Het derde promotieticket voor de Premier League gaat naar Blackpool, dat in de finale op Wembley Cardiff City klopte met 3-2. Na Burnley komt dus een tweede team uit Lancashire in eerste klasse. Blackpool was er al eerder, 39 (!) jaar geleden. Of het er veel kan uitrichten, is een andere vraag. Met een gemiddelde van 8600 toeschouwers zijn ze op een na laatste in tweede klasse qua toeschouwers. Een speler op Wembley kostte de ploeg ongeveer 5000 euro (!) aan transfergeld. Leuk detail: het contract van coach Ian Holloway bevatte een premie in geval van behoud. Voor een promotie was niks voorzien.
...

Het derde promotieticket voor de Premier League gaat naar Blackpool, dat in de finale op Wembley Cardiff City klopte met 3-2. Na Burnley komt dus een tweede team uit Lancashire in eerste klasse. Blackpool was er al eerder, 39 (!) jaar geleden. Of het er veel kan uitrichten, is een andere vraag. Met een gemiddelde van 8600 toeschouwers zijn ze op een na laatste in tweede klasse qua toeschouwers. Een speler op Wembley kostte de ploeg ongeveer 5000 euro (!) aan transfergeld. Leuk detail: het contract van coach Ian Holloway bevatte een premie in geval van behoud. Voor een promotie was niks voorzien. Wat nieuws uit de andere afdelingen. Sheffield Wednesday zakte uit de Premiership, samen met Plymouth, vorig seizoen nog de ploeg van Emile Mpenza, en Peterborough, de ploeg van de zoon van Alex Ferguson, in de loop van het seizoen wel ontslagen. Nieuw in tweede klasse zijn kampioen Norwich en Leeds. Het derde promotieticket gaat naar de winnaar van het duel Millwall-Swindon. Die match wordt zaterdag gespeeld. De Engelse nationale ploeg onderbrak maandag even een trainingskamp in Oostenrijk voor een vriendschappelijke interland tegen Mexico. Komende zondag speelt Engeland in Graz tegen Japan. David Beckham bracht tussendoor een bezoek aan de Britse troepen in Afgha-nistan. Marouane Chamakh (26), de Marokkaans-Franse aanvaller van Bordeaux, tekende voor Arsenal. Hij maakte 79 goals in acht seizoenen. De Gunners blijven op zoek naar verdedigers. William Gallas, die buitensporige transfereisen stelt, Sol Campbell (Celtic?) en Mikaël Silvestre zijn in juni einde contract. Met veertig tegengoals is het zoeken naar een nieuwe partner voor Thomas Ver-maelen. Barcelona nam officieel contact over CescFàbregas. Avram Grant nam ontslag als manager bij Portsmouth. Hij nam over in november 2009 en wordt genoemd bij West Ham. David James (40), Kanu (33), Herman Hreidarsson (35) en Ricardo Rocha (31, ex-Standard) kregen een nieuw contract aangeboden. James wil graag speler-trainer worden. De club, die ruim 150 miljoen euro aan schulden torst, hoopt rond hun ervaring een goeie tweedeklasser te bouwen. Ondanks de promotie heeft Newcastle nog steeds financiële problemen. Manager Chris Hughton moet eerst verkopen voor hij kan investeren, of anders transfervrije spelers nemen. Newcastle maakte vorig seizoen 35 miljoen euro verlies. Gabriel Tamas, de Roemeense centrale verdediger van 26 die in januari naar West Brom verhuisde, kreeg er een vast contract. Hij was slechts geleend van Auxerre. Deco (32), nog een jaar onder contract bij Chelsea, wil na het WK - waar hij afscheid neemt van Portugal - een beslissing nemen over zijn toekomst. De aanvallende middenvelder sluit een terugkeer naar Brazilië niet uit. Fluminense is kandidaat. Ben Foster (Man. United) tekende voor Birmingham City. De invallersdoelman wordt in de kern vervangen door de jonge Ben Amos. United gaat deze zomer op tour door de VS, met wedstrijden in Guadalajara, Toronto, Philadelphia, Houston en Kansas City. Manchester City deed een bod op James Milner (24, Aston Villa). De middenvelder werd vorig seizoen uitgeroepen tot jonge prof van het jaar. Ook Liverpool heeft interesse: niet alleen in Milner, ook in Edin Dzeko (VfL Wolfsburg), mocht Fernando Torres vertrekken. PETER T'KINT