Toen Antwerp midden oktober op het veld van Lommel United de eerste periodetitel (en 250.000 euro) won, had Jannes Vansteenkiste (22) minder reden tot vieren. Hij kwam in de slotminuten slecht neer, het verdict was zwaar: kruisbandletsel en voor de rest van het seizoen uit. 'Twee weken erna werd ik geopereerd, maar de specialist zei meteen dat ik rekening moest houden met een revalidatie van zes maanden. Tot na het seizoen dus. Bijzonder jammer', zegt Vansteenkiste, die nog altijd in zijn geboorteplaats Lendelede woont.
...

Toen Antwerp midden oktober op het veld van Lommel United de eerste periodetitel (en 250.000 euro) won, had Jannes Vansteenkiste (22) minder reden tot vieren. Hij kwam in de slotminuten slecht neer, het verdict was zwaar: kruisbandletsel en voor de rest van het seizoen uit. 'Twee weken erna werd ik geopereerd, maar de specialist zei meteen dat ik rekening moest houden met een revalidatie van zes maanden. Tot na het seizoen dus. Bijzonder jammer', zegt Vansteenkiste, die nog altijd in zijn geboorteplaats Lendelede woont. 'Ik heb wel het geluk dat ik niet elke dag naar Antwerpen moet rijden om te revalideren - dat mocht in Waregem -, maar als de club in het weekend op de Bosuil speelt, dan ga ik wel kijken. Ook de dichte verplaatsingen - Deinze, Roeselare, Cercle - doe ik.' Door de blessure van de West-Vlaming zat David Gevaert met kopzorgen. De T1 probeerde verschillende spelers op de positie van Vansteenkiste, maar vond niet meteen een alternatief voor de 22-jarige linkerflankverdediger. Tot het clubbestuur van de Great Old tijdens de korte winterstop op het spoor kwam van Jo Nymo Matland (28), die de voorbije vijf seizoenen met Aalesund FK in de Noorse Tippeliga - eerste klasse - speelde. Een ervaren verdediger, met wie het straks de poort naar eerste klasse hoopt open te beuken. Na een magere 3 op 12 won Antwerp het voorbije weekend in Roeselare (0-1), waardoor het opnieuw drie punten voorsprong heeft op WS Brussel - een wedstrijd meer gespeeld - en vier op Tubeke. 'We moeten scherp blijven, want het kan nog altijd slecht aflopen', waarschuwt Vansteenkiste, sinds de zomer van 2013 aan de slag bij Antwerp en op het einde van het seizoen einde contract. 'Het is de bedoeling dat we straks aan tafel zitten. Blijven is, wat mij betreft, zeker een optie. Tot aan mijn blessure stond ik de eerste negen wedstrijden altijd in de basis, dus was de trainer blijkbaar ook tevreden.' Vansteenkiste begon te voetballen bij KFC Lendelede en maakte zijn eerste officië le doelpunt toen hij nog in het... kleuterklasje zat. In 2001, zeven jaar jong, verkaste hij ondanks de interesse van Club Brugge naar KSV Roeselare, zeven jaar erna bezweek hij toch voor de lokroep van Club Brugge. Polyvalent. Linkerflankaanvaller, centraal achterin of linksback, de positie waarop hij na amper vijf maanden Brugge voor de nationale U16 werd opgeroepen. Het ging snel. Toen Peter Van Der Heyden in januari 2010 naar Club Brugge terugkeerde, riep Clubvoorzitter Pol Jonckheere: 'We hebben een groot talent op de linkerflank, Jannes Vansteenkiste. Die jongen zal er staan wanneer het contract van Van der Heyden in juni 2011 afloopt.' Een zware last om te dragen, zeker toen Club achtereenvolgens Júnior Díaz én Fredrik Stenman naar Brugge haalde en een doorbraak op zich liet wachten. Hein Vanhaezebrouck wilde hem een seizoentje in Kortrijk laten rijpen, maar botste op een njet. Meer dan een handvol wedstrijden zou Vansteenkiste nochtans niet spelen in Brugge, waarna hij in de zomer van 2013 naar Antwerp vertrok. 'Eerste of tweede klasse, dat maakt weinig uit. Ik moest vooral spélen, al weet je dat natuurlijk nooit op voorhand.' Maar zowel onder Jimmy Floyd Hasselbaink als onder Richard Stricker stond hij altijd in de basis, in twee seizoenen miste Vansteenkiste amper drie matchen. 'Op dat vlak heb ik zeker de goede keuze gemaakt. En, in tegenstelling tot andere clubs in tweede klasse, altijd veel volk in de tribunes. De club was toen ook al ambitieus en we startten ook telkens goed aan het seizoen, maar naast het veld was er altijd wel iets. Licentieperikelen, wijzigingen in de groep... Niet gemakkelijk om mee op te gaan, maar sinds de komst van de nieuwe bazen is het een stuk rustiger geworden. Een positieve vibe.' DOOR CHRIS TETAERT'Sinds de komst van de nieuwe bazen is het een stuk rustiger geworden.' - JANNES VANSTEENKISTE