Werken met vaste looplijnen, veel oefeningen op positiespel en tikwerk op de korte ruimte, op vrijdag meestal aandacht voor een shadow game, waarbij de basisopstelling wordt aangebracht hoe te reageren bij balbezit of balverlies. Sinds Herman Vermeulen meer dan een maand geleden bij AA Gent het roer overnam van de ontslagen Jan Olde Riekerink, zien de supporters op training veel zaken terugkeren die werden geïntroduceerd door Trond Sollied.
...

Werken met vaste looplijnen, veel oefeningen op positiespel en tikwerk op de korte ruimte, op vrijdag meestal aandacht voor een shadow game, waarbij de basisopstelling wordt aangebracht hoe te reageren bij balbezit of balverlies. Sinds Herman Vermeulen meer dan een maand geleden bij AA Gent het roer overnam van de ontslagen Jan Olde Riekerink, zien de supporters op training veel zaken terugkeren die werden geïntroduceerd door Trond Sollied. Vermeulen : "Dat is zeker geen toeval, het is gewoon iets waar ik helemaal achter sta. Je kan op verschillende manieren afspraken maken met je spelers : aan het bord, door videobeelden of op het veld met spelvormen. Om op korte termijn iets te presteren, probeer ik zo veel mogelijk werk te maken van een goede balrecuperatie. Tegen RC Genk, in de tweede helft tegen La Louvière en op Antwerp kwam dat al mooi tot uiting. Meer problemen kennen we met de opbouw, die sterk voor verbetering vatbaar is. Dat proces zal langer duren, want dat heeft te maken met vertrouwen."Om zijn filosofie kracht bij te zetten pakte Vermeulen tegen Antwerp uit met drie verdedigende middenvelders. Gaby Mudingayi, Matthieu Verschuere en Jimmy Hempte moesten achter spelmaker John Machethe de bressen dichten. "Het is een noodgedwongen veldbezetting", klonk de trainer enigszins verontschuldigend. "Kies je voor een 4-3-3, dan heb je een targetman en twee flankaanvallers nodig. Bij een round up van mijn spelersgroep, kwam ik tot de vaststelling dat ik daar niet over beschik. Zeker niet na het vertrek van Alexandros Kaklamanos. Dus daar zat ik wat in de knoei. Ook een platte 4-4-2 was niet mogelijk, want we hebben niet meteen een echte linker- en rechterflank, terwijl ik ook niet een echte nummer tien heb rondlopen. Ik moest het dus over een andere boeg gooien. Bleek dat ik zeven verdedigende middenvelders in mijn kern tel : Mudingayi, Verschuere en Hempte, maar ook nog Madjid Adjaoud, Robert Mumba, Davy Theunis en de jonge Bart Goossens, die ik zelfs in een oefenduel niet op zijn favoriete stek kan uitspelen. Dat leidt volgens mij tot ongezonde concurrentie." Toch ziet Vermeulen weinig andere mogelijkheden. "Ik kies liever voor herkenbaarheid voor een speler dan dat ik moet schuiven. Wat heeft Davy Theunis eraan rechtsmidden te gaan spelen, als hij het best tot zijn recht komt centraal ? Nu weet die jongen ten minste waar hij aan toe is en met wie hij moet concurreren. Net zoals Jacky Peeters er perfect van op de hoogte is dat Hamad Ndikumana hem het leven zuur kan maken als rechterverdediger. Dan moet ik maar de antipathieke zijn en de knoop doorhakken." Tegen Antwerp kwam een opgeluchte Peeters voor het eerst in vier duels weer aan de aftrap. Herman Vermeulen verwacht dat hij nog hiaten zal moeten opvullen de eerstkomende tijd. "Een aantal posities is nu eenmaal overbezet, terwijl er op andere plaatsen te weinig concurrentie is. Als er geen balans is in je kern, kan je ook geen wonderen verrichten. Mede daardoor presteren we momenteel onder ons niveau. Dat moeten we durven toe te geven. Niet zozeer qua puntenaantal, maar vooral wat betreft het spelpeil. Ik ben de eerste om toe te geven dat we dit seizoen nog geen enkele keer negentig minuten lang spetterend voetbal brachten. Maar de puntenoogst is aanvaardbaar te noemen."Vermeulen geeft toe dat hij bij sommige spelers een snellere déclic had verwacht. Goede intenties te over, alleen komt het er in de wedstrijden zo moeilijk uit. "Ik zie geen enkele speler die naast zijn schoenen loopt. Ik beschik over een heel stille, brave en volgzame groep. Het klinkt misschien cru, maar bij die verdedigende middenvelders zouden er beter drie klootzakken rondlopen. Ze hebben wel allemaal voldoende maturiteit, maar ik mis een smeerlapke, iemand die de rest eens goed wakker kan schudden. Zoals Gunther Schepens altijd deed : die zorgde met zijn uitspraken soms eens voor wat ruzie. Ik had nooit problemen met hem, omdat hij altijd uitkwam voor zijn mening. Dat had effect op de groep : iedereen wist waar hij aan toe was." Meer dan waarschijnlijk zal Vermeulen met deze groep tot het einde van het seizoen verder moeten werken. Financiële ruimte voor versterking lijkt er niet te zijn, tenzij alsnog enkele spelers de club verlaten. Daarom wordt er in het buitenland toch nog gezocht naar een kopbalsterke en gemakkelijk scorende targetman. Ondertussen wordt werk gemaakt van een afslanking van de kern. Zo hoopt men Madjid Adjaoud te slijten in Frankrijk, wordt er geprobeerd om Patrick Dimbala aan een Oostenrijkse club te koppelen, terwijl voor jongeren als Emmerik De Vriese (linkerflankspeler) en Frédérique Autekie (derde doelman) door een gebrek aan speelkansen wordt aangestuurd op een verhuur aan een tweede- of derdeklasser. Vermeulen : "Ik ben al blij dat Steven Ribus opnieuw fit is. Dimbala heb ik minstens tot de winterstop op een zijspoor gezet, omdat die jongen mentaal moet herbronnen (zie kaderstuk, nvdr). Als hij de concurrentie niet wil aangaan, is hij van geen waarde voor de groep. Daar moet je keihard in zijn. Met ballast kan ik geen rekening meer houden. Het is jammer dat Dieter Dever onlangs uitviel met een meniscusletsel. Hij verkeerde in supervorm, was onmiddellijk inzetbaar. Zo heb ik het graag. Hij houdt Tjörven De Brul en David Vanhoyweghen scherp, want ook zij weten dat niemand nog zeker is van zijn basissstek. Er bestaan geen privileges meer, er moet weer geknokt worden voor een plaats in het elftal. Het is goed om voor iedereen duidelijkheid te scheppen." Tijdens de winterstop hoopt de trainer met een propere lei te starten en de basis te leggen voor een goede terugronde. Aan het eind van de rit dan zal niet alleen de ploeg, maar ook hijzelf worden geëvalueerd. Als hoofdtrainer, voor het eerst in acht seizoenen in de schaduw bij AA Gent. "Schrik heb ik daar niet van", zegt hij. "Ik blijf met beide voeten op de grond. Trouwens, ik heb de indruk dat de buitenwereld meer bezig is met mijn carrièreplanning dan ikzelf. Het klinkt raar voor velen, maar ik laat er mijn slaap niet voor. Ik weet goed genoeg wat ik wil bereiken. Mijn situatie is eigenlijk niet veel veranderd, veeleer wat verschoven. De persoon Herman Vermeulen zou er geen enkele moeite mee hebben om een stap terug te zetten. Er zijn legio voorbeelden : Dante Brogno bij Charleroi, René Verheyen bij Club Brugge, Jos Daerden bij RC Genk. Het kan dus perfect. Alleen door de timing - er was geen andere optie - en de situatie in de club - ik versleet hier zogezegd zes trainers - komen we in een iets moeilijker parket terecht. Maar dat betekent nog lang niet dat ik de club moet verlaten. Waarom zou ik, zolang de relatie met de voorzitter en de manager niet verziekt raakt door de komende periode waarin resultaten moeten worden gehaald, niet een andere functie kunnen uitoefenen ? En als dat niet bij Gent kan, dan maar elders. Het is niet omdat ik honkvast ben, dat de club verliefd blijft op mij. Voetbal is voortdurend in beweging en veel vergankelijker dan je denkt." door Frédéric Vanheule'Ik heb een stille, brave en volgzame groep. Ik mis een smeerlapke.''Er bestaan geen privileges meer, er moet weer geknokt worden voor een plaats in het elftal.''Het is niet omdat ik honkvast ben, dat de club verliefd blijft op mij.'