O ok in Engeland hebben ze kalenderproblemenmet het inpassen van uitgestelde wedstrijden. Zo is de topper tussen Chelsea en Manchester United, afgelast op 19 december vanwege de hevige sneeuwval, pas voorzien op 1 maart. Maar ook dat is slechts voorlopig, want als (een van) de twee topclubs dan nog in de FA Cup zit(ten), moet een nieuwe datum worden gezocht. Voor wie komende zomer in de VS is: op 30 juli speelt Manchester United in Washington tegen Barcelona. Overigens is Manchester United in de competitie dit seizoen nog niet geklopt. Dat is de club op dit tijdstip van het seizoen nog nooit gebeurd. En voor het eerst s...

O ok in Engeland hebben ze kalenderproblemenmet het inpassen van uitgestelde wedstrijden. Zo is de topper tussen Chelsea en Manchester United, afgelast op 19 december vanwege de hevige sneeuwval, pas voorzien op 1 maart. Maar ook dat is slechts voorlopig, want als (een van) de twee topclubs dan nog in de FA Cup zit(ten), moet een nieuwe datum worden gezocht. Voor wie komende zomer in de VS is: op 30 juli speelt Manchester United in Washington tegen Barcelona. Overigens is Manchester United in de competitie dit seizoen nog niet geklopt. Dat is de club op dit tijdstip van het seizoen nog nooit gebeurd. En voor het eerst sinds 2006 stond United nog eens op kop met Kerstmis. Thomas Vermaelen, out sinds 7 september, zal pas eind januari weer fit zijn. Het zal nog drie tot vier weken duren voor de Rode Duivel zijn conditionele achterstand heeft ingehaald, liet Arsène Wenger in de aanloop naar de topper tegen Chelsea (vorige maandag) weten. Arsenal recupereerde Fabianski, Diaby, Van Persie en Fàbregas. Doelman Manuel Almunia is met een enkelletsel ook nog een tijdje out. De transfersoap rond Carlos Tévez is definitief achter de rug. De Argentijnse spits trok zijn transferverzoek in. Maar stil is het bij City nooit. Nadat hij werd uitgeroepen tot FIFA-belofte van het jaar riep Mario Balotelli dat hij de nummer twee, Jack Wilshere (Arsenal) "niet kende" en dat hij "bijna zo goed is als Lionel Messi". Roberto Mancini riep de 20-jarige belofte meteen tot de orde. "Als je elke week goed speelt, mag je zoiets zeggen." Volgens John Terry (30) mist de kern van Chelsea diepte. De ploeg verloor dit seizoen al vijf keer en zag Terry, Lampard en Essien voor lange tijd uitvallen. Andere jaren konden de Londenaars dat met rotatie opvangen, nu niet. De kern is verjongd en dat eist zijn tol, meent de aanvoerder, die sukkelt met de rug. Gaël Kakuta (19) verlengde tot 2015. Chelsea liet zijn oog vallen op Luka Modric, maar die mag van Tottenham niet weg. Wel op de vertrekkerslijst van de Spurs staan Jonathan Woodgate en Robbie Keane. Woodgate, 30 en al een tijdje op de sukkel met liesproblemen, zal worden uitgeleend om ritme op te doen, spits Keane is het beu om weinig te spelen. Bij Sunderland maken ze zich zorgen over hun toeschouwersgemiddelde. De ploeg deed goeie investeringen en voetbalde zich in de eerste helft van de rangschikking, maar dacht daarmee aan een gemiddelde boven de 40.000 te komen. Dat lukt niet. Voorzitter Nial Quinn begint te vrezen voor een afslanking van het budget. De Nederlandse middenvelder Rafael van der Vaart keerde terug uit blessure en was een inspirator bij Tottenham, dat een outsider is voor de top vier. Steven Fletcher maakte vorig seizoen 13 doelpunten voor Bolton Wanderers. Bij de Wolves dachten ze dat hij hen in de Premier League zou houden. Zat zondag op de invallersbank, scoorde nog wel, maar zag zijn ploeg de laatste plaats overnemen. DOOR PETER T'KINT'Een WK in de winter, dat is zoals zeggen tegen je kalkoenen: sorry mannen, jullie krijgen wat extra tijd, ik heb net met de FIFA gepraat en Kerstmis valt dit jaar op een andere dag.' Ian Holloway, manager van Blackpool, die het maar onzin vindt om het WK van 2022 in Qatar te verplaatsen naar januari