H alvefinalisten FA Cup bekend. In de kwartfinales won Manchester United van Arsenal, Bolton van Birmingham City, Stoke City van West Ham United en Manchester City van Reading.
...

H alvefinalisten FA Cup bekend. In de kwartfinales won Manchester United van Arsenal, Bolton van Birmingham City, Stoke City van West Ham United en Manchester City van Reading. Peter Cech blijft hopen op titelverlenging. Ondanks de (aanzienlijke) achterstand op Manchester United is de Tsjechische doelman van Chelsea een optimist. "Je merkt gewoon dat de teams boven aan het klassement de afgelopen weken allemaal punten laten liggen. We moeten proberen opnieuw kampioen te worden." Het bezoek bij Blackpool, een van de twee inhaalduels, leverde alvast een goed gevoel op door de 1-3-zege. De Londenaars beleven sowieso een raar seizoen. De eerste zes competitieduels werden probleemloos gewonnen. Daarna kwam de klad erin. "Ons jaar staat bol van de ups en downs", aldus Cech. Goed en slecht nieuws voor Liverpool. De 3-1-zege tegen Manchester United was de wedstrijd van het langverwachte debuut van miljoenenaankoop Andrew Andy Carroll (22), die tijdens de winterstop voor veertig miljoen euro overgenomen werd van Newcastle maar door voortdurend blessureleed nog niet in actie gekomen was. Verdediger Fabio Aurélio (31) liep een hamstringblessure op en moet zeker een maand toekijken. Aanvoerder Steven Gerrard werd vrijdag geopereerd aan de adductoren en is minstens drie weken out. Ryan Giggs blijft records verpulveren. De 37-jarige Welshman van Manchester United loste clublegende Sir Bobby Charlton af als Red Devil met de meeste competitieduels achter zijn naam. Hij zit ondertussen aan het imposante aantal van 607, waarmee hij Charlton (606) en Joe Spence (566) voorafgaat. Het debuut van Giggs bij de Mancunians dateert van 2 maart 1991. Horrortackle Carragher bekomt Nani slecht. De beenwonde van de Portugese flankspeler, die hij opliep tegen Liverpool, is veel erger dan gevreesd. Er wordt rekening gehouden met een onbeschikbaarheid van een maand. De Zuid-Koreaanse middenvelder Ji-Sung Park (30), nog in het bezit van een contract tot 2012, krijgt geen nieuw voorstel bij Manchester United. Baanbrekend arrest over tv-rechten. In Engeland worden de eersteklasseduels live uitgezonden door Sky Sports. Pubs die de wedstrijden willen laten zien, moeten maandelijks ongeveer duizend euro betalen aan het tv-station voor de rechten. Maar Karen Murphy, die een pub in Portsmouth runt, had een handige manier gevonden om minder te betalen. Ze sloot een abonnement bij een Griekse zender, die de rechten van de Premier League opgekocht had. Dit kostte haar slechts honderd euro per maand. In eerste instantie gaf de rechter de betaalzender gelijk, maar het Europese Hof besliste anders. Iedereen is immers vrij om binnen de EU zelf een aanbieder van tv-beelden te kiezen. Een gevaarlijk precedent, want daardoor kan Sky Sports inkomsten verliezen, wat ook voor de clubs gevolgen zou hebben. Bolton plaatste zich voor het eerst in elf jaar nog eens voor de halve finale van de FA Cup en mag daarvoor Lee Chung-Yong bedanken. De Zuid-Koreaanse invaller, die ook twee keer scoorde op het WK in Zuid-Afrika, kopte Bolton in de slotminuut naar de halve finale tegen Birmingham. Arsenal beleeft een slechte veertiendaagse waarin het achtereenvolgens uitgeschakeld werd in de League Cup (door Birmingham), de Champions League (door Barcelona) en dit weekend ook in de FA Cup (door Manchester United). Arsène Wenger heeft heel wat oplapwerk voor de boeg.DOOR FRÉDÉRIC VANHEULE"Harry Redknapp heeft als manager alles. Voor mij is hij de Special One. Wij gaan allemaal voor hem door het vuur." Rafael van der Vaart