anderlecht contact op met zijn vader. 'Maar op studievlak deden ze geen voorstel', vervolgt Gilles Guillaume. 'Ik moest zelf een oplossing zoeken. Een deftige combinatie voetbal-studie bestond nog niet. Wij gaven de voorkeur aan zijn studie. Daarom hebben we de beide aanbiedingen naast ons neergelegd. Anderlecht zei me toen dat de trein maar één keer langskwam.' Twee weken later kwam er nochtans een andere trein langs, RC Lens. 'We werden uitgenodigd op het trainingscentrum La Gaillette. Daar kwamen we in een andere wereld terecht. Studeren werd er serieus genomen en er was een nauwe samenwerking tussen de scholen en het opleidingscentrum van de club. Dat aanbod konden we niet weigeren, maar we stelden Baptiste wel een voorwaarde: hij moest absoluut zijn diploma halen.' Onder de hoede van Pascal Plancque en EricSikora, twee oud-spelers die heel belangrijk waren in zijn ontwikkeling, maakte Guillaume stap voor stap zijn weg richting profvoetbal. Met de U17 werd hij kampioen van Frankrijk. Via de U19 en de CFA kwam hij onder Sikora in de profkern terecht. Datzelfde jaar haalde hij ook zijn diploma. 'Hij heeft nooit problemen gekend op school', besluit zijn vader. Nu is het aan Baptiste Guillaume om bij Lille ook als profvoetballer te slagen. ?DOOR STÉPHANE VANDE VELDE - FOTO'S BELGAIMAGE'Guillaume beantwoordt perfect aan het profiel dat wij zochten. Hij is jong, talentvol en Belg.' MICHEL SEYDOUX, VOORZITTER LILLE