Chelsea liet vorige week officieel weten dat het Joe Cole, Michael Ballack en Juliano Belletti geen nieuw contract geeft. Cole (28) zou volgens de tabloids naar Arsenal trekken. De toekomst van Ballack en Belletti (beiden 33) is nog onzeker. Leverkusen is een optie voor Ballack, als die wil inleveren. Cole, die belangrijk moet worden voor Engeland, onderging in september een knieoperatie en raakte moeilijk vast in de ploeg. Nicolas Anelka (31) zou wel twee jaar bijtekenen.
...

Chelsea liet vorige week officieel weten dat het Joe Cole, Michael Ballack en Juliano Belletti geen nieuw contract geeft. Cole (28) zou volgens de tabloids naar Arsenal trekken. De toekomst van Ballack en Belletti (beiden 33) is nog onzeker. Leverkusen is een optie voor Ballack, als die wil inleveren. Cole, die belangrijk moet worden voor Engeland, onderging in september een knieoperatie en raakte moeilijk vast in de ploeg. Nicolas Anelka (31) zou wel twee jaar bijtekenen. Ledley King blesseerde zich op het WK aan de buikspieren en haalt vrijdag de wedstrijd tegen Algerije niet. Dat Robert Green en niet David James het doel verdedigde, had met een knieletsel van die laatste te maken. Gareth Barry zou wel fit zijn. Philippe Senderos (25) tekende voor Fulham. De Zwitserse verdediger was nog eigendom van Arsenal, maar werd de voorbije jaren door de Londenaars uitgeleend aan Milan en Everton. De international tekende voor 3 jaar. Wellicht vertrekt ook William Gallas bij Arsenal. De 32-jarige Fransman raakte het niet eens over een contractverlenging. Hoe geruchten een eigen leven leiden: Nani (Manchester United), out op het WK met een schouderletsel, is volgens de Portugese voetbalbond écht geblesseerd. In Portugal liep het gerucht dat de 23-jarige flankaanvaller een dopingcontrole niet zou hebben overleefd. De Portugese voetbalbond ontkende dit officieel. João Silva (20) is een nieuwe spits voor Everton, nadat the Toffees eerder met Jermaine Beckford (26) een andere aanvaller contracteerden. De jeugdinternational komt van de Portugese tweedeklasser Desportivo Das Aves. Met 14 goals in 32 wedstrijden was hij vorig seizoen de vicetopschutter. Op woensdag 4 augustus speelt Everton in eigen stadion een oefenmatch tegen het Chileense CD Everton. De supporters van de twee clubs hebben al tien jaar goeie banden en zien dat nu beloond met deze galawedstrijd. Liverpool, ondertussen al voor 422 miljoen euro in de schulden, trok zijn ticketprijzen met zeven procent op. Een zitje in de kop kost op jaarbasis 820 euro, eentje in de hoofdtribune 881 euro. De Spaanse trainer Rafael Benítez, aangesteld bij Inter, bracht nog een mooi afscheidscadeau aan de familieleden van de slachtoffers van Hillsborough. Benítez schonk hun stichting 115.000 euro. Volgens zijn entourage zou Kenny Dalglish (59) dolgraag opnieuw coach worden. De naam van Roy Hodgson (62) valt ook geregeld. De coach van Fulham wil deze week graag duidelijkheid, want voor de BBC reist hij af als analist naar het WK. Harry Redknapp liet een aanbieding om Al Ahli (Dubai) te coachen liggen en gaat zijn contract bij Tottenham met twee seizoenen verlengen. Paul Scholes (35) kwam in een krant in Manchester nog eens terug op de vraag van bondscoach FabioCapello om mee te gaan naar het WK. Scholes, in 2007 gestopt, zei dat het verzoek in mei te laat kwam. Scholes zei dat hij wel mee afgereisd was, als men hem vroeger had gepolst. Umm Salal, die ploeg uit Qatar is de nieuwe werkgever van Mario Melchiot (33, ex-Wigan). De verdediger mocht bij Wigan blijven, maar moest inleveren. De Nederlanse ex-international koos voor twee jaar golfdollars. De Franse controlerende middenvelder Patrick Vieira (33) verlengde zijn contract bij Manchester City met één seizoen. PETER T'KINT