Het jaar na de titel lijkt Napoli opnieuw kampioen te worden. In februari heeft het vijf punten voorsprong op het Milan van Arrigo Sacchi, maar in de laatste wedstrijden zakt het ineen. Dat Maradona en co zich hebben laten omkopen door de clandestiene gokbedrijven van de plaatselijke camorra die te veel geld had moeten uitkeren bij een tweede titel, deed jaren de ronde, maar werd nooit bewezen. 'De spelers hadden het gehad met trainer Ottavo Bianchi', zegt ex-voorzitter Ferlaino in een interview van een aantal jaar geleden. 'Ze tekenden allemaal een petitie tegen de trainer, Maradona incluis. Dus verlor...

Het jaar na de titel lijkt Napoli opnieuw kampioen te worden. In februari heeft het vijf punten voorsprong op het Milan van Arrigo Sacchi, maar in de laatste wedstrijden zakt het ineen. Dat Maradona en co zich hebben laten omkopen door de clandestiene gokbedrijven van de plaatselijke camorra die te veel geld had moeten uitkeren bij een tweede titel, deed jaren de ronde, maar werd nooit bewezen. 'De spelers hadden het gehad met trainer Ottavo Bianchi', zegt ex-voorzitter Ferlaino in een interview van een aantal jaar geleden. 'Ze tekenden allemaal een petitie tegen de trainer, Maradona incluis. Dus verloren we de topmatch tegen Milan met 2-3. Achttien spelers kun je niet straffen.' In 1989 mist Napoli op een haar de triplete. Het wint naast de Italiaanse beker ook de UEFA Cup tegen Stuttgart, pakt de beker en moet in een nieuwe nek-aan-nekrace opnieuw in AC Milan zijn meerdere erkennen. In 1990 wordt het verrassend een tweede keer kampioen. Verrassend, omdat Maradona bij Napoli een vertrek wil forceren naar het Olympique Marseille van Bernard Tapie, die later aan Ferlaino vertelt dat het de clan van de Argentijn is die het initiatief nam. Op zes juni 1989 stapt Maradona op het veld en zingt: 'Allez Marseille!' Op 5 juli voegt hij eraan toe: 'Ik begrijp niet waarom Ferlaino me niet verkoopt.' En op 17 augustus verdwijnt hij. In Argentinië wacht hij of zijn blufpoker goed uitpakt. Marseille biedt 15 miljard lire, meer dan wat Napoli voor hem betaalde, maar Ferlaino houdt het been stijf: Maradona heeft nog een contract en het Bosmanarrestis er nog niet. Op 4 september keert Maradona terug naar Italië, waar zijn ploeg al 43 dagen training in de benen heeft, op 17 september komt hij voor het eerst aan de aftrap. Hij zal nog een paar keer naar zijn land vertrekken, onder meer om er te trouwen, maar wanneer er om de prijzen geknokt wordt, geeft hij present. Het levert Napoli in 1990 zijn tweede en voorlopig laatste titel op. In de gegeven omstandigheden een huzarenstuk. Stilaan beseft Ferlaino dat zijn schouders economisch niet sterk genoeg zijn om een Europese topclub te dragen, terwijl Milan op het zakenimperium van Silvio Berlusconi steunt en Juventus op het FIAT-imperium van de familie Agnelli.'Ik had er toen moeten uitstappen, maar ik wilde absoluut nog eens de Europabeker voor Landskampioenen spelen.' Dat avontuur loopt met een kater af. In november 1990 reist Maradona niet eens mee met de ploeg naar Moskou, waar ze tegen Spartak speelt. Hij vliegt de ploeg achterna met een privéjet, landt de nacht voor de wedstrijd en brengt gauw nog een bezoek aan het Rode Plein. 's Anderdaags start hij op de bank. Hij mag na 67 minuten invallen, maar Spartak wipt de Italianen met strafschoppen. In maart verdwijnt Maradona na zijn positieve plas als een dief in de nacht. Aan de hemel schijnen twee sterren, die van de beide scudetti die hij met Napoli behaalde, de enige in de clubgeschiedenis en de enige behaald door een Zuid-Italiaanse club, want in Napels rekenen ze Rome, dat de macht heeft, niet tot het zuiden.