trainer Gareth Southgate (ENG)

Bent u tevreden met de loting?

'We zaten in pot 2, waardoor het eigenlijk vrij eenvoudig was. Je speelt tegen een team dat hoger staat op de FIFA- ranking en dus goed is, tegen de twee andere ploegen word je verondersteld te winnen. Het kwam er voor ons vooral op aan om Tunesië en Panama te leren kennen. Hun verwachtingen zijn misschien niet zo groot, maar hun enthousiasme kan voor iedereen gevaarlijk zijn. Van hen wisten we niet zo veel, terwijl we België wel goed konden inschatten.'

Durft u te dromen?

'Het hangt er van af wat die droom is. We staan 13e op de FIFA-ranking en we zijn aan het groeien, maar we zitten nog niet op het niveau van Brazilië of Duitsland. We hebben veel jonge opwindende spelers die we nu al een kans willen geven, zodat ze ons op de middellange en lange termijn naar prijzen kunnen leiden. Niet dat we daarom deze zomer geen ambitie hebben, maar je moet ook realistisch blijven en kijken naar het aantal caps en de leeftijd van sommige spelers. Op dit moment ben ik vooral blij met de kwaliteit en het potentieel van de selectie, ook voor de toekomst.'

Wie zijn uw favorieten voor de eindzege?

'We speelden in november tegen de eerste twee ploegen van de ranking - Duitsland en Brazilië. Schitterende teams, maar we konden hen wel op 0-0 houden. Spanje heeft zichzelf na een zwak WK ( uitgeschakeld in de poules, nvdr) en matig EK ( 1/8e finale, nvdr) heruitgevonden, van België weten we dat het heel sterk is. Maar van al die ploegen heeft Brazilië alles: kracht, fysiek en techniek.'

Is Engeland een outsider?

'Ik wil dat we de mensen verrassen. Als je dat bedoelt met outsider, dan zeg ik 'ja'. Ik vermoed dat de andere teams ons ook op die manier inschatten.'

In het verleden maakten de Engelse internationals vaak een uitgebluste indruk op een toernooi. Vreest u dat ook deze keer?

'Als mijn spelers vermoeid zijn, dan zal de 67 procent buitenlandse voetballers in de Premier League dat wellicht ook zijn. Ironisch genoeg zitten wij met enkele jongens die dit seizoen naar hun gevoel te weinig gespeeld hebben, waardoor we ze mentaal zullen moeten oplappen.'

Bent u bezorgd over de beslissing om de VAR tijdens het toernooi te gebruiken?

'Ik zie het liever zonder, in gelijk welke sport moet de scheidsrechter autonoom kunnen beslissen. Maar als het dan toch moet - en die beslissing is genomen - dan moeten die hulpmiddelen de scheidsrechter helpen bij duidelijke foute beslissingen en zeker geen verwarring zaaien. Er zou een manier moeten zijn om beslissingen die eventueel worden herroepen, beter te communiceren naar de supporters in de tribunes. Op de Confederations Cup en tijdens wedstrijden voor de FA Cup zag ik in de stadions veel negatieve reacties op beslissingen van de VAR, ook al bleken die uiteindelijk correct te zijn. En: het duurde mij allemaal wat te lang.'

de kenner sven-göran eriksson

bondscoach van Engeland van 2001 tot 2006

' Gareth Southgate heeft een mooie selectie bijeengebracht, met jonge spelers die hongerig zijn om in Rusland te tonen wat ze kunnen. Zeker aanvallend heeft de ploeg veel mogelijkheden, met snelle jongens die zélf doelpunten kunnen forceren: Harry Kane, Marcus Rashford, Raheem Sterling, Jamie Vardy... Zulke spelers zijn van goudwaarde, zeker op de tegenaanval.

dele alli, BELGAIMAGE
dele alli © BELGAIMAGE

'In de drie grote toernooien die ik met Engeland meemaakte, werd ik telkens met hetzelfde probleem geconfronteerd: vermoeidheid. Ik heb er vijf jaar tevergeefs op aangedrongen om een winterstop in te lassen, in 2020 zou die er eindelijk komen. Mooi, maar twintig jaar te laat... Ik hoop dat ik verkeerd ben, maar Gareth zal wellicht ook met vermoeide spelers te maken krijgen. Dat is dé reden waarom de Engelse nationale ploeg het op grote toernooien zo moeilijk heeft.

'Sinds de kwartfinale op het WK in 2006 is Engeland er nooit meer in geslaagd om voorbij de tweede ronde te geraken. Toen lag ook het verwachtingspatroon veel hoger, terwijl de meeste fans nu wellicht zouden tekenen voor zo'n resultaat. Engeland behoort niet tot de grote favorieten en dat kan een voordeel zijn. Want eens voorbij de achtste of kwartfinale, is alles mogelijk.'

rising star dele alli

Als kind bestudeerde hij de bewegingen van Messi, Alonso, Iniesta en Xavi, maar hij noemt zichzelf een kruising tussen Steven Gerrard - zijn grote idool - en Yaya Touré. Bij momenten geniaal, zoals in de zomer van 2015, toen hij zich tijdens zijn debuut voor de Spurs met een verrassende panna door de benen van Luka Modric uit de problemen voetbalde. Soms een ongeleid projectiel dat met twee voeten vooruit op tegenstanders inhakt en een meester-fopduiker. En dan wordt wel eens verwezen naar zijn moeilijk jeugd. Vader liet het gezin een week na de geboorte van Dele Alli in de steek, waardoor moeder Denise alleen met vier kinderen achterbleef. Ze geraakte verslaafd aan alcohol en Dele werd op zijn 13e bij een pleeggezin ondergebracht. Voetballen bij derdeklasser MK Dons was een schaars lichtpuntje. In februari 2015 betaalde Tottenham 6,6 miljoen euro voor de 18-jarige middenvelder, die na vijf speeldagen titularis was en enkele weken erna door Roy Hodgson voor The Three Lions werd geselecteerd.

Danny Welbeck, BELGAIMAGE
Danny Welbeck © BELGAIMAGE

weetjes

In 14 eindrondes werd Engeland, net als Italië, drie keer na de strafschoppenreeks uitgeschakeld: 1990 (West-Duitsland), 1998 (Argentinië) en 2006 (Portugal).

Danny Welbeck is met 15 doelpunten de meest trefzekere speler van de selectie.

0

In de selectie werden twee spelers opgenomen die nog geen enkele interland speelden: doelman Nick Pope (Burnley) en Trent Alexander-Arnold, de rechterflankverdediger van Liverpool die met zijn 19 jaar de jongste speler van de selectie is.

De natie kijkt hoopvol naar de prestaties van Harry Kane, die in 2017 keer scoorde voor Tottenham en de nationale ploeg. Dit jaar scoorde Kane nog niet voor Engeland, waar hij sinds zijn debuut in 2015 in 23 interlands voor 12 goals tekende.

3-0

Tegen Panama hopen The Three Lions alvast één record op een eindronde scherper te stellen, dat van de ruimste overwinning. Tegen Polen (1986), Paraguay (1986) en Denemarken (2002) won Engeland telkens met 3-0, een doelpuntje meer tegen de WK-debutant uit Centraal-Amerika moet kunnen.

TRAINER

47 jaar ? Ex-verdediger/middenvelder van Crystal Palace, Aston Villa en Middlesbrough die meer dan 50 interlands speelde ? Debuteerde als T1 bij Middlesbrough, waarmee hij uit de Premier League degradeerde, en werd opgevangen bij de Engelse U21 (2013-2016) ? Sinds 2016 bondscoach.

Harry Kane, AFP
Harry Kane © AFP
Bent u tevreden met de loting? 'We zaten in pot 2, waardoor het eigenlijk vrij eenvoudig was. Je speelt tegen een team dat hoger staat op de FIFA- ranking en dus goed is, tegen de twee andere ploegen word je verondersteld te winnen. Het kwam er voor ons vooral op aan om Tunesië en Panama te leren kennen. Hun verwachtingen zijn misschien niet zo groot, maar hun enthousiasme kan voor iedereen gevaarlijk zijn. Van hen wisten we niet zo veel, terwijl we België wel goed konden inschatten.' Durft u te dromen? 'Het hangt er van af wat die droom is. We staan 13e op de FIFA-ranking en we zijn aan het groeien, maar we zitten nog niet op het niveau van Brazilië of Duitsland. We hebben veel jonge opwindende spelers die we nu al een kans willen geven, zodat ze ons op de middellange en lange termijn naar prijzen kunnen leiden. Niet dat we daarom deze zomer geen ambitie hebben, maar je moet ook realistisch blijven en kijken naar het aantal caps en de leeftijd van sommige spelers. Op dit moment ben ik vooral blij met de kwaliteit en het potentieel van de selectie, ook voor de toekomst.' Wie zijn uw favorieten voor de eindzege? 'We speelden in november tegen de eerste twee ploegen van de ranking - Duitsland en Brazilië. Schitterende teams, maar we konden hen wel op 0-0 houden. Spanje heeft zichzelf na een zwak WK ( uitgeschakeld in de poules, nvdr) en matig EK ( 1/8e finale, nvdr) heruitgevonden, van België weten we dat het heel sterk is. Maar van al die ploegen heeft Brazilië alles: kracht, fysiek en techniek.' Is Engeland een outsider? 'Ik wil dat we de mensen verrassen. Als je dat bedoelt met outsider, dan zeg ik 'ja'. Ik vermoed dat de andere teams ons ook op die manier inschatten.' In het verleden maakten de Engelse internationals vaak een uitgebluste indruk op een toernooi. Vreest u dat ook deze keer? 'Als mijn spelers vermoeid zijn, dan zal de 67 procent buitenlandse voetballers in de Premier League dat wellicht ook zijn. Ironisch genoeg zitten wij met enkele jongens die dit seizoen naar hun gevoel te weinig gespeeld hebben, waardoor we ze mentaal zullen moeten oplappen.' Bent u bezorgd over de beslissing om de VAR tijdens het toernooi te gebruiken? 'Ik zie het liever zonder, in gelijk welke sport moet de scheidsrechter autonoom kunnen beslissen. Maar als het dan toch moet - en die beslissing is genomen - dan moeten die hulpmiddelen de scheidsrechter helpen bij duidelijke foute beslissingen en zeker geen verwarring zaaien. Er zou een manier moeten zijn om beslissingen die eventueel worden herroepen, beter te communiceren naar de supporters in de tribunes. Op de Confederations Cup en tijdens wedstrijden voor de FA Cup zag ik in de stadions veel negatieve reacties op beslissingen van de VAR, ook al bleken die uiteindelijk correct te zijn. En: het duurde mij allemaal wat te lang.'bondscoach van Engeland van 2001 tot 2006 ' Gareth Southgate heeft een mooie selectie bijeengebracht, met jonge spelers die hongerig zijn om in Rusland te tonen wat ze kunnen. Zeker aanvallend heeft de ploeg veel mogelijkheden, met snelle jongens die zélf doelpunten kunnen forceren: Harry Kane, Marcus Rashford, Raheem Sterling, Jamie Vardy... Zulke spelers zijn van goudwaarde, zeker op de tegenaanval. 'In de drie grote toernooien die ik met Engeland meemaakte, werd ik telkens met hetzelfde probleem geconfronteerd: vermoeidheid. Ik heb er vijf jaar tevergeefs op aangedrongen om een winterstop in te lassen, in 2020 zou die er eindelijk komen. Mooi, maar twintig jaar te laat... Ik hoop dat ik verkeerd ben, maar Gareth zal wellicht ook met vermoeide spelers te maken krijgen. Dat is dé reden waarom de Engelse nationale ploeg het op grote toernooien zo moeilijk heeft. 'Sinds de kwartfinale op het WK in 2006 is Engeland er nooit meer in geslaagd om voorbij de tweede ronde te geraken. Toen lag ook het verwachtingspatroon veel hoger, terwijl de meeste fans nu wellicht zouden tekenen voor zo'n resultaat. Engeland behoort niet tot de grote favorieten en dat kan een voordeel zijn. Want eens voorbij de achtste of kwartfinale, is alles mogelijk.'Als kind bestudeerde hij de bewegingen van Messi, Alonso, Iniesta en Xavi, maar hij noemt zichzelf een kruising tussen Steven Gerrard - zijn grote idool - en Yaya Touré. Bij momenten geniaal, zoals in de zomer van 2015, toen hij zich tijdens zijn debuut voor de Spurs met een verrassende panna door de benen van Luka Modric uit de problemen voetbalde. Soms een ongeleid projectiel dat met twee voeten vooruit op tegenstanders inhakt en een meester-fopduiker. En dan wordt wel eens verwezen naar zijn moeilijk jeugd. Vader liet het gezin een week na de geboorte van Dele Alli in de steek, waardoor moeder Denise alleen met vier kinderen achterbleef. Ze geraakte verslaafd aan alcohol en Dele werd op zijn 13e bij een pleeggezin ondergebracht. Voetballen bij derdeklasser MK Dons was een schaars lichtpuntje. In februari 2015 betaalde Tottenham 6,6 miljoen euro voor de 18-jarige middenvelder, die na vijf speeldagen titularis was en enkele weken erna door Roy Hodgson voor The Three Lions werd geselecteerd.In 14 eindrondes werd Engeland, net als Italië, drie keer na de strafschoppenreeks uitgeschakeld: 1990 (West-Duitsland), 1998 (Argentinië) en 2006 (Portugal). Danny Welbeck is met 15 doelpunten de meest trefzekere speler van de selectie. In de selectie werden twee spelers opgenomen die nog geen enkele interland speelden: doelman Nick Pope (Burnley) en Trent Alexander-Arnold, de rechterflankverdediger van Liverpool die met zijn 19 jaar de jongste speler van de selectie is. De natie kijkt hoopvol naar de prestaties van Harry Kane, die in 2017 keer scoorde voor Tottenham en de nationale ploeg. Dit jaar scoorde Kane nog niet voor Engeland, waar hij sinds zijn debuut in 2015 in 23 interlands voor 12 goals tekende. Tegen Panama hopen The Three Lions alvast één record op een eindronde scherper te stellen, dat van de ruimste overwinning. Tegen Polen (1986), Paraguay (1986) en Denemarken (2002) won Engeland telkens met 3-0, een doelpuntje meer tegen de WK-debutant uit Centraal-Amerika moet kunnen.