Het kan dramatisch gaan in een leven. Een paar uur voor de halve finale van de Confederations Cup tegen Colombia verspreidde de manager van Marc-Vivien Foé (28) nog een persbericht over wat de Kameroener van plan was. De middenvelder was nog lid van Lyon, had daar nog een jaar contract, maar werd vorig seizoen uitgeleend aan Manchester City, waar hij 32 keer speelde en negen doelpunten maakte. City zou hem verder willen lenen, liet de manager weten, maar er waren nog maar liefst zes Engelse clubs geïnteresseerd. Dus zou Foé deze week beslissen waar hij zou spelen.
...

Het kan dramatisch gaan in een leven. Een paar uur voor de halve finale van de Confederations Cup tegen Colombia verspreidde de manager van Marc-Vivien Foé (28) nog een persbericht over wat de Kameroener van plan was. De middenvelder was nog lid van Lyon, had daar nog een jaar contract, maar werd vorig seizoen uitgeleend aan Manchester City, waar hij 32 keer speelde en negen doelpunten maakte. City zou hem verder willen lenen, liet de manager weten, maar er waren nog maar liefst zes Engelse clubs geïnteresseerd. Dus zou Foé deze week beslissen waar hij zou spelen. Het hoefde evenwel allemaal niet. Een paar uur na de mededeling stopte plots het hart met kloppen. Vijfenveertig minuten revalidatie in de kleedkamer hielpen niet meer, de dokters kregen Foé niet meer op de been. Een autopsie moet nog de juiste doodsoorzaak aanwijzen. Kameroen en heel Frankrijk reageerden verslagen. Foé was 65 keer international en speelde op het voorbije WK nog drie keer mee. In 1998, nog voor het WK in Frankrijk, viel zijn naam een eerste keer in Engeland. Foé werd met veel nadruk genoemd bij Manchester United, toen hij nog in Lens speelde. Maar toen de deal zo goed als rond was, sloeg het noodlot een eerste keer toe. Foé brak zijn been. United volgde, net zoals het later met spits Ruud Van Nistelrooij ook zou doen na diens knieoperatie, het herstel van Foé op de voet. Maar tot een nieuw contact kwam het niet. Het was West Ham dat zich meldde en 6,45 miljoen euro afdokte aan Lens. AlexFerguson had het evenwel bij het rechte eind : het was nog te vroeg. Upton Park zag de Kameroener zelden schitteren in die anderhalf jaar dat hij er zijn kost verdiende. Foé stond 38 keer op het veld en maakte slechts één goal. Lyon was de Kameroener echter niet vergeten en haalde hem terug voor 9,65 miljoen euro. Daar kreeg zijn carrière een tweede forse terugval. In 2000 liep Foé bij een van zijn bezoeken aan Afrika malaria op. Het herstel duurde een tijdje, maar de immer goedlachse Kameroener was toch net op tijd fit voor de titelviering. Toen Kameroen zich plaatste voor het WK in Japan en Zuid-Korea kwam Foé weer in de belangstelling van Engelse clubs. Net na het toernooi in Azië meldde Manchester City zich. Het leende Foé van Lyon. In de tweede club van de stad lukte het wel. Foé speelde een heel goed seizoen, miste nauwelijks een wedstrijd en had met negen goals zijn aandeel in het moeiteloos verzekeren van het behoud. Kevin Keegan wilde de deal graag permanent maken, maar dat kon moeilijk door de beperkte financiële ruimte die de club heeft. Dus duurden de onderhandelingen wat. Alhoewel het dus nog niet eens zeker was dat hij zou blijven, deed City in een eerste reactie op de dood direct een symbolische geste. Het rugnummer 23, waarmee Foé vorig seizoen speelde, wordt definitief ingetrokken. Als eerbetoon. (PTK)PORTSMOUTH versterkte zijn kern met twee bekende spelers. Van Bayer Leverkusen komt verdediger Boris Zivkovic en vrije speler Teddy Sheringham (37). TOTTENHAM vond ondertussen al een opvolger. Het betaalde FC Porto 9 miljoen euro voor Helder Portiga (20), die het nummer tien erft. MANCHESTER UNITED verloor na David Beckham nu ook zijn assistent-coach aan Real. Carlos Queiroz, ex-bondscoach van Portugal en jeugdcoach van de gouden generatie, kwam in 2002 na ruzie in het management van Zuid-Afrika dat hij voor het WK had geplaatst, bij United. FULHAM verlengde het contract van de bij Parma uitgeleende Fransman Martin Djetou met een seizoen. PAUL ROBINSON verliet Leeds voor Aston Villa. (PTK)