Geboren de dag nadat Italië in 1982 wereldkampioen werd, was Antonio Cassano voorbestemd om een rol van betekenis te spelen in het Italiaanse voetbal. Toen AS Roma hem in maart 2001 voor 55 miljard oude lires wegkocht bij het degraderende Bari - waar hij ploegmaat was van Jean-François Gillet - mocht hij het vak leren bij de nieuwe Italiaanse kampioen, onder de vleugels van zijn grote voorbeeld, Francesco Totti. Cassano toonde zich geen voorbeeldig en braaf jongetje. ...

Geboren de dag nadat Italië in 1982 wereldkampioen werd, was Antonio Cassano voorbestemd om een rol van betekenis te spelen in het Italiaanse voetbal. Toen AS Roma hem in maart 2001 voor 55 miljard oude lires wegkocht bij het degraderende Bari - waar hij ploegmaat was van Jean-François Gillet - mocht hij het vak leren bij de nieuwe Italiaanse kampioen, onder de vleugels van zijn grote voorbeeld, Francesco Totti. Cassano toonde zich geen voorbeeldig en braaf jongetje. Verzamelde hij bij Bari al boetes wegens rijden zonder rijbewijs, dan kwam hij in botsing met Claudio Gentile, de coach van de Italiaanse belofteploeg , die hij een paar keer in de steek liet. Toen Gentile hem in augustus 2001 niet opriep, haalde Cassano vol zelfvertrouwen de schouders op : "Ik heb de beloften niet nodig, ik mik op de Squadra." Ook bij AS Roma botste hij met Totti, die vervolgens afstand van hem nam, maar ook met Fabio Capello. Desondanks noemde zijn trainer hem vorig jaar nog "het grootste Italiaanse talent van de laatste twintig jaar." Het eerste jaar speelde hij 22 competitiewedstrijden (vijf goals), vorig jaar 27 matchen (negen goals). Dit jaar heeft hij een ruim aandeel in de koppositie van AS Roma. Riep bondscoach Giovanni Trapattoni een week voor de interland tegen Polen nog op tv dat Cassano nog niet klaar was voor het grote werk, dan haalde hij hem na een aantal blessures toch bij de selectie. "Antonio verdient het, hij is voorbestemd om een groot speler te worden, in navolging van Totti, Alessandro Del Piero en Roberto Baggio." Bij zijn oproeping meldde Cassano onbescheiden : "Ik wil deze twee oefeninterlands spelen, maar er ook bij zijn op het EK." In Polen gaf hij alvast zijn visitekaartje af. Met de enige Italiaanse goal was zijn debuut een schaars lichtpunt in een snel te vergeten wedstrijd. (GF) ITALIË verloor in Polen met 3-1. Het was de eerste nederlaag dit jaar na tien ongeslagen matchen. Zondag won het thuis van Roemenië met 1-0. Naast Cassano debuteerden Parma's rechtsmidden Marco Marchionni (22) en Sampdoria's spits Fabio Bazzani (27). Voor de wedstrijd tegen Roemenië stond nog een debutant op het scheidsrechtersblad : Parma's verdediger Marcello Castellini. SAADI KHADAFI is niet langer speler van Perugia. Hij weigerde een tegenexpertise te ondergaan. Daardoor riskeert de Libiër een sportieve schorsing van twee jaar. MOHAMED KALLON (Inter) dopeerde zich met nandrolon. Ook het B-staal van zijn controle op 27 september was positief. (GF)TOPSCHUTTERS : 1. Shevchenko (AC Milan) 8 goals ; 2. Adriano (Parma), Di Vaio (Juventus) 7 goals ; 4. Trezeguet (Juventus) 6 goals, 5. Chiesa (Siena) 5 goals.