Het is de dag na de nederlaag in Gent, de tweede op rij na de Europese uitschuiver tegen de Deense landskampioen. In tempore non suspecto beloofde Vincent Mannaert, CEO van Club Brugge, langs te komen op de redactie. De interlandbreak leek ons toen een goed moment om een tussenbalans op te maken en hij ging akkoord.
...

Het is de dag na de nederlaag in Gent, de tweede op rij na de Europese uitschuiver tegen de Deense landskampioen. In tempore non suspecto beloofde Vincent Mannaert, CEO van Club Brugge, langs te komen op de redactie. De interlandbreak leek ons toen een goed moment om een tussenbalans op te maken en hij ging akkoord. Een gelukkig moment is het niet, daarvoor kwamen de recente tikken te hard aan. De fans zijn boos, iets wat Mannaert zelf maar al te goed snapt. 'We hebben supporters die passioneel betrokken zijn', zegt hij. 'Dan is dat een scenario waarmee je rekening houdt als je Gent de vierde goal ziet maken. We hebben immers al wat ontgoochelingen opgelopen. Dan is het logisch dat er veel in beweging komt. In eerste instantie bij de achterban. Twee keer verliezen van Manchester United en in Napels, dat kan zelfs een goed Club overkomen. Maar daarnaast nog zeven nederlagen in vijftien wedstrijden... Ik denk dat supporters vooral een signaal willen geven. Onderstrepen dat dit voor hen superbelangrijk is. Het is iets wat je meer ziet dan vroeger, ook elders. Het enige wat je kunt doen is respect betonen door te luisteren en je te tonen. En door te proberen betere resultaten te halen.' VINCENT MANNAERT: 'Het is nog zoeken. Je weet dat er een aantal spelers nog niet bij is door blessures. Daarnaast zijn er meerdere vertrokken, maar eentje waarvan we wisten dat die moeilijk te vervangen zou zijn: Matt Ryan. Verder haalt een aantal spelers nog niet het niveau van vorig jaar. Met die drie factoren zit je vrij ver in de analyse die uitlegt waarom het moeilijk is om een constant niveau te halen. Vorig seizoen hadden we tot de interlandbreak ook weinig goed voetbal gebracht, maar we verloren niet. Daarna is de trein vertrokken. Vergeleken daarbij zitten we achter. Aan ons om na deze break wél naar een constant niveau terug te keren. Felipe Gedoz zal dan terug zijn. Op Björn Engels zal het nog wat wachten zijn en op Sinan Bolat kennelijk ook.' MANNAERT: 'Ik heb bij hem nog géén signalen gezien dat hij zegt: ik ga hier nog eens het verhaal van vorig jaar brengen. Ik denk dat hij met de ontgoocheling rond zijn transfer worstelt. Ik ben er vrij zeker van dat hij niet verwacht had dat hij nog bij Club Brugge zou spelen. In principe zou elke speler die aan de voorbereiding begint, anders moeten denken: alsnog een transfer afdwingen door goed te spelen tot en met 31 augustus, want op het einde gebeurt nog heel veel. Maar dat is niet het geval geweest. Bekijk de individuele prijzen eind vorig seizoen: Víctor Vázquez won, Lior Refaelov was twee en Matt Ryan was doelman van het jaar. Refaelov en Ryan zijn er nog niet bij geweest en Víctor was niet op niveau, deels door de focus die elders lag. Dat vertaalt zich in een stuk afgenomen kwaliteit en automatismen. Daar kun je iets tegenover zetten: organisatie en mentaliteit. Maar waar we vorig jaar heel sterk waren qua mentale veerkracht, zie je dat nu minder. Ook dát is een aandachtspunt. Als we nu op achterstand komen, is het vaak over. En het is niet alleen dat we geen achterstand ophalen, maar zelfs dat we op voorsprong komen en alsnog verliezen. We krijgen kansen om wedstrijden af te maken, maar laten ze liggen. Dat begon in Sint-Truiden en zette zich daarna door.' MANNAERT: 'Neen. Thomas Meuniermoest aan de kant blijven tegen de Denen. Medisch was een paar dagen rust beter. Timmy Simons wordt 39, als we enkel van hem moeten afhangen, hebben we een probleem. En Jelle Vossen had zelf aangegeven dat hij zware benen had. Wij wilden echt onze thuismatchen winnen om kans te maken op overwinteren. Anders kom je nooit aan de tien punten die nodig zijn om door te gaan.' MANNAERT: 'Wij werken zoals ook anderen met vijf namen per positie en dan maak je in overleg een keuze. Nu is het te vroeg om te zeggen dat het een verkeerde was, wél kun je zeggen dat het langer duurt dat we zelf hadden gedacht. Wij geloven dat het profiel Bolat op topniveau een topkeeper is voor de Belgische competitie. Maar dat niveau heeft hij nog niet.' MANNAERT: 'Hij is uitgebreid gescout én medisch onderzocht. Vorig seizoen hebben we héél goed gekeken naar de finale van de Turkse beker en naar zijn CL-wedstrijd tegen Arsenal. Hij was goed in die finale en dat heeft ons ertoe geleid om te zeggen: we gaan dat doen.' MANNAERT: 'Na drie dagen was hij geblesseerd, maar voordien al kwamen een paar spelers bij me met de woorden: heel goed. Présence, goed uitkomen, goed met de voeten... Ik kreeg van Jan Van Steenberghe en Michel Preud'homme dezelfde echo's. Dan begrijp ik dat je zegt: we gaan niet te lang wachten. En er was een hypothetische kans tegen United. We hadden ginder wel met 3-1 verloren, maar met een keeper die boven zichzelf uitstijgt en een paar wondere dingen doet... Maar goed, ik denk dat hij zelf ook dacht dat hij verder stond. Het is ook niet de vervanging van een doelman, maar die van Ryan, misschien een van de beste ooit van Club. Eentje die ook nog symbool stond voor de no sweat no glory fighting spirit van Club. Een serieuze erfenis.' MANNAERT: 'Ik heb daar ook al over nagedacht. Ik denk dat iedereen nu op een wat lager niveau voetbalt. Daardoor krijg je nog meer druk op je doelman. Er wordt wel wat op onze goal geschoten. Vorig seizoen had je misschien zelf meer balvastheid, maar ook defensieve vastberadenheid en blokvorming. Dat was al wat minder in de play-offs en toen heeft hij er ook een serie binnengekregen. Het risico is dat we zijn afwezigheid overschatten. We hebben wel een heel goeie doelman zien vertrekken die ook belangrijk was in de opbouw, iemand op wie je blindelings links en rechts kon terugspelen.' MANNAERT: 'Wij hopen dat Stefano Denswil dat kan bijbrengen. Maar dan zie je dat hij als Hollands geschoolde verdediger tijd nodig heeft om te wennen aan de no-nonsense-manier van voetballen in België. Op het einde van vorig seizoen heeft hij daarin stappen gezet, ik verwacht wel iets van hem. Maar los daarvan zit je met de vaststelling dat we nog altijd rekenen op Engels. Iedereen met de passende medische diploma's die ik daarover aanspreek, zegt dat hij terugkeert, alleen is het een zeer traag proces. Begin november verwachten we Björn terug. Als dat gebeurt en we kunnen rekenen op een fitte Meunier, gaan we meedoen, want aanvallend ben ik zeker. We hebben ook nog MikelAgu, van wie ik een en ander verwacht - niet voor niets weigerde Porto een aankoopclausule, ze rekenen op hem. Agu (herstellend van een gebroken middenvoetsbeentje, nvdr) kan op de 6 en de 3 voetballen. Je ziet: het volle potentieel van de bestaande kern is nog niet aangesproken.' MANNAERT: 'Ze zijn fit genoeg om te spelen. Beiden zijn taakgerichte verdedigers. Op het moment dat dat iets minder wordt, en dat gebeurt ook nog eens tezelfdertijd, verlies je iets belangrijks in je laatste blok voor de zestien. Vorig jaar stond dat op de belangrijke momenten, op Besiktas en in de bekerfinale, wél als een huis. Nu minder. Ik blijf denken dat je in een algemene context zit, dat verdedigers ook voelen dat het vooraan niet lukt om een wedstrijd af te maken of die goal te maken die het hen makkelijker maakt. En dan zie je ook dat die rage, zoals ze in het Frans zeggen, er minder is. Al moet ik na die laatste nederlaag toch ook zeggen: Gent is gewoon stérk. (met nadruk) Opdítmoment zijn zij de beste ploeg van België. Depoitre, Kums, Sels... Die trekken zich aan hen op. Bij ons is er op dit moment niemand echt top. Vorig jaar had je Ryan, bij momenten Meunier, Vázquez en Refaelov die afwisselend het spel wat verdeelden. En die anderen haakten zich daaraan vast. Er is nu wat minder talent en we kunnen het niet compenseren met mentale weerbaarheid. Ze laten zich niet gaan, maar de reactie is er niet.' MANNAERT: 'Wie het zelf wat moeilijker heeft, kan ook moeilijker anderen sturen. Ruud Vormer doet dat wel, maar Refaelov offensief en Engels defensief zijn de twee die praten als er moet worden gepraat. Vossen gaat dat ook wel doen, maar Jelle is geen tafelspringer. Eerst wat laten zien en als hij goeie prestaties levert, zal hij wel spreken. Au fond zit dat goed in de kleedkamer, maar het klassieke leiderschap van vroeger... Ken jij nog iemand in eerste klasse? Ik heb Stefan Leleu in Waregem gekend, die durfde nog iemand vast te pakken. Maar nu? Die types zijn zeldzaam geworden.' MANNAERT: 'Ik vind dat niet zo onlogisch. Je komt in een geheel dat toch wel succesvol is geweest en probeert je te integreren door eerst wat teamwerk te doen. Van Hans Vanaken kun je niet verwachten dat hij in zijn eerste seizoen alles naar zich toetrekt. Ik zie wat parallellen met Jan Ceulemans, wiens eerste Brugse jaar ook moeilijk was. Ongeveer dezelfde leeftijd, beiden geen tafelspringers, niet zo communicatief aanwezig in een kleedkamer. Maar ik zie fases bij Hans die ik echt goed vind. We weten wat Vanaken zou kunnen, we weten wat Vossen kan in de Belgische competitie, Leandro Pereira gaf ook al goede signalen. Wat voor Denswil en Nederlandse verdedigers geldt, kun je doortrekken naar Braziliaanse aanvallers. Daar één op één, hier twee tegen één, veel duels, duwen, trekken, stampen. Niet altijd plezant.' MANNAERT: 'Ik sta achter de coach Michel Preud'homme. Dat is een pakket. Je eet niet à la carte, maar een menu, dat al jaren succesvol wordt geserveerd.' MANNAERT: 'Neen. Ik heb geleerd - maar eigenlijk wist ik dat redelijk snel - dat je geen 'trainer bis' kunt zijn. Je hebt niet de informatie waarover de trainer beschikt. Hij is van 's morgens tot 's avonds bezig met zijn groep, de analyse van de tegenstander, met hoe hij het beste uit zijn medewerkers kan krijgen. Ik kan ergens een idee hebben, maar dat kan nooit zo beargumenteerd zijn als dat van de trainer. Je kunt dingen die je ziet of hoort aangeven in een dialoog en dan doet de trainer ermee wat hij wil. Kan Michel Preud'homme resultaten halen? Dat is bewezen. Vorig jaar nog. En dan moet je er vertrouwen in hebben dat hij, als geboren winnaar, zich ook vragen stelt bij deze gang van zaken. Als na een interne evaluatie zou blijken dat er een tekort aan kwaliteit zou zijn, moet je nadenken over de winterperiode, wetende dat die transferperiode een dure is en zij die een succes zijn, op één hand te tellen.' MANNAERT: 'Neen! Er staat altijd meer voorop hoe wij gaan scoren dan het beletten van het scoren van de tegenstander. Waarbij hij de eigen sterkte gebruikt, maar ook in de analyse toont waar de mogelijkheden liggen in het defensieve gedeelte van de tegenstander. Michel is een coach die heel gedreven de tegenstander analyseert, maar hij doet dat evengoed defensief als offensief.' MANNAERT: 'Bart Verhaeghe is betrokken en dat maakt dat hij dit allemaal kan plaatsen. Inmiddels zit hij ook al in zijn vierde, vijfde jaar voorzitterschap. Hij is bezorgd, maar ook rationeel. Je gaat nooit een trainer evalueren op één bepaalde match.' MANNAERT: 'Het is op zich een bewezen feit dat je moet roteren als je veel matchen speelt. Lokeren deed het vorig seizoen voor Nieuwjaar goed, maar kreeg nadien een terugval. Ik vind niks uit, je kunt dat perfect aantonen met inspanningstests. Komen er minder wedstrijden, dan kun je automatisch naar meer dezelfde spelers gaan, omdat de belasting lager gaat liggen. Nu, ze staan misschien wel wat anders, maar het zijn nu ook al vaak dezelfde spelers. Voor mij ligt het daar niet aan.' MANNAERT: 'Misschien is dat wel wat nu gaat gebeuren. Efficiënter zijn in de twee zestienmeters, dat moet gebeuren. Je kunt niet verder met een gemiddelde van vijftig procent verlieswedstrijden. Ongetwijfeld dacht Michel ook dat ze verder zouden staan. Maar je merkt dat dezelfde fysieke en tactische belasting veel minder wordt opgepikt en minder efficiënt is dan vorig jaar. Het is niet dat ze er met hun pet naar gooien, maar het knettert voorlopig niet.' MANNAERT: 'Je moet reageren, dat is duidelijk. Niet op Twitter of Facebook, dat doe ik niet. Op het veld. Op het resultaat heb je geen impact, maar er moet een reactie komen.' MANNAERT: 'Ik doe niet mee aan hypotheses. Ik durf te zeggen dat ik hoop dat Preud'homme nog lang blijft. Is Michel Preud'homme een vakman? Ja. Is hij gedreven bezig met zijn job? Ja. Is hij correct? Ja.' MANNAERT: 'Als je wint, vindt iedereen van wel, als je verliest niet. Terwijl je er net zo goed alles aan hebt gedaan.' DOOR JACQUES SYS EN PETER T'KINT - FOTO'S BELGAIMAGE - DAVID STOCKMAN'Bolat moest Ryan opvolgen, een van de beste doelmannen ooit van Club. Dat is een serieuze erfenis.' VINCENT MANNAERT 'Gent is de beste ploeg. Op dit moment.' VINCENT MANNAERT