N a QPR is ook Norwich City zeker van rechtstreekse promotie naar de Premier League. De ploeg treedt daarmee in de voetsporen van Manchester City. Norwich, zes jaar geleden ook nog op het hoogste niveau, was immers teruggevallen naar Division One. Het promoveerde twee keer op evenveel jaar tijd. Maar verder houdt alle vergelijking op, want Norwich is geen rijke ploeg. Al een paar jaar zoeken de meerderheidsaandeelhouders naar een overnemer. Misschien lukt dat nu. Een van de directeurs is de Britse acteur Stephen Fry. Norwich is wel een aanvallende ploeg, het scoorde het meest van alle tweedeklassers...

N a QPR is ook Norwich City zeker van rechtstreekse promotie naar de Premier League. De ploeg treedt daarmee in de voetsporen van Manchester City. Norwich, zes jaar geleden ook nog op het hoogste niveau, was immers teruggevallen naar Division One. Het promoveerde twee keer op evenveel jaar tijd. Maar verder houdt alle vergelijking op, want Norwich is geen rijke ploeg. Al een paar jaar zoeken de meerderheidsaandeelhouders naar een overnemer. Misschien lukt dat nu. Een van de directeurs is de Britse acteur Stephen Fry. Norwich is wel een aanvallende ploeg, het scoorde het meest van alle tweedeklassers, met voetballers die vaak werden opgehaald in de lagere afdelingen. Aanvoerder Grant Holt (30) scoorde dit seizoen twintig keer. De manager is wel een bekende: Paul Lambert, alweer een Schot die in Engeland naam maakt. Lambert voetbalde een seizoen voor Borussia Dortmund, waarmee wie hij de CL won, maar hij was vooral sleutelspeler bij Celtic. De play-offs voor een derde promotieticket worden gespeeld tussen Swansea City, Cardiff City, Reading en Nottingham Forest. Leeds viel net buiten de eerste zes. QPR kreeg uiteindelijk geen punten afgetrokkenin de zaak-Faurlín. De Londense club is dus zeker van promotie. Tegenstander van Manchester City zaterdag in de finale van de FA Cup is Stoke City. Tony Pulis (53) zit daar al een tijdje als manager in het zadel. Voor de Welshman roept het duel tegen City herinneringen op aan een zwart moment twaalf jaar geleden. In 1999 speelde Pulis met Gillingham de play-off-finale voor promotie naar de tweede klasse op Wembley tegen Manchester City, toen diep weggezakt. In de 89e minuut stond het nog 2-0 voor de ploeg van Pulis, maar uiteindelijk verloor hij nog met 3-2. Pulis werd vervolgens door zijn ploeg ontslagen en weigerde lang nog één voet op Wembley te zetten. Tot het moest, toen zijn ploeg de halve finale van de FA Cup speelde (en won). West Ham kan zakken. Dat is opmerkelijk met vier Engelse internationals in de rangen. Volgens co-eigenaar David Gold mogen die vier (speler van het jaar Scott Parker, Carlton Cole, Robert Green en Matthew Upson) vertrekken bij een degradatie. Manchester United trekt voor volgend seizoen de wedstrijdprijzen per ticket met iets meer dan 1 euro op. Dat ligt gevoelig bij de fans, maar United doet het toch, om de btw-stijging van 17,5 naar 20 procent te compenseren. Tickets voor jongeren worden wel goedkoper. Arsenal deed hetzelfde, daar gaan de tickets met ongeveer 6,5 procent omhoog. Almaar meer wordt voetbal in het stadion een privilege voor de rijken, protesteerden de supportersverenigingen al. Bij United gaat de prijs van een abonnement tot 1000 euro. Antonio Valencia scoorde niet voor Manchester United in de topper tegen Chelsea, maar de Ecuadoraan zorgde constant voor dreiging en gevaarlijke raids. David Luiz speelde voor Chelsea in dé match van het jaar op Old Trafford een dramatische eerste helft. De Portugese centrale verdediger werd aan de rust vervangen door de Braziliaan Alex. DOOR PETER T'KINT"Ik heb er geen spijt van dat ik bondscoach was, maar ik genoot er nooit van." Kevin Keegan