SPELCULTUUR DE UITVINDER VAN HET VOETBAL

In Engeland staat natuurlijk de wieg van het voetbal. Toen de vertegenwoordigers van een aantal voetbalteams in oktober 1863 verzamelden in een Londense pub om over de spelregels te discuteren, beseften ze allicht niet dat dit de geboorte van de populairste sport ter wereld zou worden. Niet alleen werd het reglement fijn gesteld, men stampte ook een vereniging uit de grond die daar toezicht op zou houden : de FA ( Football Association) was de eerste voetbalbond van de wereld.
...

In Engeland staat natuurlijk de wieg van het voetbal. Toen de vertegenwoordigers van een aantal voetbalteams in oktober 1863 verzamelden in een Londense pub om over de spelregels te discuteren, beseften ze allicht niet dat dit de geboorte van de populairste sport ter wereld zou worden. Niet alleen werd het reglement fijn gesteld, men stampte ook een vereniging uit de grond die daar toezicht op zou houden : de FA ( Football Association) was de eerste voetbalbond van de wereld. Alleen al omdat voetbal er werd uitgevonden, hoort Engeland thuis op de eindronde van een WK. Al pakte het slechts één keer de wereldtitel : in 1966 voor eigen volk. Dit keer wonnen de Three Lions hun kwalificatiegroep op behoorlijk soevereine wijze. Alleen in Belfast (een historische 1-0-nederlaag tegen Noord-Ierland) en tegen Oostenrijk liepen ze schade op. Het belangrijkste compartiment in het team van de Zweed Sven-Göran Eriksson is het middenveld met Steven Gerrard van Liverpool, Frank Lampard van Chelsea en David Beckham van Real Madrid. Na de nederlaag tegen de Noord-Ieren greep Eriksson op het middenveld naar de ruitformatie terug. Vooraan rekenen de Engelsen op de slagkracht van de forse Wayne Rooney, achterin op de soliditeit van de centrale verdedigers John Terry, Sol Campbell en Rio Ferdinand. De jongste jaren kende Engeland een instroom van buitenlandse toppers in de Premier League. Het typisch Britse kick-and-rush wordt in Engeland niet meer systematisch beoefend. Maar fysiek engagement en kracht in de duels blijven het Engelse voetbal kenmerken.Woede en tomeloos verdriet heersten toen godbetert een Zweed werd geselecteerd als Engels bondscoach voor de volgende vijf jaar. De Daily Mail schreef er schande over : "We hebben onze ziel verkocht aan een land van zeven miljoen skiërs en hamerslingeraars, die de helft van hun leven in het donker doorbrengen." De kritiek op Sven-Göran Eriksson, die eerder Lazio Rome aan de Italiaanse landstitel hielp, is nooit helemaal verstomd. Dat Engeland in de jongste internationale competities telkens in de kwartfinale werd gewipt, werd de Zweed nooit vergeven. Met zijn turbulente privéleven is de Zweed, die 6 miljoen euro per jaar verdient, een dankbare prooi voor de Britse boulevardpers. In januari nog werd hij in een undercoverreportage betrapt op lasterlijke verklaringen over enkele van zijn spelers, en beschuldigingen over corruptie aan het adres van collega's. Na het WK stapt Eriksson voortijdig uit zijn job van Engels bondscoach.Lange tijd werd Frank Lampard bestempeld als een speler die te weinig uit zijn mogelijkheden haalde. Lampard speelde toen bij West Ham United en gaf daar veelal een onverschillige indruk. Zijn oom was toen trainer bij West Ham en zijn vader, een gewezen international, adjunct-coach. Toen Frank Lampard in 2001 voor 18 miljoen euro naar Chelsea verhuisde, onderging hij een gedaanteverwisseling. Onder coach José Mourinho ontpopte hij zich tot een van de beste middenvelders ter wereld. In de nationale ploeg debuteerde hij in 1999, maar hij diende tot in 2003 te wachten om een stamplaats af te dwingen. In 2005 werd Frank Lampard in Engeland tot speler van het jaar verkozen.