D e terugkeer van 'Titi'. De winterse transferperiode zorgt voor heel wat verschuivingen. De meest opvallende overgang tot nu toe geraakte vorig weekend rond: de Amerikaanse MLS-club New York Red Bulls is bereid om Thierry Henry (34) twee maanden uit te lenen aan Arsenal. De Londense club kan zijn voormalige sterkhouder (226 goals in 369 wedstrijden) uitstekend gebruiken nu Marouane Chamakh en Gervinho afreizen naar de Afrika Cup. Manager Arsène Wenger, die met Soll Campbell (januari 2010) en Jens Lehmann (maart 2011) al eerder beroep deed op ervaren rotten, reageerde met de melding dat de Gunners "enkel uitzonderlijke spelers" terughaalden. "Met zijn klasse kan hij wegen op de groep tijdens de belangrijke eerste twee maanden van het jaar. Maar we mogen niet te veel druk op zijn schouders leggen en verwachten dat hij meteen de draaischijf van het team zal worden. De status die Henry in het verleden bij deze club opbouwde, zal nooit in gevaar komen", aldus de Franse manager.

Vakantiebezigheid. Ook aanvaller Landon Donovan, 128 A-interlands voor de Verenigde Staten, maakt van het Amerikaanse tussenseizoen gebruik om tijdelijk in de Engelse competitie aan de slag te gaan. Net als in januari 2009 wordt Donovan (29) door LA Galaxy voor twee maanden aan Everton verhuurd. Met de hulp van de sterke Amerikaan - in zijn vorige passage goed voor tien wedstrijden en twee goals - wil de werkgever van Marouane Fellaini in januari aansluiten bij de top zes.

Verplicht om te roteren. De wedstrijden volgen elkaar snel op rond de jaarwisseling. Daar is niet iedereen over te spreken. Roberto Mancini, de Italiaanse coach van Manchester City, klaagde over het feit dat zijn ploeg zowel op Nieuwjaar (tegen Sunderland) als 48 uur later, tegen Liverpool, aan de bak moest. "Ik moest zes of zeven vervangingen doorvoeren in mijn basiselftal. Gelukkig hebben we een sterke kern." Verder sprak Mancini zich uit over de foto's van een rokende Mario Balotelli die in de Engelse pers verschenen. "Ik keur het niet goed, maar ik ben zijn vader niet. Het blijft wel binnen de perken. Vijf tot zes sigaretten per dag, denk ik."

Langer in Manchester? Als het van sir Alex Ferguson afhangt, blijf de Bulgaarse aanvaller Dimitar Berbatov (30) minstens nog één seizoen langer bij Manchester United. Berbatov scoorde in de voorbije twee matchen vijf goals: twee tegen Blackburn Rovers en een hattrick tegen Wigan. Het contract van de spits loopt af aan het einde van dit seizoen, maar Ferguson liet verstaan dat hij de optie - nog een jaar extra - graag wil lichten.

top

Na maanden blessureleed is aanvoerder Steven Gerrard eindelijk weer volledig inzetbaar. Een halfuur speeltijd volstond voor de Liverpoolmiddenvelder om te scoren tegen Newcastle (3-1), met ook twee treffers van Craig Bellamy tegen zijn ex-club.

flop

Manchester United ging in eigen huis onderuit tegen Blackburn Rovers. Yakubu Aiyegbeni was de boeman met twee goals, maar vooral doelman David De Gea (foto) ging niet vrijuit.

DOOR BREGT VERMEULEN

"Natuurlijk is Tottenham een échte titelkandidaat. Het speelt het beste voetbal van het land." Sir Alex Ferguson

D e terugkeer van 'Titi'. De winterse transferperiode zorgt voor heel wat verschuivingen. De meest opvallende overgang tot nu toe geraakte vorig weekend rond: de Amerikaanse MLS-club New York Red Bulls is bereid om Thierry Henry (34) twee maanden uit te lenen aan Arsenal. De Londense club kan zijn voormalige sterkhouder (226 goals in 369 wedstrijden) uitstekend gebruiken nu Marouane Chamakh en Gervinho afreizen naar de Afrika Cup. Manager Arsène Wenger, die met Soll Campbell (januari 2010) en Jens Lehmann (maart 2011) al eerder beroep deed op ervaren rotten, reageerde met de melding dat de Gunners "enkel uitzonderlijke spelers" terughaalden. "Met zijn klasse kan hij wegen op de groep tijdens de belangrijke eerste twee maanden van het jaar. Maar we mogen niet te veel druk op zijn schouders leggen en verwachten dat hij meteen de draaischijf van het team zal worden. De status die Henry in het verleden bij deze club opbouwde, zal nooit in gevaar komen", aldus de Franse manager. Vakantiebezigheid. Ook aanvaller Landon Donovan, 128 A-interlands voor de Verenigde Staten, maakt van het Amerikaanse tussenseizoen gebruik om tijdelijk in de Engelse competitie aan de slag te gaan. Net als in januari 2009 wordt Donovan (29) door LA Galaxy voor twee maanden aan Everton verhuurd. Met de hulp van de sterke Amerikaan - in zijn vorige passage goed voor tien wedstrijden en twee goals - wil de werkgever van Marouane Fellaini in januari aansluiten bij de top zes. Verplicht om te roteren. De wedstrijden volgen elkaar snel op rond de jaarwisseling. Daar is niet iedereen over te spreken. Roberto Mancini, de Italiaanse coach van Manchester City, klaagde over het feit dat zijn ploeg zowel op Nieuwjaar (tegen Sunderland) als 48 uur later, tegen Liverpool, aan de bak moest. "Ik moest zes of zeven vervangingen doorvoeren in mijn basiselftal. Gelukkig hebben we een sterke kern." Verder sprak Mancini zich uit over de foto's van een rokende Mario Balotelli die in de Engelse pers verschenen. "Ik keur het niet goed, maar ik ben zijn vader niet. Het blijft wel binnen de perken. Vijf tot zes sigaretten per dag, denk ik." Langer in Manchester? Als het van sir Alex Ferguson afhangt, blijf de Bulgaarse aanvaller Dimitar Berbatov (30) minstens nog één seizoen langer bij Manchester United. Berbatov scoorde in de voorbije twee matchen vijf goals: twee tegen Blackburn Rovers en een hattrick tegen Wigan. Het contract van de spits loopt af aan het einde van dit seizoen, maar Ferguson liet verstaan dat hij de optie - nog een jaar extra - graag wil lichten. Na maanden blessureleed is aanvoerder Steven Gerrard eindelijk weer volledig inzetbaar. Een halfuur speeltijd volstond voor de Liverpoolmiddenvelder om te scoren tegen Newcastle (3-1), met ook twee treffers van Craig Bellamy tegen zijn ex-club.Manchester United ging in eigen huis onderuit tegen Blackburn Rovers. Yakubu Aiyegbeni was de boeman met twee goals, maar vooral doelman David De Gea (foto) ging niet vrijuit. DOOR BREGT VERMEULEN"Natuurlijk is Tottenham een échte titelkandidaat. Het speelt het beste voetbal van het land." Sir Alex Ferguson