Vier jaar geleden in Frankrijk begon je heel sterk aan het WK. Helaas werd België al in de eerste ronde uitgeschakeld.

Eric Deflandre : Tja, 't is een hele tijd geleden, hé. Het was een moeilijke, maar achteraf bekeken ook een belangrijke periode voor mijn loopbaan. Ik viel toen in in de eerste wedstrijd tegen Nederland ( voor Bertrand Crasson ,nvdr) om Marc Overmars af te stoppen. Met een beetje geluk hadden we de eerste ronde overleefd. In Azië zal het er op aankomen een goed collectief blok te vormen. Waarmee ik niet wil zeggen dat het ons individueel aan kwaliteiten ...

Eric Deflandre : Tja, 't is een hele tijd geleden, hé. Het was een moeilijke, maar achteraf bekeken ook een belangrijke periode voor mijn loopbaan. Ik viel toen in in de eerste wedstrijd tegen Nederland ( voor Bertrand Crasson ,nvdr) om Marc Overmars af te stoppen. Met een beetje geluk hadden we de eerste ronde overleefd. In Azië zal het er op aankomen een goed collectief blok te vormen. Waarmee ik niet wil zeggen dat het ons individueel aan kwaliteiten ontbreekt. Kijk maar naar Lyon, daar lopen er ook enkele kleppers rond, maar het is vooral door onze groepsmentaliteit dat we de titel behaalden. Juist. Op papier waren zij veel sterker dan wij, met een Koller en een Rosicky. Wij hebben onszelf toen moeten om dat gemeenschappelijk doel, het WK, te bereiken. Daardoor behoren we toch maar mooi weer tot de beste ploegen van Europa. Het is niet evident om voor de zesde opeenvolgende keer erbij te zijn op een WK-eindronde. Dat wordt nogal snel over het hoofd gezien, vind ik. De bondscoach heeft door zijn selectiepolitiek bewezen dat het Belgisch voetbal, zonder een goudmijn te zijn, toch over een aantal goede voetballers beschikt. Als ik denk aan de wilskracht die we tegen Tsjechië etaleerden, durf ik te zeggen dat België best een aardig WK kan spelen. Niet noodzakelijk. Weet je, in deze fase zijn er alleen maar sterke ploegen. Japan heeft het geluk en de eer om voor eigen publiek aan te treden. Toch een niet te onderschatten voordeel. Bondscoach Philippe Troussier neemt de zaken heel serieus op, hun spel is dynamisch, snel en geëngageerd. Wij zullen moeten proberen te profiteren van de nervositeit die gepaard gaat met hun status als gastheer. Verder begrijp ik niet goed waarom er zo laatdunkend wordt gedaan over Rusland. Zelfs na de val van het communisme, blijft het een wereldgrootheid in het voetbal. Het blijft grote voetbaltalenten voortbrengen, waarvan de meesten het mooie weer maken in buitenlandse competities, zoals Mostovoi en Karpin bij Celta Vigo in Spanje. Ze hebben alleszins meer inventiviteit en technisch vermogen toegevoegd, wat er niet altijd was toen ze nog als Sovjet-Unie uitkwamen. In die tijd stond de defensieve organisatie nog voorop. En als ik aan Tunesië denk, dan denk ik vooral aan technische rijkdom. Bijna alle spelers daar kunnen toveren met de bal. Het is mijn ambitie om zo ver mogelijk te geraken. Nogmaals : als we met de dezelfde inzet spelen als tegen Tsjechië, kan het een mooi toernooi worden. (PB)