Na de degradatie vorig seizoen startte doelman Erwin Lemmens (25) vol goede moed de competitie bij de Spaanse tweedeklasser Racing Santander. Maar de ambitieuze Antwerpenaar groeide pas sinds de negende speeldag uit tot vaste titularis.
...

Na de degradatie vorig seizoen startte doelman Erwin Lemmens (25) vol goede moed de competitie bij de Spaanse tweedeklasser Racing Santander. Maar de ambitieuze Antwerpenaar groeide pas sinds de negende speeldag uit tot vaste titularis. Na 22 speeldagen stonden jullie na gedoodverfd titelfavoriet Atlético Madrid en Xerez op de derde promotieplaats geklasseerd. Een terechte rangschikking ?Erwin Lemmens : Als je even blijft stilstaan bij onze rampzalige seizoensstart, realiseerden we een half mirakel. Na acht speeldagen telden we slechts zeven punten. Pas na het vertrek van Benitez is de ploeg alleen maar beter beginnen te spelen. Hoe komt dat ?Er heerste volop ontevredenheid over zijn onverwachte terugkeer. Ik had ook veel problemen met hem. Hij stond niet open voor dialoog. Het was de bedoeling om uitgeleend of verkocht te worden. Twee Engelse en een Portugese club toonden al interesse, tot Setien kwam. Hij kent de sfeer van de kleedkamer. Na een bekerwedstrijd kreeg ik mijn kans, ook al was hij als oud-speler goed bevriend met Ceballos. Daar vreesde je voor ?Natuurlijk. Maar voor mij kon het niet slechter gaan. Ik had daarvoor te veel meningsverschillen met Benitez. Bij zijn afscheid vertelde hij me wel dat het niet aan mijn prestaties lag. De druk vanuit de bestuurskamer was te groot. Hij mocht de wissel blijkbaar niet doorvoeren.Wat trok jou uiteindelijk over de streep ?Ik voerde meerdere gesprekken met de aangestelde psycholoog. Daarin werd duidelijk dat mijn open karakter maar matig werd geapprecieerd. Ik moest me iets terughoudender opstellen en werd veel rustiger.Bevalt het voetbal in de Segunda División jou ?Toch wel. Er wordt een tamelijk hoog niveau gehaald, met technisch verzorgd voetbal. Veel bankzitters uit eerste klasse zakken af naar tweede, om onmiddelijk weer te stijgen. Zo speelt de Portugees Dani, ex-Ajax, nu voor Atlético. Dat zijn geen meelopers, hé. Heb je al een specifieke doelmannentrainer ?Nee, budgettair onmogelijk. Nu werd er een speler vanuit de jeugd aangeduid. Voor mij is het een kleine hinder, want ik train nu niet op het gewenste niveau. Het ontbreekt vooral aan specifieke oefeningen. Gedurende de week gaat het er trouwens veel gemoedelijker aan toe. Er wordt meer gelachen en gezeverd.Vanwaar het grote verschil tussen thuis- en uitwedstrijden ?Een jaar en twee maanden slaagden we er niet in op verplaatsing te winnen. Het werd een complex. Blijkbaar ontbreekt het aan mentale kracht en concentratie. De gemakzucht zeker ?Maak je nog kans om als nummer drie naar het WK te gaan ?Moeilijk te zeggen. De belangstelling stijgt weer, merk ik. Ronny Gaspercic werd bij Extremadura ook geselecteerd. Hopelijk komen de scouts ook hier eens langs. Als we de promotie niet bewerkstelligen, vertrek ik. Dat staat vast, ook al heb ik wel nog een contract tot eind volgend seizoen. door Frédéric Vanheule