De Noord-Fransen, met Arthur Boka (ex-Beveren) als linksachter, schonken zichzelf een Uefacupticket door zaterdagavond in de finale Caen met 2-1 te verslaan. Bij Caen was Grégory Dufer geblesseerd, maar Steve Dugardein en Ibrahim Fayé (ex- AA Gent) waren wel van de partij. Mamadou Niang opende in de 39e minuut de score, Sébastien Mazure maakte drie minuten later alweer gelijk en tien minuten voor tijd schoo...

De Noord-Fransen, met Arthur Boka (ex-Beveren) als linksachter, schonken zichzelf een Uefacupticket door zaterdagavond in de finale Caen met 2-1 te verslaan. Bij Caen was Grégory Dufer geblesseerd, maar Steve Dugardein en Ibrahim Fayé (ex- AA Gent) waren wel van de partij. Mamadou Niang opende in de 39e minuut de score, Sébastien Mazure maakte drie minuten later alweer gelijk en tien minuten voor tijd schoot Jean-Christophe Devaux de Elzassers naar de overwinning. "Een mooie beloning voor de spelers na het moeilijke seizoen dat we beleefden", verklaarde trainer Jacky Duguépéroux, die eerder al in 1997 met Straatsburg dezelfde beker won. "Maar we moeten relativeren : dit is een beker. Maar het gaat nu ook weer niet over de wereldbeker, hé. Ons hoofddoel blijft het behoud." Dat geldt evenzeer voor zijn collega aan de overkant. Patrick Remy, die met Caen op vijf punten bengelt van een veilige plaats in het klassement. "We mogen geen spijt hebben na deze verloren finale", vindt de oud-trainer van AA Gent, "De ploeg heeft alles gegeven. Op het resultaat na liep alles zoals gewenst. We deden het evenement alle eer aan, de supporters zagen een mooie wedstrijd." "Deze finale was naar het beeld van ons hele seizoen," vervolgde de aanvoerder van de Normandiërs, Aziz Ben Askar. "We kwamen niet veel tekort, alleen een dosis meeval. Maar ik vond het een mooie ervaring." Ook Steve Dugardein bleef optimistisch : "Ik had liever gewonnen, maar het leven gaat verder. De ploeg heeft zich solidair getoond en we mogen met opgeheven hoofd de arena verlaten." Detail : deze finale vestigde een nieuw toeschouwersrecord. Er kwamen maar liefst 78.721 fans opdagen. De winnaar ontving een som van 2.172.398 euro, de verliezend finalist moet het stellen met 1.448.266 euro. Vandaar wellicht het succes van deze formule, die je in niets kan vergelijken met de in alle stilte verdwenen Belgische variant ervan. (DDV) Gernot Rohr werd ontslagen als coach van Nice. Rohr kwam in 2002 bij de club, maar de laatste maand lag hij zwaar onder vuur. Zijn opvolger is de 44-jarige Gérard Buscher, oud-speler van Brest en tot voor kort trainer van de invallers. Laurent Fournier, die Vahid Halilhodzic opvolgde als coach van PSG, kwam tot een akkoord om ook volgend seizoen in Parijs aan het werk te blijven. Ook Francis Gillot, die in januari de fakkel overnam van Joël Muller bij Lens, tekende een contractverlenging. Hij blijft in principe tot 2008 bij Lens. (SVV)TOPSCHUTTERS : 1. Frei (Rennes) 17 goals ; 2. Pauleta (PSG) 13 goals ; 3. Pagis (Straatsburg), Ilan (Sochaux), Juninho (Lyon) 12 goals.