M artin O'Neill is de opvolger van Steve Bruce bij Sunderland. De ploeg won tot vorig weekend maar twee keer in dertien wedstrijden. Bruce kwam in de zomer van 2009 over van Wigan. Hij leidde vorig seizoen de ploeg naar een tiende plaats. Een mirakel, want de verkoop van Darren Bent in januari aan Aston Villa kon Sunderland, vorig seizoen aan de winterstop nog zesde, nooit verteren. De ploeg verloor na diens vertrek acht wedstrijden op negen. De man die hem moest vervangen, Asamoah Gyan, loste nooit de verwachtingen in. De Ghanees werd in september uitgeleend aan een ploeg uit de Emiraten. Toen Sunderland vorige zomer aanvaller Danny Welbeck - terug naar Man. United - en middenvelder Jordan Henderson - getransfereerd naar Liverpool - verloor en de transfers - tien in totaal, onder wie Wes Brown en John O'Shea - tegenvielen, was het wachten op een ontslag. Zeker toen ook nog eens de supporters zich tegen Bruce keerden. In 2011 werd tot dusver slechts drie keer in eigen huis gewonnen. Martin O'Neill moet het tij keren. Die was vier jaar aan de slag bij Aston Villa, voor hij er in 2010 opstapte. Allicht wordt zijn prioriteit straks een nieuwe diepe spits.

De Ligabeker deed de Londense eersteklassers pijn. Arsenal ging er thuis uit tegen Man. City, via een goal van Sergio Agüero (0-1). André Villas-Boas kwam nog wat meer onder druk bij Chelsea, na de thuisnederlaag (0-2) tegen Liverpool. Middenvelder Lucas Leiva liep in dit duel een kruisbandletsel aan de linkerknie op en is out voor de rest van het seizoen. Na de wedstrijd zei Villas-Boas dat Roman Abramovitsj beloofde hem niet te zullen ontslaan. Zelfs niet als hij dit seizoen geen prijs pakt. Chelsea verloor tegen Liverpool voor de vijfde keer in negen wedstrijden en voor de derde keer thuis. De verrassing kwam van de tweedeklassers. Cardiff wipte thuis Blackburn (2-0), Crystal Palace ging winnen op Old Trafford (1-2). United bracht met acht internationals zeker geen verzwakt elftal tussen de lijnen. In de halve finales in januari nemen zij het tegen elkaar op, terwijl Liverpool aan Man. City werd gekoppeld.

FA Cup. Zondag werd geloot voor de derde ronde, waarin de eersteklassers hun intrede doen. Topper op 7 januari is de stadsderby tussen City en United, dat revanche kan nemen voor de recente 6-1 en voor het verlies in april in de halve finale. Toen werd het 1-0 voor City. Met Arsenal-Leeds is er ook een topper uit de oude doos. Leeds staat dezer dagen vijfde in de tweede klasse, die gedomineerd wordt door het uit de financiële doden verrezen Southampton van Steve De Ridder.

De Premier League gaf cijfers vrij over betalingen aan spelersmakelaars. Uiteraard spant ook hier Man. City de kroon, met een jaaruitgave van meer dan 11,25 miljoen euro. Tottenham spendeerde 8,8 miljoen euro, Liverpool 8,1 miljoen.

top

Ayegbeni Yakubu was met vier goals de man van de match bij het duel tussen Blackburn Rovers en Swansea City, dat eindigde op 4-2.

flop

Ryan Taylor, de linksachter van Newcastle United, beleefde een barre middag tegen Chelsea. De Magpies verloren kansloos met 0-3.

DOOR PETER T'KINT

"Ik weet waar ik op 2 januari naartoe ga. De club nam een beslissing en die moet ik accepteren." Nicolas Anelka

M artin O'Neill is de opvolger van Steve Bruce bij Sunderland. De ploeg won tot vorig weekend maar twee keer in dertien wedstrijden. Bruce kwam in de zomer van 2009 over van Wigan. Hij leidde vorig seizoen de ploeg naar een tiende plaats. Een mirakel, want de verkoop van Darren Bent in januari aan Aston Villa kon Sunderland, vorig seizoen aan de winterstop nog zesde, nooit verteren. De ploeg verloor na diens vertrek acht wedstrijden op negen. De man die hem moest vervangen, Asamoah Gyan, loste nooit de verwachtingen in. De Ghanees werd in september uitgeleend aan een ploeg uit de Emiraten. Toen Sunderland vorige zomer aanvaller Danny Welbeck - terug naar Man. United - en middenvelder Jordan Henderson - getransfereerd naar Liverpool - verloor en de transfers - tien in totaal, onder wie Wes Brown en John O'Shea - tegenvielen, was het wachten op een ontslag. Zeker toen ook nog eens de supporters zich tegen Bruce keerden. In 2011 werd tot dusver slechts drie keer in eigen huis gewonnen. Martin O'Neill moet het tij keren. Die was vier jaar aan de slag bij Aston Villa, voor hij er in 2010 opstapte. Allicht wordt zijn prioriteit straks een nieuwe diepe spits. De Ligabeker deed de Londense eersteklassers pijn. Arsenal ging er thuis uit tegen Man. City, via een goal van Sergio Agüero (0-1). André Villas-Boas kwam nog wat meer onder druk bij Chelsea, na de thuisnederlaag (0-2) tegen Liverpool. Middenvelder Lucas Leiva liep in dit duel een kruisbandletsel aan de linkerknie op en is out voor de rest van het seizoen. Na de wedstrijd zei Villas-Boas dat Roman Abramovitsj beloofde hem niet te zullen ontslaan. Zelfs niet als hij dit seizoen geen prijs pakt. Chelsea verloor tegen Liverpool voor de vijfde keer in negen wedstrijden en voor de derde keer thuis. De verrassing kwam van de tweedeklassers. Cardiff wipte thuis Blackburn (2-0), Crystal Palace ging winnen op Old Trafford (1-2). United bracht met acht internationals zeker geen verzwakt elftal tussen de lijnen. In de halve finales in januari nemen zij het tegen elkaar op, terwijl Liverpool aan Man. City werd gekoppeld. FA Cup. Zondag werd geloot voor de derde ronde, waarin de eersteklassers hun intrede doen. Topper op 7 januari is de stadsderby tussen City en United, dat revanche kan nemen voor de recente 6-1 en voor het verlies in april in de halve finale. Toen werd het 1-0 voor City. Met Arsenal-Leeds is er ook een topper uit de oude doos. Leeds staat dezer dagen vijfde in de tweede klasse, die gedomineerd wordt door het uit de financiële doden verrezen Southampton van Steve De Ridder. De Premier League gaf cijfers vrij over betalingen aan spelersmakelaars. Uiteraard spant ook hier Man. City de kroon, met een jaaruitgave van meer dan 11,25 miljoen euro. Tottenham spendeerde 8,8 miljoen euro, Liverpool 8,1 miljoen. Ayegbeni Yakubu was met vier goals de man van de match bij het duel tussen Blackburn Rovers en Swansea City, dat eindigde op 4-2. Ryan Taylor, de linksachter van Newcastle United, beleefde een barre middag tegen Chelsea. De Magpies verloren kansloos met 0-3. DOOR PETER T'KINT"Ik weet waar ik op 2 januari naartoe ga. De club nam een beslissing en die moet ik accepteren." Nicolas Anelka