F abio Capello zorgde weer voor opschudding. In de aanloop naar het WK ontnam de Italiaan, die volgend seizoen na het EK stopt als bondscoach, John Terry de aanvoerdersband. Hij vreesde dat de (seksuele) escapades van de verdediger van Chelsea hem alle morele gezag hadden ontnomen. Rio Ferdinand werd de nieuwe aanvoerder. Nu Ferdinand out is met een kuitletsel (misschien zelfs tot het einde van het seizoen, vrezen ze bij United) moest Capello tegen Wales op zoek naar een nieuwe kapitein. Dat werd opnieuw Terry, tot groot ongenoegen van Ferdinand en de hele Engelse pers. Op 29 maart speelt Engeland vriendschappelijk tegen Ghana op Wembley. Hoe raar het ook kan klinken: dit is pas het ee...

F abio Capello zorgde weer voor opschudding. In de aanloop naar het WK ontnam de Italiaan, die volgend seizoen na het EK stopt als bondscoach, John Terry de aanvoerdersband. Hij vreesde dat de (seksuele) escapades van de verdediger van Chelsea hem alle morele gezag hadden ontnomen. Rio Ferdinand werd de nieuwe aanvoerder. Nu Ferdinand out is met een kuitletsel (misschien zelfs tot het einde van het seizoen, vrezen ze bij United) moest Capello tegen Wales op zoek naar een nieuwe kapitein. Dat werd opnieuw Terry, tot groot ongenoegen van Ferdinand en de hele Engelse pers. Op 29 maart speelt Engeland vriendschappelijk tegen Ghana op Wembley. Hoe raar het ook kan klinken: dit is pas het eerste duel tussen de twee landen op A-niveau. Sir Alex Ferguson mag van de FA voor uitlatingen aan het adres van de scheidsrechter vijf wedstrijden niet op de bank zitten. Hij kreeg ook een boete van 33.000 euro. Bij die vijf wedstrijden zit een bekermatch tegen stadsgenoot City (halve finale FA Cup op Wembley) en een uitwedstrijd bij Arsenal. Ferguson mag tijdens de rust wel in de kleedkamer én tijdens de wedstrijd bellen. Als de UEFA zo'n schorsing oplegt, mag een coach voor en tijdens de wedstrijd géén contact hebben met de spelers. Jens Lehmann zorgt voor de terugkeer van het jaar. De Duitse doelman, 41 en in 2010 op rust gesteld door VfB Stuttgart, depanneert tot het einde van het seizoen Arsenal, in grote keepersnood. Alleen Almunia is nog fit, na blessures voor Fabianski, Mannone en Szczesny. Tussen 2003 en 2008 speelde de Duitser 199 keer voor de Gunners. In 2006 kreeg hij in de CL-finale tegen Barcelona rood, de eerste uitsluiting ooit in de eindstrijd. Bryan Robson vecht tegen keelkanker. Begin maart werd de 54-jarige ex-international in Bangkok geopereerd. Hij is er coach van de Thaise nationale ploeg en ambassadeur voor Manchester United. Fulham gaat op 3 april, ter gelegenheid van de thuiswedstrijd tegen Blackpool, op Craven Cottage een standbeeld onthullen van Michael Jackson. De overleden Amerikaanse zanger was een vriend van voorzitter Mohamed Al Fayed. In april 1999, toen de ploeg nog in derde klasse speelde, zag hij Fulham winnen van Wigan. Aston Villa verkeert in hoge degradatienood. De fans keerden zich na de thuisnederlaag tegen Wolves tegen Gérard Houllier. Villa pakte in de laatste zes wedstrijden maar vijf punten en Houllier, aangesteld in september, wist dit seizoen nog maar zes keer te winnen. Opvallend: alle teams uit de regio (Wolves, West Brom én bekerwinnaar Birmingham City) zijn betrokken in de strijd voor het behoud. Tussendoor even wat nieuws uit de Premiership. Daar lijkt QPR weer op weg naar de Premier League, na vijftien jaar afwezigheid. Man van het seizoen is de Marokkaan Adel Taarabt. Opgeleid bij Lens, geselecteerd bij de Franse jeugdploegen, maar later verder gevormd bij Tottenham en nu voetballend voor de Marokkaanse nationale ploeg. Hij is een 21-jarige aanvallende middenvelder die dit jaar al 19 assists afleverde en 15 keer scoorde. David Luiz. De 23-jarige Braziliaan is stilaan een van de sterren achteraan bij Chelsea. Scoorde afgelopen zondag in de topper tegen Manchester City, na eerder ook tegen Manchester United. Manuel Almunia. De Spaanse goalie ging afgrijselijk in de fout bij de tweede goal van West Bromwich Albion en gooide zo Arsenal mogelijk definitief uit de titelstrijd. DOOR PETER T'KINT"Ik ben benieuwd of ik weer overvallen ga worden." Harry Redknapp, die Real Madrid ging scouten bij Atlético, maar bij een vorig bezoek van zijn portefeuille werd beroofd