Owen Hargreaves (29) vertrok niet mee op zomertournee met Manchester United. De international vloog net als de ploeg wel naar de Verenigde Staten, maar om er een dokter te zien, in plaats van te trainen. De fragiele middenvelder, die vorig seizoen pas in de slotfase enige speeltijd kreeg na anderhalf jaar knieproblemen, haalt volgens SirAlex Ferguson de start van het seizoen niet. Opvallend: de amper drie minuten speeltijd in de A-ploeg, op de voorlaatste speeldag vorig seizoen, volstonden voor Fabio Capello om hem te willen oproepen voor het WK. Manchester United stak daar een stokje voor. Michael Owen reisde, net ...

Owen Hargreaves (29) vertrok niet mee op zomertournee met Manchester United. De international vloog net als de ploeg wel naar de Verenigde Staten, maar om er een dokter te zien, in plaats van te trainen. De fragiele middenvelder, die vorig seizoen pas in de slotfase enige speeltijd kreeg na anderhalf jaar knieproblemen, haalt volgens SirAlex Ferguson de start van het seizoen niet. Opvallend: de amper drie minuten speeltijd in de A-ploeg, op de voorlaatste speeldag vorig seizoen, volstonden voor Fabio Capello om hem te willen oproepen voor het WK. Manchester United stak daar een stokje voor. Michael Owen reisde, net als Gary Neville, ook niet mee af naar Canada en de VS. Zij hopen beiden wel fit te geraken voor het competitiebegin. Toch een beetje WK-glorie voor Engeland: Howard Webb floot zondag de finale van het toernooi. De 38-jarige scheidsrechter is de eerste Engelsman sinds Jack Taylor in 1974 die de eindstrijd mocht fluiten. Webb floot in mei ook al de finale van de Champions League. Patrick Vieira (34) heeft geen belangstelling voor een terugkeer naar de Franse nationale ploeg. De controlerende middenvelder zat niet in de voorselectie van dertig man voor het WK, maar de Engelse media speculeerden na de overname van het team door Laurent Blanc over een terugkeer. Blanc en Vieira waren nog ploegmaats in de Franse ploeg. Op de website van Manchester City liet Vieira weten dat daar geen sprake van kan zijn. Vieira kwam vorige winter naar City en startte acht keer. Met de komst van Yaya Touré (Barcelona) is zijn aanwezigheid in de basiself onzeker. James Perch is de eerste nieuwkomer bij Newcastle, de kampioen in tweede klasse. Perch, vorig seizoen aanvoerder van Not. Forest, is 24 en kan zowel op het middenveld als achterin spelen. Oud-international Nicky Butt (35) vertrekt transfervrij. Roy Aitken, assistent van Alex McLeish bij Birmingham City, volgt David O'Leary naar Al Ahli in Dubai. McLeish wil nog voor de start van het nieuwe seizoen zijn contract als manager van de club verlengd zien. Hij heeft nog een contract van een seizoen. Craig Gordon, concurrent van Simon Mignolet in het doel van Sunderland, werd geopereerd aan de arm en een hernia. Aanvoerder Lorik Cana (26) trekt naar Galatasaray. Tottenham introduceert een nieuw commercieel initiatief: de club wil in de Premier League met een andere shirtsponsor aantreden dan in de beker. Het competitieshirt is al verkocht, voor 23 miljoen euro aan Autonomy. Het bekershirt is nog in onderhandeling. Manager Harry Redknapp hoopt dat voorzitter Daniel Levy de bij Chelsea overbodige JoeCole (financieel) kan overtuigen om voor de Spurs te tekenen. Milan Jovanovic (28) rondde zijn transfer van Standard naar Liverpool af. De Serviër tekende voor drie seizoenen. Sol Campbell (35) onderhandelt met Sunderland over een contract. De centrale verdediger is einde contract bij Arsenal, waar hij een half jaar voetbalde. Arsenal haalde bij Lorient een nieuwe centrale verdediger weg: Laurent Koscielny is 24 en heeft zowel de Franse als de Poolse nationaliteit. De nood aan een centrale verdediger was hoog, na het waarschijnlijke verdwijnen van William Gallas, Mikaël Silvestre en Campbell (allen einde contract) samen met de verkoop van Philippe Senderos (Fulham). Nicklas Bendtner zag op het WK een oud liesletsel weer opspelen. De Deense spits is onzeker voor de competitiestart. PETER T'KINT