D e Engelse nationale elf haalde strompelend het einde van het seizoen. Een late volley van Ashley Young (Aston Villa) redde een punt bij het 2-2-gelijkspel tegen Zwitserland. Engeland kwam 0-2 achter en zag hoe eerst Frank Lampard vanaf de stip scoorde. In de slotfase miste Darren Bent, die voor de derde keer in vier interlands aan de aftrap stond, nog een paar mooie kansen. Bij de aftrap waren er nog een heleboel plaatsen op Wembley leeg. Omdat iedereen laat en samen aan het stadion aankwam, raakte een deel van de 80.000 toeschouwers moeilijk binnen. In de aanloop naar de wedstrijd legden Fabio Capello en Rio Ferdinand hun meningsverschillen bij. De Italiaanse bondscoach had in maart de verdediger van Manchester United de aanvoerdersband afgenomen en die teruggegeven aan John Terry, die hem eerder was kwijtgeraakt na privéproblemen.
...

D e Engelse nationale elf haalde strompelend het einde van het seizoen. Een late volley van Ashley Young (Aston Villa) redde een punt bij het 2-2-gelijkspel tegen Zwitserland. Engeland kwam 0-2 achter en zag hoe eerst Frank Lampard vanaf de stip scoorde. In de slotfase miste Darren Bent, die voor de derde keer in vier interlands aan de aftrap stond, nog een paar mooie kansen. Bij de aftrap waren er nog een heleboel plaatsen op Wembley leeg. Omdat iedereen laat en samen aan het stadion aankwam, raakte een deel van de 80.000 toeschouwers moeilijk binnen. In de aanloop naar de wedstrijd legden Fabio Capello en Rio Ferdinand hun meningsverschillen bij. De Italiaanse bondscoach had in maart de verdediger van Manchester United de aanvoerdersband afgenomen en die teruggegeven aan John Terry, die hem eerder was kwijtgeraakt na privéproblemen. Swansea, derde in de eindstand van de reguliere competitie, is na QPR en Norwich de laatste nieuwkomer. De Welshe ploeg won in de finale van de play-offs van Reading met 4-2. Dat is meteen een primeur, want nog nooit speelde een ploeg uit Wales in de Premier League. In 2001 was de club nog failliet, maar een lokale zakenman redde ze. Tien jaar later staat hij ermee op het hoogste niveau. Swansea ligt op zo'n uurtje van Cardiff, waar City via zware investeringen al jaren zoekt naar promotie. Beide ploegen eindigden in de competitie gelijk. Swansea City is de ex-ploeg van Roberto Martínez (Wigan) die bekendstond om zijn verzorgd voetbal. In 2005 verruilde Swansea het afgeleefde stadion (Vetch) voor een kleine nieuwe tempel, goed voor 20.000 zitjes. Catherine Zeta-Jones is geboren in Swansea en zou fan zijn. In 1983 viel Swansea na twee jaar weg uit de oude eerste klasse. Mark Hughes is opgestapt bij Fulham, waarmee hij onderhandelde over een nieuw contract voor twee jaar. Dat voedde de speculaties over een terugkeer naar Chelsea, op zoek naar een manager. Speculaties die de manager van Hughes zondag ontkende, al zei hij wel dat de Welshman ambitieus is en zoekt naar een ploeg die bovenin mee kan strijden. Hughes, een icoon van Manchester United, stapte in 1995 over van die ploeg naar Chelsea, waar hij nog drie jaar voetbalde. De Turkse voetbalbond zegt ook niet te weten of Guus Hiddink blijft. De Nederlander ligt in principe tot in oktober vast. Overigens wordt Hughes ook gelinkt aan Aston Villa. Daar heeft Gérard Houllier na negen maanden aangekondigd dat hij ermee stopt. De Franse manager haalde vanwege hartproblemen het einde van het seizoen niet. Houllier sluit een terugkeer in het voetbal niet uit, maar wil wat langer herstellen. Michael Owen (31) verlengde zijn contract bij Man. United met een seizoen. Paul Scholes (36) nam dan weer afscheid van het profvoetbal. De middenvelder debuteerde in 1994, speelde 676 wedstrijden waarin hij 150 keer scoorde, en wordt nu opgenomen in de technische staf. Scholes was 66 keer international, won tien titels en drie FA Cups. Ooit noemde Xavi hem "een ijkpunt". Na de finale onlangs op Wembley ging Xavi Scholes, die nog veertien minuten mocht meespelen, nog speciaal opzoeken om hem te bedanken. Wayne Rooney liet via Twitter weten dat hij geen zin had om op zijn 25e kaal te worden en tevreden is met het resultaat van de haartransplantatie. Brad Friedel (40) maakte een verrassende keuze. De Amerikaanse doelman, einde contract bij Aston Villa, tekende voor Tottenham. Friedel kwam in december 1997 over vanuit de VS naar Liverpool. Naam maakte hij echter bij Blackburn Rovers, waar hij acht seizoenen onder de lat stond. In juli 2008 nam Villa hem over. Gomes heeft er geen goed seizoen op zitten en Friedel lijkt een bedreiging. Robbie Fowler keert na twee jaar in Australië terug naar Engeland. De 36-jarige spits wil manager worden en zoekt een club. De ex-international deed al wat ervaring op bij Bury en MK Dons. Sam Allardyce is de nieuwe manager van het gedegradeerde West Ham. Big Sam is 56 en moet de club weer doen promoveren. Jack Wilshere van Arsenal was een van de weinige basisspelers in de Engelse nationale ploeg die zich nog kon opladen. De middenvelder mag als beloning thuisblijven van het EK voor beloften.Darren Bent miste een reeks kansen, maar bovendien ook de gelegenheid om zich nog wat vaster in de ploeg van bondscoach Fabio Capello te spelen. DOOR PETER T'KINT"Een paar jaar geleden kon de club zijn electriciteitsrekening niet betalen. Dan is dit ongelofelijk." Brendan Rodgers, de manager van Swansea City