D e heenwedstrijden in de halve finales van de League Cup zijn afgewerkt. West Ham won thuis met 2-1 van Birmingham City, terwijl Arsenal, dat in januari negen (!) wedstrijden speelt, bij Ipswich Town verloor met 1-0. Voor die wedstrijd gaf Arsène Wenger toe dat er druk is op hem om eindelijk nog eens een prijs te pakken. Dat is al geleden van 2005. De terugwedstrijden worden gespeeld op dinsdag 25 en woensdag 26 januari. De zege tegen Birmingham City verlichtte wel een beetje de druk op de positie van Avram Grant (West Ham). Als de Hammers zich zouden plaatsen voor de bekerfinale, is dat de eerste op Wembley sinds 1981.
...

D e heenwedstrijden in de halve finales van de League Cup zijn afgewerkt. West Ham won thuis met 2-1 van Birmingham City, terwijl Arsenal, dat in januari negen (!) wedstrijden speelt, bij Ipswich Town verloor met 1-0. Voor die wedstrijd gaf Arsène Wenger toe dat er druk is op hem om eindelijk nog eens een prijs te pakken. Dat is al geleden van 2005. De terugwedstrijden worden gespeeld op dinsdag 25 en woensdag 26 januari. De zege tegen Birmingham City verlichtte wel een beetje de druk op de positie van Avram Grant (West Ham). Als de Hammers zich zouden plaatsen voor de bekerfinale, is dat de eerste op Wembley sinds 1981. In Engeland woedt er op dit moment een hevige discussie wie er voor Football Team Great Britain mag aantredenop de Olympische Spelen van 2012 in Londen. De Welshe FA wil haar spelers niet afstaan, uit vrees bij de FIFA haar onafhankelijke status te verliezen. De Schotten en Noord-Ieren evenmin. De Engelse FA stuurt wel een ploeg, maar het Britse Olympische Comité wil graag dat die ook Schotse, Welshe en Noord-Ierse spelers selecteert. Gareth Bale, uitkomend voor Wales, liet al weten graag aanwezig te willen zijn. Stuart Pearce wordt algemeen getipt als coach van de Engelse olympische ploeg. Daarnaast is er nog een andere discussie tussen de vier home nations over een onderling toernooi, vanaf 2013. Daarin zullen ze uitmaken wie Brits kampioen is. Het initiatief komt van de Engelse FA, die zoekt naar nieuwe inkomsten en wordt gesteund door Vauxhall, onderdeel van GM en de Engelse tegenhanger van Opel. Vauxhall sponsort de komende 3,5 jaar de Engelse FA en legt daarvoor ongeveer 24 miljoen euro op tafel. Vauxhall tekende ook een contract met Wales én onderhandelt met Schotland en Noord-Ierland. David Miliband, 45 en gewezen minister van Buitenlandse Zaken, onderhandelt met Sunderlandover een functie binnen de club. Miliband verloor de verkiezingen om het leiderschap van Labour van zijn jongere broer Ed en gaat nu voor een andere carrière. Hij is overigens Arsenalsupporter. Transfers. David Bentley verhuist van Tottenham naar Birmingham. De Spurs betaalden in 2008 nog 18 miljoen euro aan Blackburn voor deze bij Arsenal opgeleide voetballer. Wayne Bridge (30) wordt door Manchester City uitgeleend aan West Ham. Roque Santa Cruz keert terug naar ex-ploeg Blackburn Rovers, die ook de Amerikaanse international Jermaine Jones van Schalke 04 huren. Shaun Wright-Phillips mag definitief weg. Everton leent met Yakubu (28) een spits uit aan Leicester City. John Jensen kreeg een rol als assistent-manager bij Blackburn Rovers. Hoofdcoach tot het einde van het seizoen blijft Steve Kean. Jensen, oud-speler van Arsenal, scoorde nog in de finale van het EK in 1992, toen Denemarken verrassend won van Duitsland. DembaBa heeft geen geluk. De Senegalese aanvaller, ex-Moeskroen en tot voor kort aan de slag bij het Duitse TSG 1899 Hoffenheim, slaagde immers niet in medische tests bij Stoke City. Carlos Tévez maakte voor Manchester City twee doelpunten tegen de Wolverhampton Wanderers, waarvan één na een solo die mocht worden gezien. Avram Grant. De coach van West Ham ligt al weken onder vuur en verloor vorig weekend kansloos van Arsenal. Wellicht zijn laatste match. DOOR PETER T'KINT"Yoga heeft mijn carrière verlengd." Ryan Giggs, die zondag zijn 600e competitiewedstrijd voor Manchester United speelde