E ngels voetbal werd iets goedkoper. Sky Sports veroverde opnieuw de tv-rechten voor de Engelse lagere klassen (tweede, derde en vierde) en de League Cup voor de komende drie seizoenen. Maar in tegenstelling tot de vorige deal legt de commerciële zender veel minder geld op tafel. In plaats van 300 miljoen euro werd nu afgesloten op 220 miljoen euro.
...

E ngels voetbal werd iets goedkoper. Sky Sports veroverde opnieuw de tv-rechten voor de Engelse lagere klassen (tweede, derde en vierde) en de League Cup voor de komende drie seizoenen. Maar in tegenstelling tot de vorige deal legt de commerciële zender veel minder geld op tafel. In plaats van 300 miljoen euro werd nu afgesloten op 220 miljoen euro. Michael Owen dubt over toekomst. De 31-jarige spits, in het bezit van een aflopend contract bij Manchester United, wil niets liever dan een nieuwe verbintenis bij de Engelse topclub. Dat wordt moeilijk, want Owen kwam door voortdurend blessureleed in twee seizoenen niet verder dan 25 competitieduels en 4 goals. Gary Neville krijgt op 24 mei zijn afscheid met een galaduel tegen Juventus. Rio Ferdinand bewierookt Nani. De al sinds begin februari geblesseerde aanvoerder van Manchester United vindt dat zijn Portugese ploeggenoot te weinig waardering krijgt. "Het is opwindend om naar hem te kijken. Nani wil altijd zijn man voorbij, eist ballen op, is vastberaden en scoort regelmatig. Als wij een beetje magie nodig hadden, stond hij op." De 24-jarige buitenspeler maakte al 9 treffers en zorgde al voor 18 (!) assists. Genomineerden voor de Speler van het Jaar werden bekendgemaakt. De PFA gaf de namen van de kanshebbers vrij om Wayne Rooney op te volgen: Rafael van der Vaart (Tottenham), Carlos Tévez (Man. City), Nemanja Vidic (Man. United), Scott Parker (West Ham), Gareth Bale (Tottenham), Samir Nasri (Arsenal) en Charlie Adam (Blackpool). Bale en Nasri komen ook in aanmerking voor de Young Player of the Year Award, net als Jack Wilshere (Arsenal), Seamus Coleman (Everton), Joe Hart (Manchester City), Javier Hernández en Nani (beiden Manchester United). Hatem Ben Arfa keerde terug op trainingsveld van Newcastle. De 24-jarige Franse middenvelder, die in oktober een dubbele beenbreuk opliep na een bloktackle van Nigel de Jong (Manchester City) en tot 2015 wordt gehuurd van Marseille, beleefde blijkbaar tijdens zijn revalidatie angstige momenten. "Ik begon mezelf te beschouwen als een speler wiens loopbaan over zou zijn. Die nooit meer kan voetballen." Defensieve zorgen voor Liverpool. Manager Kenny Dalglish was net niet de wanhoop nabij, toen vorige week ook nog de 26-jarige Deense international Daniel Agger door een knieletsel dit seizoen niet meer in actie komt. Glen Johnson kampt met hamstringklachten en is minimaal een maand buiten strijd. Ook rechterverdediger Martin Kelly is voor dezelfde periode onbeschikbaar wegens een spierblessure. Aanvoerder Steven Gerrard werd geopereerd aan de lies en is out voor de rest van het seizoen. De Amerikaanse topbasketter LeBron James kocht via het bedrijfje LRMR Branding and Marketing ondertussen een minderheidsaandeel in Liverpool. Op die manier hoopt de forward van de Miami Heat zijn commerciële waarde wereldwijd wat te verhogen. Manchester United zit na de 2-0-zege tegen Fulham aan een fraaie reeks van twaalf thuisduels in competitieverband zonder nederlaag. Nani (foto) lag met assists aan de basis van de treffers van Dimitar Berbatov en Antonio Valencia. Fernando Torres heeft, sinds hij op 31 januari van Liverpool overstapte naar Chelsea, nog altijd niet gescoord voor het team van manager Carlo Ancelotti. DOOR FRÉDÉRIC VANHEULE"We zouden Rooney meer moeten koesteren als voetballer in plaats van hem te blijven lynchen over zaken die niets met zijn prestaties te maken hebben." Rio Ferdinand