Toen Onze Man eind augustus present was op de loting voor de poules van de Champions League in Monaco, klampte hij daar Eric Cantona aan. Of die een interview wilde geven? 'Niet over voetbal, alleen nog over de promotie van mijn eigen films', luidde het antwoord. Het interview met Cantona dat vorige week in The Guardian verscheen, gaat in eerste instantie ook niet over voetbal. De man ...

Toen Onze Man eind augustus present was op de loting voor de poules van de Champions League in Monaco, klampte hij daar Eric Cantona aan. Of die een interview wilde geven? 'Niet over voetbal, alleen nog over de promotie van mijn eigen films', luidde het antwoord. Het interview met Cantona dat vorige week in The Guardian verscheen, gaat in eerste instantie ook niet over voetbal. De man die in maart 1995 in het shirt van Manchester United een grofgebekte toeschouwer een karatetrap verkocht, praatte met de Engelse krant over identiteit. 'Mijn grootouders zijn van Spanje en Sardinië. En ik? Ik ben Frans sinds twee generaties. Maar ik wil niet dat mensen denken dat ze van dit of dat land zijn. Ik ben een menselijk wezen, ik heb respect voor iedereen. We hebben geluk dat we verschillende culturen hebben, dat we met mensen kunnen praten, reizen, hun cultuur respecteren.' Toch stelt hij vast dat nationalisme in opmars is over heel Europa. 'Het is een economisch probleem, niet? Het lijkt erop dat we de geschiedenis niet gebruiken om het heden beter te begrijpen. Het is hetzelfde verhaal als vroeger, maar het kan ons niks schelen, het is alsof we het nodig hebben. De teller weer op nul zetten, opnieuw beginnen. Miljoenen mensen zullen vermoord worden, maar het maakt niets uit. Economisch zullen we vanaf nul kunnen beginnen.' Is er dan geen enkele manier om die beweging om te keren? 'Dingen zeggen, ageren.' En op dat vlak kan voetbal een rol spelen, vindt Cantona: 'Je hebt meer en meer racistische supporters die over de hele wereld het voetbal gebruiken. En wij laten dat passeren.' Cantona vervolgt: 'We vragen van voetballers dat ze goed spelen, maar het is belangrijk dat ze de maatschappij in de gaten houden, dat ze zien wat er rondom hen gebeurt. Meer voetballers en ex-voetballers zouden hun positie moeten gebruiken. Willen ze zich alleen op voetbal concentreren, geen probleem. Maar ze moeten weten wat er gaande is.'