Goede opwarmer voor nationale ploeg. Engeland kende weinig moeite met San Marino. Wayne Rooney was voor de gelegenheid (Steven Gerrard was geschorst, Frank Lampard geblesseerd) aanvoerder en maakte er twee, net als zijn teamgenoot Danny Welbeck. Alex Oxlade-Chamberlain maakte dan weer zijn eerste voor zijn land. Met 31 doelpunten in 77 interlands is Rooney nu nummer vijf in de ranglijst van doelpuntenmakers voor de nationale ploeg. Die rangschikking wordt aangevoerd door Bobby Charlton (49 goals in 106 interlands), voor Gary Lineker (48 in 80), Jimmy Greaves (44 in 57) en Michael Owen (40 in 89). Het duel op Wembley was uitverkocht. Om zich te amuseren juichte het publiek bij elke b...

Goede opwarmer voor nationale ploeg. Engeland kende weinig moeite met San Marino. Wayne Rooney was voor de gelegenheid (Steven Gerrard was geschorst, Frank Lampard geblesseerd) aanvoerder en maakte er twee, net als zijn teamgenoot Danny Welbeck. Alex Oxlade-Chamberlain maakte dan weer zijn eerste voor zijn land. Met 31 doelpunten in 77 interlands is Rooney nu nummer vijf in de ranglijst van doelpuntenmakers voor de nationale ploeg. Die rangschikking wordt aangevoerd door Bobby Charlton (49 goals in 106 interlands), voor Gary Lineker (48 in 80), Jimmy Greaves (44 in 57) en Michael Owen (40 in 89). Het duel op Wembley was uitverkocht. Om zich te amuseren juichte het publiek bij elke bal die doelman Joe Hart raakte. En dat waren meestal terugspeelballen van zijn verdedigers. Gisteren/dinsdag hadden de Engelsen een lastiger klus, tegen Polen. Tijdens het duel tegen San Marino kwam Theo Walcott zwaar in botsing met de bezoekende doelman. De spits van Arsenal moest de nacht in het ziekenhuis doorbrengen en miste het duel tegen de Polen. Zelf opgeleid? De Premier League is een moeilijke competitie voor jonge Britten. Uit berekeningen bleek dat er over het gehele vorige seizoen maar vier procent van de spelers Brits is en onder 21 jaar. De cijfers over zelf opgeleide spelers, een eis van FIFA en UEFA, liggen ook laag: slechts 34 procent komt daarvoor in aanmerking. In de Bundesliga is dat nog 52 procent, in de Primera División maar liefst 72 procent. Om daar wat aan te doen wil de Premier League - die vanaf volgend seizoen nóg meer cash puurt uit een nieuw tv-contract - clubs extra betalen als ze homegrown spelers opstellen. Topper. Ongeslagen in thuiswedstrijden en vier matchen op rij gewonnen: de fans van Tottenham kijken reikhalzend uit naar het duel zaterdag tegen leider Chelsea. De werkgever van Jan Vertonghen zit ook nog in de Europa League, maar gaat goed om met de twee confrontaties per week, zegt manager André Villas-Boas. De fans kijken ook uit naar wie in doel komt te staan: Brad Friedel (41) of nieuwkomer Hugo Lloris. De Franse international kreeg recent tegen Aston Villa de voorkeur. Hij brak daarmee de indrukwekkende serie (310 matchen op rij de voorbije acht jaar) van de Amerikaanse veteraan af. In ere hersteld. Niet dat de fans het ooit gebruikten, maar de Sports Direct Arena in Newcastle is niet meer. Het stadion van United kreeg zijn oude naam Saint James' Park terug van sponsor Wonga. De kredietinstelling wordt vanaf volgend seizoen shirtsponsor, gaat ook investeren in de jeugdopleiding en kocht in één moeite door ook de naamrechten op het stadion. En dat krijgt officieel zijn oude naam terug. Saint James' Park is het oudste stadion in Noord-Engeland en wordt al sinds 1892 door de club gebruikt. In 2000 werd het een laatste keer gemoderniseerd, zodat er 52.000 fans binnen kunnen. Wayne Rooney toonde zich een voortreffelijke aanvoerder van de Engelsen tegen San Marino. De spits van Manchester United nam bij de 5-0-zege tegen de dwergstaat zijn verantwoordelijkheid door op strafschop de 1-0 binnen te trappen.Daniel Fox, de linkerflankverdediger van Schotland, beleefde in Wales een nachtmerrie als rechtstreekse bewaker van Gareth Bale, de snelle flankspeler van Tottenham die het WK-kwalificatieduel deed kantelen.DOOR PETER T'KINT"De keuze voor de oude naam Saint James' Park is slim gezien om de kritiek op een twijfelachtige sponsor te doen verstommen." Mark Jensen van fanzine The Mag