Waar clubs als Rapid Wien, Austria Wien of Sturm Graz al enige tijd van dromen, dat realiseert Wolfsberger AC: de groepsfase van een Europese competitie bereiken. Een opvallend feit voor een ploeg die nog maar acht seizoenen op het hoogste niveau meedraait en net als LASK Linz ondervindt dat RB Salzburg te oppermachtig is. Maar dankzij de verrassende derde plaats vorig jaar profiteren de Karinthiërs uit de idyllische Lavantvallei van de huidige geldregen.

Het startgeld van 2,92 miljoen euro is welgekomen voor voorzitter Dietmar Riegler, die werkt met een budget van ongeveer 8 miljoen euro. Wolfsberg is een gemeente met amper 25.000 inwoners, de eigen Lavanttal-Arena heeft maar een capaciteit van 7300 plaatsen. Het moet zijn Europese wedstrijden dus elders spelen. Door de kunstactie 'For Forest' is het Wörtherseestadion van Klagenfurt geen optie en wordt er dus uitgeweken naar Graz. Wolfsberger AC speelde lang regionaal en provinciaal, maar valt nu ook internationaal op. In het verleden haalde improvisatie, zowel financieel als sportief, de bovenhand, maar er was ook altijd een grote inzet en veel goede wil het alle toppers lastig te maken.

Coach Gerhard Struber (42) kwam deze zomer over van FC Liefering, waar hij twee seizoenen lang de sportieve touwtjes in handen had. Groot was zijn voldoening, toen zijn team begon met een opvallende 0-4-zege bij Gladbach, waar zijn lievelingstrainer Marco Rose (43) werkt. Struber leerde net als zijn voorbeeld de stiel bij RB Salzburg, eerst bij de jeugd en later als assistent.

Het mooiste voorbeeld van hun opgang is spits Shon Weissman. De 23-jarige Israëlische international, afgelopen zomer transfervrij (en tot 2021) overgenomen van Maccabi Tel Aviv, zat, net als Erling Håland (RB Salzburg), aan 11 goals na amper 10 speeldagen. In de EL zit hij na 165 minuten aan 1 treffer.

Waar clubs als Rapid Wien, Austria Wien of Sturm Graz al enige tijd van dromen, dat realiseert Wolfsberger AC: de groepsfase van een Europese competitie bereiken. Een opvallend feit voor een ploeg die nog maar acht seizoenen op het hoogste niveau meedraait en net als LASK Linz ondervindt dat RB Salzburg te oppermachtig is. Maar dankzij de verrassende derde plaats vorig jaar profiteren de Karinthiërs uit de idyllische Lavantvallei van de huidige geldregen. Het startgeld van 2,92 miljoen euro is welgekomen voor voorzitter Dietmar Riegler, die werkt met een budget van ongeveer 8 miljoen euro. Wolfsberg is een gemeente met amper 25.000 inwoners, de eigen Lavanttal-Arena heeft maar een capaciteit van 7300 plaatsen. Het moet zijn Europese wedstrijden dus elders spelen. Door de kunstactie 'For Forest' is het Wörtherseestadion van Klagenfurt geen optie en wordt er dus uitgeweken naar Graz. Wolfsberger AC speelde lang regionaal en provinciaal, maar valt nu ook internationaal op. In het verleden haalde improvisatie, zowel financieel als sportief, de bovenhand, maar er was ook altijd een grote inzet en veel goede wil het alle toppers lastig te maken. Coach Gerhard Struber (42) kwam deze zomer over van FC Liefering, waar hij twee seizoenen lang de sportieve touwtjes in handen had. Groot was zijn voldoening, toen zijn team begon met een opvallende 0-4-zege bij Gladbach, waar zijn lievelingstrainer Marco Rose (43) werkt. Struber leerde net als zijn voorbeeld de stiel bij RB Salzburg, eerst bij de jeugd en later als assistent. Het mooiste voorbeeld van hun opgang is spits Shon Weissman. De 23-jarige Israëlische international, afgelopen zomer transfervrij (en tot 2021) overgenomen van Maccabi Tel Aviv, zat, net als Erling Håland (RB Salzburg), aan 11 goals na amper 10 speeldagen. In de EL zit hij na 165 minuten aan 1 treffer.