Nikola Zigic, de 29-jarige Servische spits van Valencia, tekende voor vier jaar bij Birmingham City. Hij bleef in Spanje wat in de schaduw van DavidVilla, maar scoorde voor Servië 16 keer in 42 wedstrijden.
...

Nikola Zigic, de 29-jarige Servische spits van Valencia, tekende voor vier jaar bij Birmingham City. Hij bleef in Spanje wat in de schaduw van DavidVilla, maar scoorde voor Servië 16 keer in 42 wedstrijden. De laatste (zwakke) oefenwedstrijd ter voorbereiding op het WK, in het Oostenrijkse Graz tegen Japan, eindigde op 2-1. Engeland begon met een lichtjes experimenteel elftal in aanvallend opzicht: David James, Glen Johnson, John Terry, Rio Ferdinand, Ashley Cole, Aaron Lennon, Tom Huddlestone, Frank Lampard, Theo Walcott, Wayne Rooney, Darren Bent. In totaal kwamen zeventien spelers aan de bak. Lampard miste een strafschop, de twee Japanse goals waren eigen doelpunten. Michael Essien raakte zoals verwacht niet tijdig fit voor het WK. De Ghanese middenvelder van Chelsea zag zijn seizoen de mist in gaan door eerst een hamstring- en daarna een knieprobleem. Eind juli is hij weer fit. De kampioen en bekerwinnaar verliest wellicht Deco, die praat met Fluminense. Javier Hernandez (22) rondde zijn transfer van het Mexicaanse Guadalajara naar Manchester United af, nadat hij een werkvergunning kreeg. De spits wil straks schitteren op het WK. Arsène Wenger had voor zijn vertrek met de Spaanse nationale ploeg naar het WK nog een lang gesprek met Arsenalaanvoerder CescFábregas (23). Barcelona trekt aan zijn mouw. De middenvelder noemde het onderhoud met de Franse manager het beste gesprek ooit. Hij wil zich nu eerst op het WK concentreren. Iedereen weet echter dat de Catalaan graag zou terugkeren bij Barça. Nog geen nieuwelingen bij Tottenham, waar Robbie Keane, nog drie jaar onder contract maar na wat rellen op het einde van december uitgeleend aan Celtic, graag wil terugkeren. Carlo Cudicini en Ledley King tekenden wel bij, net als Luka Modric. De 24-jarige Kroatische middenvelder blijft nog zes (!) seizoenen. Everton liet zijn jonge belofte Jack Rodwell (19) voor vijf jaar bijtekenen. Rodwell, die vaak als verdediger aan de bak komt, maar liever op het middenveld speelt, werd al vergeleken met Steven Gerrard. Boudewijn Zenden (33) verlengde zijn contract bij Sunderland met een seizoen. Wolves, de nieuwe ploeg van Jelle Van Damme, heeft de plannen ontvouwd van een nieuw Molineux. De verbouwingen zouden ruim 40 miljoen pond kosten en de capaciteit wordt vergroot van 29 tot 36.000. Alle plannen moeten wel nog worden goedgekeurd. West Ham doet pogingen om Joe Cole (Chelsea) en David Beckham (LA Galaxy) naar Londen te halen. Steven Reid, de 29-jarige middenvelder die international is voor Ierland, ruilt Blackburn Rovers voor West Brom, het team waaraan hij vorig seizoen al uitgeleend werd. De ploeg, geleid door Roberto Di Matteo, praat ook met de Spaanse centrale verdediger Pablo Ibáñez, ex-Atlético Madrid. Di Matteo wil ervaring in de ploeg droppen. Blackpool moet na de promotie meteen verbouwen. Het heeft al sinds 2001 de toestemming voor een nieuw stadion van 16.000 zitjes, maar vond tot dusver niet het geld. Gemiddeld komt ook maar de helft van dat aantal kijken, maar de ploeg hoopt nu op wat meer. De werken zullen wel niet voor de start van het nieuwe seizoen klaar zijn. Aruna Dindane (29) kiest voor Qatar als volgende bestemming. De door Lens vorig seizoen aan Portsmouth uitgeleende Ivoriaanse spits tekende voor Lekhwiya. PETEr T'KINT