D e Engelse beloften zijn met twee gelijke spelen (tegen Spanje en Oekraïne) en één verlieswedstrijd (tegen Tsjechië) al in de voorronde uitgeschakeld op het EK. Engeland, zonder Jack Wilshere en Andy Carroll, was afgereisd met titelambities nadat vorig seizoen de U17 Europees kampioen werden, maar de spelers vielen na een lang seizoen door de mand op technisch vlak. Vooral in het offensieve departement schoot de ploeg tekort. Na een desastreus WK werkt de FA aan een nieuw opleidingsplan, waarbij men vooral aan de technische scholing van spelers op twaalf en dertien jaar veel aandacht wil besteden.
...

D e Engelse beloften zijn met twee gelijke spelen (tegen Spanje en Oekraïne) en één verlieswedstrijd (tegen Tsjechië) al in de voorronde uitgeschakeld op het EK. Engeland, zonder Jack Wilshere en Andy Carroll, was afgereisd met titelambities nadat vorig seizoen de U17 Europees kampioen werden, maar de spelers vielen na een lang seizoen door de mand op technisch vlak. Vooral in het offensieve departement schoot de ploeg tekort. Na een desastreus WK werkt de FA aan een nieuw opleidingsplan, waarbij men vooral aan de technische scholing van spelers op twaalf en dertien jaar veel aandacht wil besteden. De Premier League maakte vrijdag de nieuwe kalender bekend. De nieuwe competitie start op zaterdag 13 augustus. Kampioen Manchester United begint met een uitwedstrijd bij West Bromwich. Arsenal begint op Newcastle, Chelsea op Stoke. Simon Mignolet mag met Sunderland naar Liverpool. Swansea begint met een topper op Manchester City. QPR ontvangt Bolton, terwijl de derde nieuwkomer, Norwich, naar Wigan reist. De andere wedstrijden zijn Tottenham-Everton, Fulham-Aston Villa en Blackburn-Wolves. Arsenal weet direct waar het staat, want op de tweede speeldag ontvangt het Liverpool, een week later is het te gast bij ManU, dat op 17 september al Chelsea ontvangt en op 22 oktober stadsgenoot City. David De Gea (20) wordt haast zeker de opvolger van Edwin van der Sar bij Manchester United. De Spaanse belofte van Atlético Madrid wil pas na het EK voor beloften alles afronden, maar een akkoord werd al bereikt. Vanwege zijn gelijkenissen in stijl en fysiek noemden zijn ploegmaats in Spanje hem overigens al Van der Gea. Bébé, een 20-jarige Portugees die weinig in de basis raakt, wordt een jaar verhuurd aan Besiktas. Hij is een gewezen straatkind dat nog op het WK voor daklozen speelde en amper vijf weken voor Guimarães had getekend toen United hem er al weghaalde. De spits had nog geen match gespeeld. Aston Villa deed een controversiële zet door Alex McLeish (52) weg te halen bij rivaal en stadsgenoot Birmingham City. Fans protesteerden al luid. Met 500 man manifesteerden ze tegen zijn aanstelling. De Schot won met het gedegradeerde City, waar hij zelf opstapte, in februari de Ligabeker. Steve McClaren, die ook al door de supporters weg gejouwd werd, tekende uiteindelijk voor Nottingham Forest. Chelsea kiest voor Villas-Boas als nieuwe manager. De 33-jarige coach van FC Porto zal 5 miljoen euro verdienen en er werd een opstapclausule van 15 miljoen euro betaald. De Liverpoolfans zijn woest op hun bestuur. Aanleiding is de derde versie van de nieuwe uitrusting: een in wit met blauwe strepen. Die laatste kleur behoort toe aan rivaal Everton. Norwich wil (voorlopig) geen overzeese spelers binnenhalen. Manager Paul Lambert vreest dat die een te lange aanpassingsperiode nodig hebben. Ritchie De Laet (22) wordt voor een seizoen gehuurd van Man. United. Kevin Nolan verhuist naar West Ham. De 28-jarige aanvoerder van Newcastle tekende voor vijf jaar. Bij de degradant vindt hij Sam Allardyce terug. Beiden werkten in Bolton nauw samen. In de omgekeerde richting gaat Demba Ba (26, ex-Moeskroen). De Senegalese spits kwam in januari over van TSG 1899 Hoffenheim en scoorde zeven keer in dertien wedstrijden. Dat Welshe clubs in de Engelse competitie spelen, heeft ook gevolgen op disciplinair vlak. Tot dusver moest de Welshe FA die clubs bestraffen. Onlangs werd een akkoord bereikt om dat te veranderen. Aan de Engelse commissies wordt straks een Welsh lid toegevoegd, dat mee moet oordelen als er Welshe clubs betrokken zijn. Volgend seizoen speelt een Welshe club, Swansea, in de Premier League. Cardiff zit in tweede klasse. In totaal vonden zes Welshe clubs onderdak in de Engelse competitie. Schotten zijn voor geen kleintje vervaard. Alex McLeish trotseert dezer dagen de fans van Aston Villa én Birmingham City door na de degradatie van de ene, voor de andere te gaan werken. Jordan Henderson (20) verhuist straks van Sunderland naar Liverpool. De middenvelder moest de spil zijn van de Engelse beloften, maar viel door de mand op het EK in Denemarken.DOOR PETER T'KINT"Engelse spelers missen creativiteit en subtiliteit in het laatste derde van het veld, op alle leeftijden." Sir Trevor Brooking, directeur voetbal van de FA