N og altijd geen Thomas Vermaelen bij Arsenal. De Rode Duivel blijft geblesseerd aan de achillespees. Cesc Fàbregas is ook nog out met een hamstringletsel. Voor een zware tackle op Nikola Zigic werd Jack Wilshere zaterdag uitgesloten. Bij Birmingham waren ze woest, het duel tegen Arsenal werd in februari 2008 nog ontsierd door een tackle die leidde tot de beenbreuk van Eduardo. Arsène Wenger vond toen dat de dader, Stuart Taylor, nooit meer mocht voetballen. Dat werd zaterdag weer opgerakeld.
...

N og altijd geen Thomas Vermaelen bij Arsenal. De Rode Duivel blijft geblesseerd aan de achillespees. Cesc Fàbregas is ook nog out met een hamstringletsel. Voor een zware tackle op Nikola Zigic werd Jack Wilshere zaterdag uitgesloten. Bij Birmingham waren ze woest, het duel tegen Arsenal werd in februari 2008 nog ontsierd door een tackle die leidde tot de beenbreuk van Eduardo. Arsène Wenger vond toen dat de dader, Stuart Taylor, nooit meer mocht voetballen. Dat werd zaterdag weer opgerakeld. Chelsea kon geen beroep doen op Frank Lampard (liesblessure) en Didier Drogba (griep) voor de verplaatsing naar Aston Villa. De vorige keer dat Gérard Houllier tegen Chelsea speelde, in 2004 met Liverpool, won hij met 1-0, nu bleef het 0-0. Thomas Hicks en George Gillett gaven hun verzet op tegen de verkoop van Liverpool aan het Amerikaanse consortium NESV (de New England Sports Ventures van de Amerikaan John Henry). Die verkoop, voor een veel te laag bedrag volgens de vorige Amerikaanse eigenaars, kon vrijdag doorgaan, zodat de Reds aflossingen konden betalen aan de Royal Bank of Scotland. Op die manier vermeed de ploeg dat hij onder curatele zou worden geplaatst, wat Liverpool op een aftrek van negen punten te staan kon komen. Hicks en Gillett willen nu via een andere rechtbank een schadeclaim indienen, om alsnog meer centen te recupereren. Liverpool moet het een maand zonder Dirk Kuijt stellen. De Nederlander blesseerde zich bij een interland aan de enkel. Malcolm Allison overleed vorige week op 83-jarige leeftijd. Allison was de coach die Manchester City op het einde van de jaren zestig aan succes hielp (titel in tweede, titel in eerste, FA Cup en EC II). Roberto Mancini nam vorige week Nigel de Jong in bescherming. Volgens hem was de kritiek op de Nederlander overdreven en de tackle, waarbij Hatem Ben Arfa zijn been brak, "een normale." Sir Alex Ferguson heeft problemen om intern de rust te bewaren. Nadat hij al met Wayne Rooney, die zaterdag op de bank startte, in de clinch ging over diens enkelletsel, was het vorige week ruzie over de inzetbaarheid van Owen Hargreaves, al jaren op de sukkel met de knieën. Volgens de Schot is de middenvelder niet in orde, volgens zijn chirurg wel. Fit en inzetbaar zelfs. Ferguson: "Belachelijk. Voor zover ik weet, selecteer ik de ploeg." Hargreaves werd in 2008 aan beide knieën geopereerd en speelde eind vorig seizoen een paar minuten. Het knieletsel zou nu van de baan zijn, maar de oud-speler van Bayern München heeft officieel andere fysieke problemen. Moussa Dembélé (Fulham) bleek afgelopen weekend volledig hersteld van zijn enkelletsel. Marouane Fellaini miste de derby tegen Liverpool. Fellaini sukkelde na de wedstrijd tegen Oostenrijk, waarin hij werd vervangen, met een hamstringletsel. Arsenal-Birmingham van vorig weekend was de 800e wedstrijd voor Arsène Wenger op de bank van de Gunners. Hij won er 466, speelde er 185 gelijk en verloor 149 keer. Edwin van der Sar liet tegen West Brom knullig een makkelijke voorzet vanaf de flank uit zijn handen vallen, zodat de bezoekers gelijk konden maken. door peter t'kint'Mij ontslaan zou een trieste dag voor Liverpool zijn.' Roy Hodgson