D e ligabekerfinale (op 27 februari in Wembley) wordt er eentje tussen Arsenal en Birmingham City. De Gunners wipten vrij makkelijk Ipswich. Birmingham City had verlengingen nodig om West Ham van zich af te houden. Arsenal, dat op het wedstrijdblad met 18 namen slechts 5 spelers boven de 25 had, won geen trofee meer sinds de zege in de FA Cup in 2005. Voor Birmingham City is het de eerste grote finale op Wembley in 55 jaar.
...

D e ligabekerfinale (op 27 februari in Wembley) wordt er eentje tussen Arsenal en Birmingham City. De Gunners wipten vrij makkelijk Ipswich. Birmingham City had verlengingen nodig om West Ham van zich af te houden. Arsenal, dat op het wedstrijdblad met 18 namen slechts 5 spelers boven de 25 had, won geen trofee meer sinds de zege in de FA Cup in 2005. Voor Birmingham City is het de eerste grote finale op Wembley in 55 jaar. Vorig weekend werd er gebikkeld in de FA Cup. De meest verrassende resultaten waren de zware nederlaag van Tottenham bij Fulham (4-0) en de gelijke spelen van Chelsea (bij Everton) en Manchester City (bij Notts County). Dé onbekende overlevende is Crawley Town, de eerste non-Leagueclub in zeventien jaar die zo ver raakt. De beloning is fantastisch: een bekerduel tegen Manchester United. Edwin van der Sar bevestigde dat hij in mei stopt. De inmiddels 40-jarige doelman kwam in de zomer van 2005 van Fulham naar Manchester United en werd daar al drie keer kampioen. In 2008 won de Nederlander met de ploeg ook de CL. Tijdens de reeks strafschoppen die over winst moesten beslissen, stopte hij die van Nicolas Anelka. Van der Sar vindt het tijd om zich om de familie te bekommeren. In december 2009 kreeg zijn vrouw Annemarie op vakantie een hersenbloeding, waar ze nog altijd van herstelt. Sindsdien overweegt Van der Sar om te stoppen, al besliste hij vorig seizoen om er nog een jaar extra bij te doen. Ook nu weer was er twijfel, geeft hij toe. Omdat hij zich nog fit voelde. Maar uiteindelijk hakte hij toch de knoop door. Van der Sar was twee keer doelman van het jaar voor de UEFA en haalde twee keer het team van het jaar in de Premier League. Hij was ook de beste doelman van EURO 2008, waarna hij kapte met Oranje. Hij keerde nadien nog heel even terug om Bert van Marwijk uit de nood te helpen, maar reisde niet af naar het WK. Van der Sar was 130 keer international. Chelsea kocht Fernando Torres voor 58,5 miljoen euro van Liverpool. De Spanjaard is daarmee de vijfde duurste transfer aller tijden. Liverpool, dat zich ook al van de diensten van Luis Suárez (Ajax) verzekerde, nam ook de 22-jarige spits Andy Carroll voor 41 miljoen euro over van Newcastle, meteen een recordbedrag voor een Briste speler. Gael Kakuta (19) werd door Chelsea voor de rest van het seizoen uitgeleend aan Fulham. Sunderland verzekerde zich van de diensten van Sulley Muntari, de 26-jarige Ghanese middenvelder die uitkwam voor Inter. Robbie Keane ruilt voor zes maanden Tottenham voor West Ham. Keith Gillespiegetuigde vorige week openhartig op de BBC over zijn gokproblemen. De oud-speler van Newcastle, succesvol tussen 1995 en 1998 - in de tijd van onder anderen Philippe Albert en David Ginola - noemde verveling en het plots beschikken over veel geld een gevaarlijk iets. Hij is nu 35 en voetbalde tot december voor Darlington. De 25e goal van het seizoen van Matt Tubbs leverde vijfdeklasser Crawley Town een plaats op in de volgende ronde van de FA Cup. Ploeggenoot Sergio Torres (foto) ging uit de bol. Sir Alex Ferguson gaf toe dat zijn tactiek tegen Southampton het Manchester United vooral moeilijk had gemaakt. DOOR PETER T'KINT"Dit is onzin van mensen die in een glazen huis zitten en met stenen gooien." Ian Holloway, de manager van Blackpool, kreeg van de FA een boete van ruim 26.000 euro omdat hij tegen Aston Villa een verzwakt elftal op het veld bracht