Is het einde van de loopbaan van Eric Van Meir (35) in zicht ? De kans bestaat, want de centrale verdediger van Standard sukkelt al sinds november met de buitenste ligamenten van de linkerknie. Intensieve behandeling door clubdokter Nebojsa Popovic helpt, maar verlicht de kopzorgen van de Antwerpenaar zeker niet. Bovendien werd hij ook al meerdere keren naar voor geschoven als een van de einde contractspelers die straks Sclessin mogen verlaten. De oud-Rode Duivel tast in het ongewisse over zijn toekomst. ...

Is het einde van de loopbaan van Eric Van Meir (35) in zicht ? De kans bestaat, want de centrale verdediger van Standard sukkelt al sinds november met de buitenste ligamenten van de linkerknie. Intensieve behandeling door clubdokter Nebojsa Popovic helpt, maar verlicht de kopzorgen van de Antwerpenaar zeker niet. Bovendien werd hij ook al meerdere keren naar voor geschoven als een van de einde contractspelers die straks Sclessin mogen verlaten. De oud-Rode Duivel tast in het ongewisse over zijn toekomst. Eric Van Meir : Ik zal misschien nog een vijftal wedstrijden spelen. Momenteel weet ik het echt niet. Dat frustreert me. Maar zelfs al kom ik maar aan een minuut toe, die inspanning wil ik nog leveren. Het zou een mooie beloning zijn en een bewijs dat ik er alles aan heb gedaan om terug te keren. Maar de boodschap is dat je moet leren luisteren naar je lichaam. Toch wel. Maar als je twaalf jaar lang op het hoogste niveau actief bent, is het logisch dat je na verloop van tijd met artrose begint te kampen. Het is een proces van slijtage. Ik wist het eigenlijk op voorhand. Jaarlijks speelde ik ongeveer dertig competitiewedstrijden, een aantal bekerduels en ook nog matchen voor de nationale ploeg. Ik betaal nu misschien een zware rekening, maar heb nergens spijt van. Profvoetballer zijn, blijft het mooiste beroep ter wereld. Mocht ik mogen herbeginnen, zou ik identiek hetzelfde parcours gevolgd hebben.Het was echt zwaar. Na elke injectie moest ik een volledige week rust in acht nemen. Dat zorgt mentaal voor heel moeilijke momenten. Ik verloor enorm veel kracht en spiermassa aan mijn linkerbeen, maar de dokter raadde me aan de zaken niet te overhaasten. Hij had gelijk. Tijdens het trainingskamp in Valencia probeerde ik tevergeefs op een half terrein te spelen. Ik kan gewoon rechtdoor lopen, maar niet van richting veranderen.Ik geef mezelf nog vijftig procent kans om dit seizoen te spelen. Maar ik heb echt geen flauw benul wanneer dat zal zijn en hoelang mijn herstel nog zal duren. Maar ik ben een vechter en zeker geen bedrieger. Zolang er ook maar een kans op duizend is, wil ik doorgaan. Ik word betaald als voetballer en wil die mensen hun vertrouwen niet schaden. Standard kruipt stilaan uit een dal na een periode vol van miserie. Ik wil ook graag meedelen in de successen.Ik ben nog zeventig procent speler, maar ook al dertig procent trainer. Na mijn actieve loopbaan zou ik het liefst in het voetbal blijven. Dan denk ik toch eerder als trainer van een eerste ploeg. Ik vrees dat ik wat geduld tekortkom om met jeugd te werken. Maar ook daar wil ik nog geen termijn op plakken. We zien wel. door Pierre Bilic'Ik heb echt geen flauw benul wanneer ik opnieuw zal spelen. Maar zolang er ook maar een kans op duizend is, wil ik doorgaan.'