W ayne Rooney verraste met een nieuw contract voor vijf seizoenen bij Manchester United. De 24-jarige spits leek eerder nog te zullen vertrekken op Old Trafford. Althans, Sir Alex Ferguson gaf dat op een officiële persconferentie aan, nadat er druk werd gespeculeerd over ruzie tussen de spits en de manager. De Schot vond het tijd om een aantal dingen aan de media duidelijk te maken, onder meer de wens van de spits om te vertrekken. Woensdag bevestigde de Engelse international dat. Hij stelde bezorgd te zijn over de kwaliteit van de kern en dat hij daarover geen garanties had gekregen. Diezelfde nacht kwamen fans voor ...

W ayne Rooney verraste met een nieuw contract voor vijf seizoenen bij Manchester United. De 24-jarige spits leek eerder nog te zullen vertrekken op Old Trafford. Althans, Sir Alex Ferguson gaf dat op een officiële persconferentie aan, nadat er druk werd gespeculeerd over ruzie tussen de spits en de manager. De Schot vond het tijd om een aantal dingen aan de media duidelijk te maken, onder meer de wens van de spits om te vertrekken. Woensdag bevestigde de Engelse international dat. Hij stelde bezorgd te zijn over de kwaliteit van de kern en dat hij daarover geen garanties had gekregen. Diezelfde nacht kwamen fans voor zijn deur zijn beslissing hekelen. Twee dagen later verlengde Rooney toch. De uitleg: "De manager is een genie en zijn steun en geloof in mij hebben me overtuigd." Rooney speelt voor de Mancunians sinds 2004. Michael Essien gaat weer voor de Ghanese nationale ploegspelen. Zijn laatste optreden dateert van de Afrika Cup, de middenvelder miste het WK door een blessure. Nu hij volledig fit is, wil Essien in maart volgend jaar terugkeren als international. Emmanuel Adebayor had tot voor de wedstrijd tegen Lech Poznandit seizoen nog niet gescoord. De Togolese spits maakte er Europees meteen drie. Carlos Tévez werd toen gespaard. Zondag kreeg Adebayor een nieuwe kans, tegen zijn ex-ploeg Arsenal. Dit keer naast de Argentijn, dit seizoen al goed voor zeven goals. Thomas Vermaelen blijft wat langer aan de kantdan voorzien. De Arsenalverdediger keerde van de interland tegen Turkije terug met een achillespeesletsel en zou pas over een week of drie weer fit zijn. Opvallend in de wedstrijd van Tottenham tegen Inter was de rol van Gareth Bale. De vaardige snelle winger scoorde drie keer. De 21-jarige Welshe international kwam in mei 2007 over van Southampton. Harry Redknapp wil zijn team graag rond hem bouwen. Jermain Defoe, aanvankelijk out tot Kerstmis, zit vier weken voor op schema: de spits wil de laatste twee CL- matchen nog halen. Gérard Houllier is niet tevreden over de fysieke conditievan Aston Villa. Zijn team presteert dit seizoen uit belabberd en liet al acht punten schieten in de slotfase van een wedstrijd. De Franse manager wijt dat aan de tol van de inspanningen. Hij wil het niveau nu opkrikken. Newcastle is in een onverkwikkelijke affairebeland. Die werd dan ook in de tabloids breed uitgesmeerd. Nadat spits Andy Carroll in de problemen raakte met een achttienjarig meisje, even werd opgepakt en daarna weer vrijgelaten, werd zijn auto nu uitgebrand teruggevonden in de buurt van de woning van aanvoerder Kevin Nolan. Carroll woont tijdelijk bij Nolan in. De politie onderzoekt de zaak. Ook West Ham heeft zijn schandaal. Manuel da Costa, de 24-jarige Portugese verdediger, werd door de politie opgepakt op vraag van een jonge vrouw na problemen in een nachtclub. Andy Carroll (Newcastle). De hele week in alle tabloids voor een affaire, maar antwoordend op het veld: een goal, een assist en constant gevaarlijk. Jelle Van Damme (Wolves). Mocht nog eens starten, maar na 45 minuten mocht hij al gaan rusten. Zijn ploeg blijft sukkelen. door peter t'kint'Wayne excuseerde zich bij mij en de spelers. Hij gaat dat tegenover de fans ook doen.' Alex Ferguson