Aan acht jaar sportief bewind bij AC Milan kwam begin vorige week een einde. Toen bereikte Carlo Ancelotti (49) een akkoord om zijn contract te verbreken. Een dag later maakte Chelsea, dat dit jaar voor het eerst onder RomanAbramovich 'slechts' derde eindigde, bekend dat de oud-international de opvolger van GuusHiddink werd. Hij tekende een contract van drie jaar.
...

Aan acht jaar sportief bewind bij AC Milan kwam begin vorige week een einde. Toen bereikte Carlo Ancelotti (49) een akkoord om zijn contract te verbreken. Een dag later maakte Chelsea, dat dit jaar voor het eerst onder RomanAbramovich 'slechts' derde eindigde, bekend dat de oud-international de opvolger van GuusHiddink werd. Hij tekende een contract van drie jaar. Ancelotti is de vijfde manager in minder dan twee jaar bij de Londense ploeg die streeft naar het hoogste: winst in de CL. De Italiaan deed het al twee keer met Milan, in 2003 (finale tegen Juventus, 0-0 en strafschoppen) en in 2007 (finale tegen Liverpool, met twee goals van Filippo Inzaghi). Volgens de Engelse media zijn die twee zeges de belangrijkste reden waarom hij nummer één stond. Eigenlijk hadden dat er drie kunnen/moeten zijn, zonder die spectaculaire comeback van Liverpool twee jaar eerder. In eigen land had Ancelotti misschien wat meer de titel kunnen winnen, vinden zijn critici. Dat lukte hem slechts één keer, in 2004. Eerder greep hij er ook met Juventus twee keer net naast. Zes jaar is Abramovich al aan het bewind in Londen. Twee keer werd hij kampioen, onlangs nog won hij de FA Cup. Maar die hoogste Europese trofee blijft uit. Vier keer ging Chelsea eruit in de halve finales, één keer verloor het de finale met strafschoppen. Dat moet nu anders. Chelsea moet van Abramovich ook lichtjes van koers veranderen. In het voetbal dan. Meer opschuiven in de richting van Arsenal, zonder het einddoel te vergeten. En dat is winst. Italianen suggereren dat Ancelotti daarvoor kan zorgen. Zijn team speelt op balbezit, in een hoog tempo. Bovendien heeft hij ervaring in het werken met (oudere) sterren, genre Rivaldo, Ronaldo of Ronaldinho. Een pluspunt in Londen, waar Michael Ballack (32) zijn contract met een seizoen verlengde, maar Ricardo Carvalho (31) te kennen gaf dat hij de ploeg wil verlaten. Van zijn vier jaar was afgelopen seizoen het zwakste, met slechts achttien keer een basisplaats. De Portugese verdediger wil meer speelgelegenheid. De critici verwijten Ancelotti dat hij moeilijk van de oudjes afscheid kon (wilde?) nemen. Net als Chelsea is Milan een oude ploeg. Is Ancelotti, die de voorbije maanden al Engelse les nam, de nieuwe José Mourinho? Allerminst, waarschuwden vorige week allerhande Italianen in de Engelse pers. Hij houdt niet van de media en heeft een vrij amicale band met zijn collega's. Bovendien zou het geen klager zijn, die voortdurend om nieuwe spelers vraagt. In tijden van kredietcrisis een pluspunt. Engeland speelde zaterdagnamiddag een WK-kwalificatiewedstrijd in Kazachstan. Het leverde een zesde opeenvolgende zege (0-4) op, na doelpunten van Gareth Barry, Emile Heskey, Wayne Rooney en Frank Lampard. In de aanloop haakte Rio Ferdinand (kuitletsel) geblesseerd af, hij werd in de selectie vervangen door Gary Cahill (Bolton). Cahill is 23 en zat al drie keer in de brede voorselectie, om vervolgens uit de boot te vallen. Ook Michael Carrick (voetletsel) moest afhaken, hij werd vervangen door James Milner (23, Aston Villa). Vandaag/woensdag sluiten de internationals een lang seizoen af met een thuisinterland tegen Andorra. Manchester City heeft een eerste dikke vis: Gareth Barry (28) komt over van Aston Villa. De middenvelder wilde vorige zomer naar Liverpool. Maar toen vroeg Villa nog 18 miljoen euro, nu kreeg het er ongeveer 12. Manchester United heeft een nieuwe sponsor: het door de kredietcrisis getroffen AIG (verzekeringen) wordt vervangen door sectorgenoot Aon. Aon, een herverzekeraar uit Chicago, komt pas vanaf 2010 op de shirts, want zo lang loopt het contract van AIG nog. Exacte cijfers maakte de club niet bekend. De eerste keuze van Wigan om Steve Bruce (tekende voor drie jaar bij Sunderland) op te volgen is een onbekende aan de top: Roberto Martínez. De man is 35, coachte vorig seizoen tweedeklasser Swansea en is blijkbaar hot, want ook Celtic wilde hem. Martínez, een Catalaan, speelde van 1995 tot 2001 voor Wigan. Nadien bleef hij in Engeland. In februari 2007 werd hij manager bij Swansea. Birmingham nam de Ecuadoraanse spits Christian Benítez over van het Mexicaanse Santos Laguna. Hij is 23 en de zoon van Ermen Benítez, als spits een legende in zijn land. Graham Alexander, 37 en vorig seizoen aan de aftrap in alle 61 wedstrijden van Burnley, krijgt als beloning een contract van één seizoen. De Schot, al prof sinds 1991, speelde nog nooit in eerste klasse. De verdediger/middenvelder is nog maar aan zijn vierde club: na Scunthorpe, Luton en Preston sinds 2007 Burnley. Elrio Van Heerden (25, Club Brugge) tekende voor twee jaar bij de Blackburn Rovers. De Zuid-Afrikaanse middenvelder vindt er zijn landgenoot Benni McCarthy, maar niet Aaron Mokoena (ex-Germinal Beerschot en RC Genk). Die verhuist naar Portsmouth. PETER T'KINT