Als gevolg van zijn chaotische negende seizoen in de eerste klasse beschikt KV Kortrijk tegenwoordig ook over een C-kern. Dat is een rijkdom, op voorwaarde dat je er snel van afgeraakt welteverstaan, zo niet is het je reinste geldverkwisting. Het zijn spelers in wie geïnvesteerd werd, die nog minstens één jaar onder contract liggen en die maandelijks betaald moeten worden, maar op wie om uiteenlopende redenen geen beroep meer wordt gedaan. Ze zijn met niet weinigen, de terzijde geschoven profs die nu 's avonds op de jeugdacademie moeten gaan trainen. Xavier Mercier, Lennert De Smul, Tomislav Kis, Tomislav Barbaric, Gilles Lentz en Sidy Sarr zagen we er onder meer. Ook voor Thanasis Papazoglou en Michaël Lallemand is er in het Guldensporenstadion geen plaats meer. Dat is veel volk op overschot voor een club die beweert dat elke euro er twee keer wordt omgedraaid alvorens hij wordt uitgegeven. Het is het resultaat van een sportief beleid dat er niet in slaagde om na de riante verkoop van in anderhalf jaar tijd zowat een volledig elftal meteen vervangers van hetzelfde niveau aan te trekken en dat probeerde te compenseren met nog meer transfers.
...

Als gevolg van zijn chaotische negende seizoen in de eerste klasse beschikt KV Kortrijk tegenwoordig ook over een C-kern. Dat is een rijkdom, op voorwaarde dat je er snel van afgeraakt welteverstaan, zo niet is het je reinste geldverkwisting. Het zijn spelers in wie geïnvesteerd werd, die nog minstens één jaar onder contract liggen en die maandelijks betaald moeten worden, maar op wie om uiteenlopende redenen geen beroep meer wordt gedaan. Ze zijn met niet weinigen, de terzijde geschoven profs die nu 's avonds op de jeugdacademie moeten gaan trainen. Xavier Mercier, Lennert De Smul, Tomislav Kis, Tomislav Barbaric, Gilles Lentz en Sidy Sarr zagen we er onder meer. Ook voor Thanasis Papazoglou en Michaël Lallemand is er in het Guldensporenstadion geen plaats meer. Dat is veel volk op overschot voor een club die beweert dat elke euro er twee keer wordt omgedraaid alvorens hij wordt uitgegeven. Het is het resultaat van een sportief beleid dat er niet in slaagde om na de riante verkoop van in anderhalf jaar tijd zowat een volledig elftal meteen vervangers van hetzelfde niveau aan te trekken en dat probeerde te compenseren met nog meer transfers. De C-kern wordt getraind door Bart Van Lancker, die trouwens zelf ook tot de C-kern behoort. Althans tot zaterdag 1 juli was dat zo, want toen liep zijn contract af. Hij was een exponent van een trainersproblematiek die is begonnen op de dag dat Marc Coucke twee jaar geleden in Kortrijk de hele technische staf is komen weghalen om zijn weireldploegsje te bestieren. Johan Walem werd toen T1, maar in februari werd hij al vervangen door T2 Karim Belhocine. Die mocht evenwel slechts zestig dagen T1 (ad interim) blijven, omdat hij de vereiste Pro Licence niet bezat. Daarom werd op 1 april met Patrick De Wilde een T1 met wel het juiste trainersdiploma aangesteld. Belhocine werd benoemd tot sportief directeur voetbalzaken en bleef baas. Maar hij botste met De Wilde, die drie maanden na zijn aanstelling alweer werd ontslagen. Belhocine mocht toen weer voor zestig dagen T1 ad interim zijn, waarna eind augustus met Van Lancker een nieuwe T1 met een Pro Licence werd aangetrokken. Belhocine bleef baas boven baas, begon in maart aan zijn Pro Licenceopleiding en mocht vanaf dan officieel T1 zijn (met een T2 met een Pro Licence als Van Lancker naast zich). Edoch, daar bleef het bij, na een seizoen waarin in de terugronde slechts 7 schamele punten (op 45) werden gepakt. Intussen werd Belhocine evenwel gerecupereerd als sportief manager. Volgt u nog? Eén signaal is in elk geval heel duidelijk: KV Kortrijk wou absoluut investeren in een sterke technische staf. Daarvoor kwam het uiteindelijk uit bij de Griek Yannis Anastasiou, die (de vorig jaar naar AA Gent vertrokken) manager Patrick Turcq eerder al naar KVK wilde halen. De nieuwe hoofdtrainer vroeg en kreeg de twee 'professionele en betrouwbare' assistenten met wie hij bij Panathinaikos al samenwerkte: de Engelsman Steve Rutter en de Nederlandse conditietrainer Youssef Vos. Zelf arriveerde hij in Kortrijk met een reputatie van gentleman, people manager en coach met een realistische en constructieve kijk op het voetbalspel. Al wie langs het oefenveld achter het Guldensporenstadion naar de training staat te kijken, valt het grote verschil met vorig seizoen op. De organisatie. De sfeer. De focus. Onderling respect, op en naast het veld, is de basis van een vruchtbare samenwerking, maar vorig seizoen was dat met een te grote en ook karakterieel onevenwichtige groep soms ver te zoeken. Nu valt vooral de sereniteit op waarmee alles gebeurt. Geen opgewonden standjes. Geen geschreeuw. Geen gescheld. Vaak hoor je alleen het geluid van de baltoetsen. Met af en toe een instructie van Anastasiou ertussen. Rustig en helder. 'One touch', 'keep it simple', 'keep on moving', 'stay open to receive the ball', 'move, you make it too predictable', 'speed when you pass', 'come on, focus'. Nu en dan klapt hij in de handen om aan te geven dat het ritme omhoog moet. 'Quicker', 'keep up the tempo', 'speed', 'go, go, go, go'. Geregeld volgt er een compliment. 'Good touch', 'very good'. En hij deelt blijkbaar ook graag eens een kwinkslag uit. Dan verschijnt er een glimlach op de gezichten. Zo te zien aan enkele oefenvormen wordt er die dag toegewerkt naar een spelsysteem met offensieve backs, twee spitsen en een ruitachtige constructie op het middenveld. Met Youssef Vos, vorig seizoen nog actief bij de Turkse topcub Galatasaray FC, beschikt KV Kortrijk (na het vertrek van Eric Dehaeseleer vorige zomer na de stage) nu ook weer over een specialist in conditietraining. Ook op het vlak van fysieke periodisering valt er winst te maken in vergelijking met vorig seizoen, toen uit data van het gps-systeem bleek dat de zware terugval op het einde van het jaar (na een sterke heenronde) evenzeer van fysieke als van mentale aard was. Boven aan de trap naar de staantribune staat een camera. Trainingen worden tegenwoordig gefilmd en nadien geanalyseerd. Vorig seizoen zou dat ook goed van pas zijn gekomen. Vooral om sommige spelers te confronteren met hun gedrag. Sinds KV Kortrijk twee jaar geleden play-off 1 speelde, onderging de ploeg hele grote veranderingen. Ivan Santini, Thomas Matton, Teddy Chevalier, Brecht Capon, Benoît Poulain, Darren Keet, Adam Marusic, Zarko Tomasevic, Maxime Chanot, Samuel Gigot, Gertjan De Metsen Nebojsa Pavlovic zijn er niet meer. Om uiteenlopende redenen, maar het merendeel van hen vertrok om zich sportief en financieel te verbeteren. Het is ook de overlevingsstrategie van de club: transfervrije en goedkope spelers halen en ze na een tijd verkopen met een meerwaarde, zoals ook nog Birger Verstraete afgelopen winter trouwens. Het leverde KVK al vele miljoenen euro's op. Maar te snel te veel veranderen is gevaarlijk. Vooral achterin lukte het niet meteen om vervangers van dezelfde kwaliteit te vinden en dat maakte de ploeg kwetsbaar. Prioriteit is nu dan ook een nieuwe verdediging te bouwen. Intussen werd er met Bryan Verboom al een linksachter aangetrokken en met Sébastien Bruzzese een extra doelman. Momenteel wordt verdedigende middenvelder Bennard Kumordzi centraal in de defensie uitgespeeld en ook Christophe Lepoint is daar inzetbaar. Maar hoe dan ook zullen er nog minstens twee verdedigers worden aangeworven. Plus: een targetspits. Aanvankelijk zou Cardiff City Frédéric Gounongbe een jaarter beschikking stellen, zoals het dat vorig seizoen met Idriss Saadi deed, maar de gewezen topschutter van Westerlo werd geopereerd aan de adductoren en moet nog een hele tijd revalideren. Opvallend: de eerste vier inkomende transfers zijn spelers die de Belgische competitie kennen. En: tot vorige week kwam nog geen enkele aanwinst uit de Balkan en de Franse lagere afdelingen, de voorbije jaren de wingewesten van de scoutingcel. KV Kortrijk wordt heden ten dage geleid door een wel heel internationaal gezelschap: een Maleisische eigenaar, een Maleisische CEO die in Wales woont, een Griekse hoofdtrainer (met ook een Belgisch paspoort), een Engelse assistent-coach, een Nederlandse conditietrainer, een Franse keeperstrainer, een Franse sportief manager én ten slotte ook door een algemeen manager die uit de Westhoek komt. Wat de Maleisische meerderheidsaandeelhouder met de club van plan is, is nog onduidelijk. Er zijn in elk geval de aanhoudende geruchten dat hij alweer van KV Kortrijk af wil. Er is ook het feit dat CEO Ken Choo, de rechterhand van Vincent Tan, al van in januari niet meer in Kortrijk is geweest, ondanks de problemen in de terugronde verleden seizoen. Er zijn ook beloften die niet zijn nagekomen. Zo werden vorige zomer de U21 van KVK uitgenodigd voor een stage van vier dagen bij Cardiff City. Deze zomer, zei Choo nadien in Sport/Voetbalmagazine, zouden ze voor een langere periode worden uitgenodigd. De realiteit is: ze zijn niét meer uitgenodigd. Van die onzekerheid zijn ze zich binnen de club zeer bewust. Meer dan ooit wordt de focus er gelegd op waar ze zelf invloed en controle op kunnen uitoefenen: op de verbetering van het dagdagelijkse beleid én op het stadiondossier. Na de haalbaarheidsstudie van Finvision, waaruit bleek dat een nieuw stadion het toeschouwersaantal met zeker zestig procent kan verhogen én voor een heel sterke commerciële groei kan zorgen, was het woensdag de beurt aan European Stadium and Safety Management Association ESSMA om zijn stadionconcept voor te stellen. Algemeen manager Matthias Leterme sprak zich daar achteraf in Krant van West-Vlaanderen positief over uit. Vrijdag wordt het dossier besproken in de raad van bestuur, in aanwezigheid van CEO Choo zowaar. Vorige week noemde voorzitter Joseph Allijns een nieuw stadion in dit blad de sleutel van de toekomst van KV Kortrijk, onontbeerlijk voor het voortbestaan van de club. Wie er ook eigenaar is of nog zal worden. DOOR CHRISTIAN VANDENABEELE - FOTO'S BELGAIMAGEKV Kortrijk heeft veel spelers op overschot voor een club die beweert dat elke euro er twee keer wordt omgedraaid.