Kettingproblemen (Gieten en Hamme), een stuk prikkeldraad (Beringen) en een leegloper (het EK): dat zijn verzachtende omstandigheden. En met een overwinning in Boom en acht podiumplekken kan je bezwaarlijk van een dramatische seizoensstart spreken. Maar bij een tricolore trui hoort nu eenmaal een set hoge verwachtingen. Helemaal na het stukje mentale oerkracht dat Toon Aerts begin dit jaar demonstreerde, toen hij zich in de blubber van Kruibeke vanuit een verloren positie voorbij een onklopbaar gewaande Wout van Aert knokte. Aerts, in tranen, vlak na het BK: 'Ik had het echt niet verwacht. Het ging in het begin heel goed, maar na een tijd wilde het niet lukken op de schuine kant en dan ging Wout ervandoor. Ik liet bijna de moed zakken, maar toen dacht ik terug aan alles wat ik geleerd had.'
...