Sinds Alain Courtois een jaar geleden als directeur van Euro 2000 de boeken sloot en zich weer toelegde op zijn vroegere functie als secretaris-generaal van de KBVB, werd er meer dan eens een beroep gedaan op zijn ervaring. Japan en Korea namen contact op in verband met het WK 2002, Portugal voor het EK in 2004 en wellicht krijgt Courtois straks ook nog het bezoek van de Duitsers voor hun WM in 2006.
...

Sinds Alain Courtois een jaar geleden als directeur van Euro 2000 de boeken sloot en zich weer toelegde op zijn vroegere functie als secretaris-generaal van de KBVB, werd er meer dan eens een beroep gedaan op zijn ervaring. Japan en Korea namen contact op in verband met het WK 2002, Portugal voor het EK in 2004 en wellicht krijgt Courtois straks ook nog het bezoek van de Duitsers voor hun WM in 2006. Dat ervaringen en tips worden uitgewisseld tussen de organisatoren van grote toernooien, is de normaalste zaak van de wereld. Iedereen heeft er immers belang bij dat de kwaliteit van de toernooien elkaar keer na keer overtreffen, zodat stilaan alle organisaties de perfectie benaderen. Onlangs werd Courtois ook gepolst naar zijn bevindingen in verband met het Europese voetbalkampioenschap in 2008, waarvoor zich al 5 kandidaten hebben gemeld. Als België en Nederland erin geslaagd zijn zowat 300 miljoen frank over te houden aan hun Euro 2000, dan zijn andere landen daar uiteraard ook in geïnteresseerd. Een daarvan is Schotland, dat qua grote organisaties meestal in de schaduw van Big Brother Engeland verkommert. Daarom dat de Schotten in eerste instantie overwogen samen te werken met Wales en Noord-Ierland. Kwestie van voldoende stadions samen te brengen. Want om een EK te mogen organiseren, moet een land minstens over zes stadions beschikken met een capaciteit van meer dan 30.000 zitplaatsen. In Glasgow alleen zijn er al drie die ruim meer toeschouwers kunnen bergen. Hampden Park (Scottish FA), Park Head (Celtic) en Ibrox (Rangers). Aan dat lijstje kan eventueel ook het Schotse nationale rugbystadion van Murrayfield in Edinburgh worden toegevoegd. In principe moeten er dan nog twee arena's worden gebouwd, waarvan de kosten toch al snel oplopen tot 2,5 miljard frank per stadion. Het hoeft dan ook niet te verbazen dat de Schotse voetbalbond uitkijkt naar bestaande stadions in Cardiff of Belfast. De mogelijke winst zal dan wel gedeeld moeten worden met de F.A.'s uit Wales en Noord-Ierland.Courtois heeft de Schotten alvast aanbevolen hun eigen gang te gaan. Schotland kan immers rekenen op een rijk voetbalverleden, een trouw en fair voetbalpubliek en de invloed van enkele sterke persoonlijkheden uit de voetbalwereld - zoals Ernie Walker van de stadioncommissie van de Uefa én de Fifa en David Will, de vice-voorzitter van de Fifa. Volgens Courtois zou een samenwerking met Wales en Noord-Ierland niet noodzakelijk een steun betekenen voor de Schotse kandidatuur. De concurrentie voor de organisatie van Euro 2008 - de toekenning gebeurt pas over anderhalf jaar - komt allicht van de Scandinavische combinatie Noorwegen/Zweden/Denemarken. Die kan rekenen op de steun van Uefa-voorzitter Lennart Johansson, die mede daarom geneigd is zich in juni 2002 kandidaat te stellen voor een bijkomstig mandaat van vier jaar. De andere kandidaten zijn minder gevaarlijk. Het duo Griekenland/Turkije maakt geen kans zolang de Turken zich niet wat democratischer gaan opstellen en de Griekse overheid voortdurend overhoop blijft liggen met de hogere voetbalinstanties. Oostenrijk/Zwitserland is een tweede poging van de Oostenrijkers, die vorige keer al faalden in het gezelschap van Hongarije. Rusland vindt het dan weer zelf te vroeg om nu al in te gaan op een idee van Lennart Johansson, geopperd na de succesrijke Uefacupfinale in het nieuwe Luszjniki-stadion twee jaar geleden. Overigens hebben de Russische politici hun zinnen gezet op de Olympische Spelen van 2012. De Schotten maken dus een mooie kans, maar het Scandinavische trio, waarvan Zweden al solo ging in 1992, is een niet te onderschatten concurrent.door Mick Michels