Het amateurisme van de Belgische basketbalbond heeft Eric Struelens altijd mateloos gestoord. Een voorbeeld. "Toen we in Skopje in Macedonië moesten aantreden, wilde men ons in een erbarmelijk hotel wegstoppen. Het is de regel dat voor internationale wedstrijden het gastland een verblijf voor de bezoekers regelt. In Macedonië was ik kapitein van de ploeg en ik weigerde het logement in het ons toegewezen etablissement. Daarop ben ik met één van de bondsleiders door de stad getrokken op zoek naar een comfortabeler verblijf....

Het amateurisme van de Belgische basketbalbond heeft Eric Struelens altijd mateloos gestoord. Een voorbeeld. "Toen we in Skopje in Macedonië moesten aantreden, wilde men ons in een erbarmelijk hotel wegstoppen. Het is de regel dat voor internationale wedstrijden het gastland een verblijf voor de bezoekers regelt. In Macedonië was ik kapitein van de ploeg en ik weigerde het logement in het ons toegewezen etablissement. Daarop ben ik met één van de bondsleiders door de stad getrokken op zoek naar een comfortabeler verblijf. We troffen een vijfsterrenhotel aan, maar ik zag de penningmeester al meteen naar zijn rekenmachientje grijpen om te berekenen hoeveel dat de bond extra zou kosten. Dus zochten we verder. Uiteindelijk vonden we iets aanvaardbaar en betaalbaar. Voor de afreis naar Oekraïne liet de bond ons verstaan dat er een kok deel zou uitmaken van onze delegatie. Op het moment van vertrek daagde er niemand op aan de luchthaven, dus begon ik me zorgen te maken. Als antwoord kreeg ik te horen dat het budget niet toeliet om iemand extra in dienst te nemen. "Ik ben zelf ook Belg, ik ken het land waar ik vandaan kom en ik weet dat de Belgische bond niet zwemt in het geld. Desondanks was het mogelijk om de spelers in de best mogelijke omstandigheden op te vangen, zonder dat het fortuinen moest kosten. Toen Jean-Marc Jaumin bij Real arriveerde, was hij verbaasd dat elke speler er een maatpak moest dragen bij de verplaatsingen. Een kwestie van standing. Sommigen beschouwen dit als details, ik ben ervan overtuigd dat de nationale ploeg meer fierheid zou uitstralen als iedereen in aangepaste kledij zou verschijnen. Een materiaalmeester is het minste wat ze zouden kunnen aanwerven, vind ik, iemand die voor elke trainingssessie de truitjes klaarlegt en nadien weer ophaalt om naar de wasserij te dragen. Het moet gedaan zijn met improviseren. Bij een uitwedstrijd in Oost-Europa weet je dat je voor onaangename verrassingen kan komen te staan. Kun je dan niemand één of twee weken op voorhand de boel laten verkennen ? Zoals het nu verloopt, ontdekt de delegatie altijd pas op het moment van aankomst hoe de kwaliteit van het hotel is. Zonder ook maar één alternatief achter de hand te hebben. Ik weet dat bepaalde personen nu al met een bang hartje zitten voor de komende verplaatsingen naar Israël in november. Nochtans beschikken de grote clubs en de Israëlische federatie er over hun eigen veiligheidsdienst. Je riskeert er niets." Eric Struelens zal in ieder geval niet tot de spelers behoren dat naar ginds afreizen. Maar : "Als men mij zou vragen om tot de staf toe te treden om zo mijn ervaring aan de jeugd door te geven, zeg ik zeker geen neen. Maar als speler is het afgelopen. Definitief."