Wist je dat

Het basiselftal van Engeland laat zich niet al te moeilijk raden. Op drie posities na staan de namen vast. Aanvoerder John Terry en Rio Ferdinand zijn de beoogde centrale verdedigers, Glen Johnson geniet de voorkeur als rechtsachter en Ashley Cole is de vaste man op links. Steven Gerrard, Frank Lampard en Gareth Barry zijn op het middenveld zeker van hun plaats, terwijl Wayne Rooney voor de doelpunten moet zorgen. Fabio Capello's grootste uitdaging is het vinden van een geschikte doelman, een moeizame zoektocht die inmiddels al meer dan twee jaar duurt en nog altijd geen bevredigende vondst opleverde. Onder de Italiaanse bondscoach werd het team tactisch veel flexibeler: er wordt beter verdedigd bij standaardsituaties, het zelfvertrouwen nam toe en bij een achterstand heerst er geen paniek of chaos meer. Capello zorgde voor meer concentratie en discipline. De vraag is echter hoe goed Rooney hersteld zal zijn van zijn l...

Het basiselftal van Engeland laat zich niet al te moeilijk raden. Op drie posities na staan de namen vast. Aanvoerder John Terry en Rio Ferdinand zijn de beoogde centrale verdedigers, Glen Johnson geniet de voorkeur als rechtsachter en Ashley Cole is de vaste man op links. Steven Gerrard, Frank Lampard en Gareth Barry zijn op het middenveld zeker van hun plaats, terwijl Wayne Rooney voor de doelpunten moet zorgen. Fabio Capello's grootste uitdaging is het vinden van een geschikte doelman, een moeizame zoektocht die inmiddels al meer dan twee jaar duurt en nog altijd geen bevredigende vondst opleverde. Onder de Italiaanse bondscoach werd het team tactisch veel flexibeler: er wordt beter verdedigd bij standaardsituaties, het zelfvertrouwen nam toe en bij een achterstand heerst er geen paniek of chaos meer. Capello zorgde voor meer concentratie en discipline. De vraag is echter hoe goed Rooney hersteld zal zijn van zijn liesblessure. Maar de spits ziet het anders. Roonaldo is ervan overtuigd dat hij door de gedwongen rustperiode veel frisser aan de start zal verschijnen dan veel vermoeide tegenstanders. Ook al is hij nog maar 24 jaar, Wayne Rooney is een van de steunpilaren in het nationale team van Engeland. De spits van Manchester United kwam sinds zijn debuut in 2003 tot 57 interlands, waarin hij 25 keer wist te scoren. Tijdens de WK-kwalificatiereeks was Rooney zeer waardevol: naast negen treffers was de spits ook goed voor vijf assists. Sinds de zomer van 2004 speelt hij voor Manchester United, dat de spits kocht van Everton. Met The Mancunians werd Rooney drie keer kampioen in Engeland (2007, 2008 en 2009) en won hij de Champions League in 2008. Volgens sir Alex Ferguson heeft de geblokte aanvaller nog een ruime groeimarge. Aan zijn kwaliteiten werd nooit getwijfeld. Wel bleef zijn productiviteit lange tijd achter bij de verwachtingen. Pas afgelopen seizoen is Rooney de goalgetter die velen al heel lang in hem zagen. Bondscoach Fabio Capello herwon het vertrouwen van de fans tijdens de afgelopen kwalificatiecampagne. De Italiaanse kampioenenmaker voerde onder meer een strenge gedragscode in. Te laat komen is een doodzonde, spelers moeten zich kleden naar voorschrift, mobiele telefoons zijn op bepaalde momenten niet meer toegelaten en de macht van de spelers werd drastisch beperkt. Capello trof naar eigen zeggen een angstige spelersgroep, die getraumatiseerd was door het mislopen van Euro 2008. Engeland was slecht drie keer afwezig op een WK en is het op vier na meest ervaren land op een eindtoernooi. Toen in 1966 het wereldkampioenschap in eigen land plaatsvond, pakten de Engelsen onder leiding van bondscoach sirAlf Ramsey de wereldtitel. Tijdens de afgelopen twee WK's strandde Engeland in de kwartfinale. De Britten speelden tot dusver 55 duels op het eindtoernooi. Die mondden uit in 25 zeges, 17 gelijke spelen en 13 nederlagen, goed voor een verhouding van 74 goals voor en 47 tegen. Onder leiding van Steve McClaren (afgelopen seizoen goed voor de Nederlandse titel met FC Twente, volgend jaar aan de slag bij het Duitse VfL Wolfsburg) slaagde Engeland er niet in om zich te plaatsen voor het EK van 2008, maar tijdens het WK zijn The Three Lions er wel weer bij. In groep 6 won Engeland zijn eerste negen wedstrijden. Het was dus al snel geplaatst voor de eindronde in Zuid-Afrika, pas in de laatste wedstrijd ging de ploeg onderuit. Engeland rekende onder meer af met Oekraïne en Kroatië, dat tijdens de kwalificatie voor het EK nog had afgerekend met de Britten. Hoe zullen de spelomstandigheden zijn? Soms zullen we op zeeniveau spelen, in Port Elisabeth en Kaapstad bijvoorbeeld. De andere keren spelen we in Durban, waar het erg vochtig is. En is Rustenburg is het dan weer veel kouder, maar de spelers uit Engeland zijn dat wel gewoon. Dat zou geen probleem mogen zijn. Niet zozeer de hoogte, maar het traject van de bal bij afstandsschoten en voorzetten verschilt wel. Het zal belangrijk zijn dat de keepers zich daarop voorbereiden en dat goed weten in te schatten. Ik vermoed dat er veel schoten vanop afstand zullen zijn, dus is dat een facet waar we rekening mee zullen houden. Keepers moeten er rekening mee houden dat een bal lang onderweg is. De ballen zullen ook langer in de lucht hangen in plaats van op het laatste moment te zakken. Ik heb mijn mening over Engelse voetballers moeten bijstellen. Op televisie in Italië kan je heel veel matchen zien, waaruit ik kon afleiden dat de Engelse spelers enkel sterk, stoer en snel zijn. Maar eenmaal hier waren mijn Italiaanse assistenten en ik verbaasd over de technische kwaliteit. Met zulke spelers zou het mogelijk moeten zijn om bijna alles te winnen. Sinds ik hier begon te werken, heb ik gezien dat veel clubmanagers hun stijl veranderen. Het gaat niet alleen om de lange ballen, maar ook om de stevige organisatie en het vermogen de andere ploeg het scoren te beletten. Er wordt vaker op balbezit gespeeld, maar niet iedereen beschikt over de spelers die dat kunnen. Veel van die invloeden komen van buitenlandse spelers en trainers. Neen, ik wil uit elke wedstrijd het maximum halen. Die zijn een probleem voor elke ploeg. Italië verloor zo de wereldbeker in 1994. Roberto Baggio, die miste, zei dat hij er voordien geen enkele over had geschoten. Zo is het nu eenmaal. Na een lange wedstrijd met nog eens verlengingen zijn alle spelers vermoeid, dus blijft het gissen. esm/worldsoccerIk heb mijn mening over Engelse voetballers moeten bijstellen.