S ir Alex Ferguson legde de lat hoog voor Dimitar Berbatov. De manager van Manchester United wil een nieuwe titel en de Bulgaarse spits moet daarom op het einde van het seizoen 25 keer hebben gescoord. Het kan, want halfweg zit hij aan 14. In een reactie op het ontslag van zijn zoon Darren trok Ferguson meteen een aantal spelers terug uit Preston North End. Daaronder onze landgenoot Richie De Laet.
...

S ir Alex Ferguson legde de lat hoog voor Dimitar Berbatov. De manager van Manchester United wil een nieuwe titel en de Bulgaarse spits moet daarom op het einde van het seizoen 25 keer hebben gescoord. Het kan, want halfweg zit hij aan 14. In een reactie op het ontslag van zijn zoon Darren trok Ferguson meteen een aantal spelers terug uit Preston North End. Daaronder onze landgenoot Richie De Laet. Mario Balotelli lijkt ook in vorm. Tegen Aston Villa scoorde de Italiaan recent nog een hattrick. Toch geeft Roberto Mancini toe dat de spits, die 8 goals maakte in 11 wedstrijden, heimwee heeft. Hij ontkent evenwel dat het talent naar zijn land wil terugkeren. De tabloids brachten Balotelli in verband met Milan. Omdat ook het lot van Carlos Tévez nog een tikkeltje onzeker is, wil Manchester City voor Edin Dzeko gaan. De 24-jarige Bosniër verpulvert met die overgang dezer dagen wellicht het transferrecord in de Bundesliga. Dzeko, die 66 keer scoorde in 111 wedstrijden voor VfL Wolfsburg, ligt tot 2013 onder contract. Mancini ziet in hem de ideale vervanger voor Emmanuel Adebayor. Arsène Wenger wil geen nieuwe spelers in januari. De Engelse pers speculeerde druk over de komst van een nieuwe doelman en een extra verdediger, maar de Fransman gelooft in de kern die hij vorige zomer samenstelde. Chelsea kon vorige week woensdag eindelijk nog eens winnen. De 1-0 tegen Bolton was de eerste zege in zeven (!) wedstrijden. Een welkome opsteker na de nederlaag tegen Arsenal (3-1). De vorige keer dat Chelsea nog eens won was op 10 november tegen Fulham. Chelsea won vorig jaar nog titel én FA Cup. Het is de slechtste serie van Chelsea sinds 1999. Cheik Tiotéstond vorige week even in het middelpunt van de belangstelling. De oud-middenvelder van Anderlecht, nu aan de slag bij Newcastle, tackelde op White Hart Lane Younes Kaboul, die zich revancheerde met een kopstoot. De verdediger van Tottenham werd met rood van het veld gestuurd. Het was de tweede uitsluiting in twee wedstrijden, want eerder zag ook Defoe rood. Manager Redknapp noemt overigens de Spurs, ook geplaatst voor de laatste zestien in de CL, een "kandidaat voor de titel". SteveBruce hekelde de drukke kerstkalender. De meeste ploegen spelen vier matchen in tien dagen, sommige (zoals West Ham) 2 op 48 uur. Sunderland zag een reeks spelers uitvallen met spierletsels. Volgens de manager heeft dat te maken met overbelasting. Hij wil een winterstop. Alex Ferguson (Man. United) en Roberto Mancini (Man. City) spraken zich eerder ook al uit voor een break. Jermaine Pennant verhuist definitief naar Stoke. Dat leende de ex-speler van Arsenal en Liverpool al van Real Zaragoza. Tony Pulis waarschuwde de 27-jarige aanvaller wel. Dat hij niet de voet van het gaspedaal moet halen, nu hij zijn contract tot medio 2013 beet heeft. Samir Nasri. De Franse international zit al aan 13 goals dit seizoen voor Arsenal, dat vandaag/woensdag tegen Manchester City speelt. Ronald Zubar, de Franse verdediger van Wolves. In een rechtstreeks degradatieduel een owngoal maken, levert geen goeie punten op. DOOR PETER T'KINT"Ik hoop dat de fans eens echt supporter worden. We verliezen niet opzettelijk wedstrijden." Liverpoolcoach Roy Hodgson excuseerde zich later voor deze uitspraak.