Er lopen een paar speciale gevallen bij Schalke 04. Benito Raman (24) blijft een speelvogel, maar de Gentenaar stelt weinig voor in vergelijking met Amine Harit. Deze 22-jarige Marokkaanse international met Franse roots mag gerust bestempeld worden als een enfant terrible, met wie ze in Gelsenkirchen sinds 2017 al behoorlijk wat werk en vooral geduld hadden....

Er lopen een paar speciale gevallen bij Schalke 04. Benito Raman (24) blijft een speelvogel, maar de Gentenaar stelt weinig voor in vergelijking met Amine Harit. Deze 22-jarige Marokkaanse international met Franse roots mag gerust bestempeld worden als een enfant terrible, met wie ze in Gelsenkirchen sinds 2017 al behoorlijk wat werk en vooral geduld hadden. Veelzeggend was het liefkozende gebaar van ploeggenoot Daniel Caligiuri, die meermaals een kus op het voorhoofd gaf van Harit, nadat hij afgelopen vrijdag in de 89e minuut de Schalke Arena in vervoering had gebracht met de 2-1-zegetreffer tegenover FSV Mainz 05. Caligiuri wist dat hij een belangrijke factor is in de huidige ploeg van David Wagner. De nieuwe trainer wist precies de juiste snaar te raken bij het zorgenkind. De achtvoudige international strooit tegenwoordig opnieuw met beslissende passen, maar vindt ook weer gemakkelijker de weg naar doel. Bij de 1-5-zege op SC Paderborn 07 was de ex-speler van FC Nantes ook al goed voor twee goals. Volgens Bundesligavolgers wordt het verschil onder Wagner gemaakt door de discipline en de structuur. De 47-jarige coach besliste afgelopen zomer om geen rekening te houden met het verleden, waardoor in ongenade gevallen spelers zoals Harit een (laatste) kans kregen. Wagner voerde net voor de competitiestart nog een intensief gesprek met het enfant terrible. De focus moest volledig op de sport liggen en niet op andere verlokkingen. Ook het verkeersongeval waarbij hij een goed jaar geleden betrokken was, met een dode tot gevolg, speelt hem geen parten meer. Op het veld voert hij nu ook verdedigend zijn taken uit, zijn technisch vermogen en overzicht zorgen voor doelkansen en treffers. De geboorte van dochter Alijah in mei zorgde voor de benodigde standvastigheid in zijn leven.