Excel kent zonder meer zijn beste seizoensstart sinds het onder Maltese hoede staat. Het werd in juni 2015 overgenomen door Latimer, de maatschappij waarachter met name Pini Zahavi schuilgaat. Mouscron kende twee slechte seizoenen met een moeilijke start en een redding op de valreep. Twee punten in 2015, drie in 2016. Die puntentotalen kondigden al de moeilijke seizoenen aan die Excel meemaakte. Ook al is het moeilijk om na vijf speeldagen al conclusies te trekken, het lijkt toch dat er een nieuwe wind waait op Le Canonnier.
...

Excel kent zonder meer zijn beste seizoensstart sinds het onder Maltese hoede staat. Het werd in juni 2015 overgenomen door Latimer, de maatschappij waarachter met name Pini Zahavi schuilgaat. Mouscron kende twee slechte seizoenen met een moeilijke start en een redding op de valreep. Twee punten in 2015, drie in 2016. Die puntentotalen kondigden al de moeilijke seizoenen aan die Excel meemaakte. Ook al is het moeilijk om na vijf speeldagen al conclusies te trekken, het lijkt toch dat er een nieuwe wind waait op Le Canonnier. Op het moment van de overname stelden de eigenaars van de club een duo van sportief directeurs aan, met de ervaren Yuri Selak en de jonge Braziliaan Humberto Païva. Samenwerken vereist toegevingen: het duo reeg de handtekeningen van oosterse makelaars aaneen, onderbroken door enkele locals om die buitenlandse invloed te maskeren. Dit seizoen besloot Excel het vertrouwen te geven aan een jongere en meer Belgische kern, die dus ook meer betrokken is bij het project. Selak en Païva staan hun stoel af aan Jürgen Röber, die mooie dingen deed bij Hertha Berlin en Osmanlispor. De - laattijdige - komst van de Duitser brengt frisheid bij Les Hurlus. Paul Allaerts, die er ad interim aan de slag was, kan weer zijn functie van directeur-generaal opnemen. Hij benoemde half augustus Quentin Walcarius als sportief directeur ad interim. De voormalige scout van de club (negen jaar actief) besloot Excel te verlaten om zich op de welzijnssector te storten. Dat komt goed uit, hij verzekert opnieuw de verankering van Moeskroen in Excel Mouscron, en dat werkt altijd goed. Een verrassende overwinning op de openingsspeeldag in Oostende en nog twee zeges tegen Lokeren en Gent brengen de ploeg op het podium van de Jupiler League. Hoewel aan de voorbereiding werd begonnen met een klein dozijn spelers en Westerlo blijkbaar nog altijd van plan is zijn licentie aan te vechten, begon Excel het seizoen in de huid van een uitdager voor de titel. Wie had dat gedacht? Na een wisselvallige passage bij Celtic (vijf matchen over alle competities samen), die hem niettemin op de bank had gebracht van een legendarische club, is Logan Bailly terug in het land. De Luikenaar kwam in Moeskroen aan met een licht overgewicht, vooraleer hij zich fit toonde op het veld. Dat bewees hij op de laatste speeldag, op 25 augustus, toen hij een penalty van Hervé Kage (KV Kortrijk) stopte, waardoor zijn ploeg een belangrijk punt kon pakken. Excel, dat acht goals tegen kreeg in vijf wedstrijden, gaat een doelman van zijn kaliber nodig hebben om het behoud te verzekeren. Hij pakte zijn valiezen om te gaan testen aan de andere kant van het Kanaal, bij Leyton Orient in de Engelse vierde afdeling. Na twee seizoenen Mouscron had Teddy Mézague zin om van lucht te veranderen. Na zeventien matchen en één goal staat hij hier terug. Hij tekende voor één jaar en zijn terugkeer moet wat ervaring geven aan een groep die dat mist op de plaats waar het belangrijk is: de verdediging. Met Dimitri Mohamed (27, ex-Montpellier) is hij de enige speler in de kern die de club nog gekend heeft voor het Maltese tijdperk. Hij is de beweeglijkste speler in de kern van Les Hurlus. Zijn goal in de verlieswedstrijd tegen Charleroi (2-5) maakte van hem de tweede Mexicaan ooit die scoorde in onze competitie. De 21-jarige middenvelder ligt onder contract bij Porto en arriveerde begin juli op uitleenbeurt met een aankoopoptie. Hij was een vaste waarde bij de B-ploeg van de Draken en lost nu al de verwachtingen in. In 2013 speelde hij de finale op het WK U17 met Mexico en hij droomt er nu van om met de A-kern mee te mogen naar Rusland. Hij overtuigde al coach Mircea Rednic en waarschijnlijk ook al een groot deel van de fans van Mouscron. In vijf wedstrijden vond Jonathan Bolingi al drie keer de weg naar het doel. Tijdens de vorige wintermercato ging hij van TP Mazembe naar Standard, maar hij kreeg daar maar weinig kansen om zich te manifesteren (drie wedstrijden) en leek moeilijk om te kunnen met de druk op Sclessin. In Moeskroen wierp de Congolees zich meteen op als de leider van de aanval. Waarschijnlijk schiet hij er een pak binnen. Hij is het symbool dat de connecties van Pini Zahavi er nog altijd zijn om Mouscron te verstreken. Alleen lijkt het erop dat de Nigeriaan echt wel uit het goede hout gesneden is. Hij wordt uitgeleend door Liverpool en aast op revanche na twee matige seizoenen bij Frankfurt (13 matchen, 1 goal) en NEC (18 matchen, 2 goals). Hij behoorde tot de Flying Eagles die de finale van het WK U17 wonnen in 2013.Jonathan Bolingi 5 Dimitri Mohamed 2 Omar Govea 2 Taiwo Awoniyi 1 Selim Amallah 1 Arslanagic (Antwerp), Markovic (contract ontbonden), Jorge (Steaua Boekarest, Rou, via SC Braga, Por) De kern van Excel Mouscron telt 27 spelers die een gemiddelde leeftijd hebben van 22,9 jaar. Dat bewijst dat Excel verveld is en water bij de wijn wil doen, bijvoorbeeld met de terugkeer van oudgediende van Excel Selim Amallah (20 jaar). Het cijfer toont dat het bestuur echt de wil heeft om de club een nieuw gezicht te geven, al zoekt ze nog altijd naar een identiteit. NICOLAS TAIANA