Dertig dagen duurde het vooraleer Aston Villa een nieuwe manager vond. Het werd uiteindelijk een oude rot in het vak: Gérard Houllier. De 63-jarige Fransman tekende een contract van drie jaar en nam prompt ontslag als technisch directeur van de Franse voetbalbond.
...

Dertig dagen duurde het vooraleer Aston Villa een nieuwe manager vond. Het werd uiteindelijk een oude rot in het vak: Gérard Houllier. De 63-jarige Fransman tekende een contract van drie jaar en nam prompt ontslag als technisch directeur van de Franse voetbalbond. Houllier komt in Villa Park met een serieus cv. Hij was manager van RC Lens, PSG en Olympique Lyon en pakte in Frankrijk drie keer de titel. Van 1998 tot 2004 stond hij aan het hoofd van Liverpool, waarmee hij in 2001 drie bekers won: de League Cup, de FA Cup en de UEFA Cup. Hij werkte ook twee keer voor de Franse bond en was op de achtergrond een van de sturende mensen bij de zege op het WK in 1998. Villa, dat met Martin O'Neill drie keer op rij bij de eerste zes eindigde, wilde een ervaren manager binnenhalen. Het zocht ook iemand die vanuit die ervaring de kern kon verdiepen met goeie jongeren. Daarom kwam men bij Houllier terecht en niet bij Kevin MacDonald, de 49-jarige tussenpaus die Villa een goeie start bezorgde. De coach van de invallers had graag de volledige verantwoordelijkheid gekregen, maar dat vonden de Amerikaanse eigenaars te gevaarlijk. Opvallend is dat Houllier in de clubgeschiedenis pas de tweede niet-Britse coach wordt. Eerder al ging (kort, van 1990 tot 1991) Jozef Venglos hem voor. De fans reageerden kritisch op de komst van Houllier, die in totaal vier prijzen won met Liverpool, maar faalde bij de belangrijkste: een titel. Ook zijn transferbeleid was niet altijd succesvol. Maar die titel kon ook Rafa Benítez de Reds niet bezorgen. En als we Roy Hodgson mogen geloven, is niet elke speler in de huidige A-kern van Liverpool een topper. De supporters vroegen zich ook af of de gezondheid van Houllier niet in het gedrang zou komen. In oktober 2001 werd de Fransman tijdens de rust van het duel tegen Leeds onwel. In het ziekenhuis werd hij aan het hart geopereerd. Liverpool eindigde dat seizoen wel als tweede en na vijf maanden was Houllier terug. Twee jaar later nam hij afscheid van de club aan de Mersey. Fabio Capello liet vorige week weten dat hij stopt na het EK in 2012. De Italiaan, nu 64, wil na het toernooi van zijn pensioen genieten. Engeland won vorige dinsdag in Zwitserland (1-3) en startte met zes op zes. Jermaine Defoe werd met een enkelletsel afgevoerd. De Tottenhamspits zal tot drie maanden out zijn. Eerder al blesseerde Peter Crouch zich bij de nationale ploeg. Ook Theo Walcott (Arsenal) werd met een enkelletsel afgevoerd. Nog een interlandslachtoffer: Dirk Kuijt liep met Nederland een schouderletsel op. De spits van Liverpool hoopt fit te zijn tegen 30 september, voor het Europa Leagueduel tegen zijn ex-club FC Utrecht. Avram Grant zal op 18 september West Ham niet coachen op Stoke. Reden: Yom Kippoer, de heiligste dag op de joodse kalender. De Israëli vroeg (en kreeg) de toestemming van de Premier League om afwezig te blijven. Middenvelder Dickson Etuhu (28) verlengde bij Fulham tot 2013, Bobby Zamora (29) tot 2014. Zaterdag brak de spits bij een tackle tegen Wolverhampton zijn been. De drie goals in dat duel waren van Belgische makelij: eerst scoorde Jelle Van Damme, de twee goals van Fulham waren van MoussaDembélé. Mario Balotelli, de Italiaanse spits van Man. City, is door een knieletsel zes weken out. De Deen Brian Laudrup (41, ex-Chelsea) heeft lymfeklierkanker. Hij is tegenwoordig commentator bij de Deense tv. John Toshack (61) moest na zes jaar ontslag nemen als bondscoach van Wales, na verlies van Montenegro. Toshack was bezig aan de verjonging nadat Giggs, Hartson, Speed, Savage, Delaney en Davies afhaakten. Giggs (36) werd genoemd als opvolger, maar SirAlex Ferguson sluit dat uit. Een duobaan vindt hij onmogelijk. Chris Coleman en John Hartson zijn wel geïnteresseerd. PETER T'KINT